12 fakta mengejutkan tentang naga Komodo

1. Komