10 fakta menarik tentang beruang kutub

Penghuni tundra Artik yang berbulu ini adalah salah satu spesies yang paling ikonik dan dikenali di dunia. Tetapi berapa banyak yang kita benar-benar tahu tentang beruang kutub? Mereka pemangsa kuat yang mudah dilengkapi untuk cuaca. Tetapi mereka menghadapi ancaman yang menakutkan daripada pencairan ais laut dan habitat yang semakin berkurang.

Berikut adalah hujung aiseberg tentang apa yang menjadikan beruang yang sangat disayangi ini begitu menarik.

Beruang kutub sebenarnya hitam - bukan putih

Walaupun beruang kutub kelihatan putih, bulu mereka sebenarnya lut, menurut WWF-UK. Ia hanya kelihatan putih kerana ia mencerminkan cahaya, memberikan penyamaran dalam salji. Di bawah semua bulu tersebut, beruang kutub mempunyai kulit hitam. Itu membantu mereka menyerap sinar pemanasan matahari, menunjukkan National Geographic, menjaga mereka hangat dalam suhu pahit.

Mereka dibina untuk cuaca sejuk

Beruang kutub dibina untuk menahan habitat sejuk dan basah es. (Foto: Riekus / Shutterstock)

Mereka menghabiskan hidup mereka di atas ais dan di dalam sejuk, dan mereka berpakaian. Beruang kutub mempunyai bulu penebat yang padat yang meliputi lapisan pemanasan lemak badan. Lapisan itu boleh menjadi hampir 4.5 inci (11.4 sentimeter) tebal. Lapisan lemak adalah apa yang membuatkan mereka hangat ketika berada di dalam air, kata Polar Bears International. Dan juga mengapa mama beruang enggan membiarkan anaknya berenang pada musim bunga: Bayi hanya tidak mempunyai lemak badan yang cukup untuk tetap hangat.

Beruang kutub dikelaskan sebagai mamalia marin

Kerana mereka bergantung kepada lautan untuk makanan mereka dan habitat mereka yang berais, beruang kutub adalah satu-satunya spesies beruang yang dianggap sebagai mamalia laut. Ini bermakna mereka dikelompokkan dengan anjing laut, singa laut, walrus, ikan paus dan lumba-lumba, dan mereka juga berada di bawah Akta Perlindungan Miam Laut. Tetapi mereka masih beruang.

Mereka adalah perenang berbakat

Beruang kutub boleh berenang pada kelajuan sehingga enam batu sejam. (Foto: Fotokon / Shutterstock)

Mamalia besar ini sangat anggun di dalam air. Menurut WWF, mereka boleh berenang pada kadar enam mil sejam dan boleh melakukannya untuk jarak jauh. Mereka menggunakan kaki depannya yang sedikit bersebuk ke dayung, sambil memegang kaki belakang mereka seperti rata.

Kadang-kadang beruang kutub dapat berenang beratus batu jauh dari darat. Mereka mungkin tidak sampai ke sana dengan mendayung, kata National Geographic. Sebaliknya, mereka mungkin menunggang perjalanan dengan mengapung di atas kepingan ais.

Walaupun mereka perenang yang kuat, beruang kutub dapat mengalami masalah apabila ribut melanda semasa berenang panjang ini. Mereka telah diketahui lemas ketika mereka jauh dari daratan di perairan bergelora.

Mereka benar-benar suka meterai

Beruang kutub membelanjakan kira-kira setengah memburu masa mereka, dan anjing laut sebahagian besarnya berada di menu. Khususnya, mereka mencari anjing laut yang berongga dan berjanggut kerana mereka sangat gemuk dan itulah yang dikenakan oleh polar beruang. Mereka memburu dengan mencari kawasan ais retak, menunggu segel ke permukaan permukaan ais untuk bernafas. Mereka menggunakan rasa bau yang kuat untuk mencari mereka. Mereka sering perlu menunggu selama berjam-jam atau hari, dan memburu mereka sering kali tidak berjaya.

Itulah sebabnya mereka juga akan menjatuhkan bangkai ikan paus dan mencari sumber makanan lain seperti telur burung dan walrus, laporan Persekutuan Hidupan Liar Negara. Mereka berada di bahagian atas rantaian makanan di Artik dan tidak mempunyai pemangsa selain manusia dan lain-lain beruang kutub.

Beruang kutub boleh menjadi penyendiri

Mereka menghabiskan sebahagian besar nyawa mereka kecuali dalam beberapa keadaan seperti ketika wanita sedang menaikkan anaknya, ketika pasangan sedang kawin atau ketika beberapa beruang semua tertarik dengan makanan, seperti bangkai ikan paus, kata Federasi Hidupan Liar Nasional. Walaupun beruang dewasa sering suka menjadi penyendiri, beruang kutub muda akan bermain antara satu sama lain.

Asal usul mereka keruh

Selama bertahun-tahun, penyelidik percaya bahawa untuk bertahan dalam persekitaran yang melampau, beruang kutub berevolusi dari beruang coklat sepanjang 150, 000 tahun yang lalu. Mereka percaya bahawa perubahan iklim memaksa beruang kutub berevolusi dengan cepat untuk menyesuaikan diri dengan hidup di Artik.

Tetapi penemuan dari kajian lain yang diterbitkan dalam jurnal Sains menunjukkan bahawa beruang kutub tidak turun dari beruang coklat. Selepas mempelajari DNA dari beruang kutub, beruang coklat dan beruang hitam, penyelidik percaya bahawa beruang coklat dan beruang kutub mempunyai nenek moyang yang sama tetapi garisan berpecah sekitar 600, 000 tahun yang lalu.

Beruang kutub sangat besar

Beruang kutub lelaki boleh menimbang sebanyak 1, 700 paun. (Foto: SoWoW / Shutterstock)

Beruang kutub adalah sekitar 7 hingga 8 kaki panjang dan kira-kira 4 hingga 5 kaki tinggi di bahu apabila pada semua empat kaki. Beruang lelaki yang besar boleh menimbang lebih daripada 1, 700 pound dan boleh setinggi 10 kaki sambil berdiri di atas kaki belakangnya. Seorang wanita besar boleh menimbang sehingga 1, 000 pound. Mereka hidup purata 25 hingga 30 tahun di alam liar.

Mereka mempunyai banyak nama

Sains tahu beruang kutub sebagai Ursus maritimus, tetapi di seluruh dunia, spesies ikonik mempunyai banyak moniker yang menarik, laporan Polar Bears International. Nama-nama termasuk Thalarctos, beruang laut, beruang ais, Nanuq, isbjorn, beruang putih, beliy medved, tuan Arctic dan rusa laut putih.

Penyair-penyair Norse memanggil bear rusa laut putih, ketakutan meterai, penunggang gunung es, bale paus dan kelasi floe. Mereka mengatakan bahawa beruang ini mempunyai kekuatan sedozen lelaki dan kecerdasan 11. Orang-orang asli Sami atau Lapp dari Eropah utara menamakan anjing-anjing Allah atau lelaki tua dalam bulu bulu. Mereka enggan memanggil mereka beruang kutub kerana takut menyinggung perasaan mereka.

Mereka berada dalam bahaya akan pupus

Nombor populasi beruang polar berkurangan disebabkan oleh lebur ais. (Foto: Karen Ford Photo / Shutterstock)

Pada tahun 2008, beruang kutub adalah spesies vertebrata pertama yang disenaraikan di bawah Akta Spesies Terancam AS sebagai terancam kerana perubahan iklim yang diramalkan. Di peringkat antarabangsa, mereka disenaraikan sebagai spesies terdedah oleh Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam (IUCN). Kanada mengklasifikasikan beruang kutub sebagai spesies yang menjadi perhatian khusus di bawah Spesies Negara pada Akta Risiko.

IUCN menganggarkan bahawa terdapat kurang daripada 26, 000 beruang kutub di seluruh dunia. Angka-angka mereka mengecut kerana kehilangan habitat dan es laut yang mencair. Apabila ais hilang, mereka perlu menempuh jarak yang jauh untuk mencari tanah yang stabil, yang boleh menjadi ancaman serius kepada kelangsungan hidup mereka. Kurang ais juga bermakna lebih sedikit anjing laut untuk dimakan.

Artikel Berkaitan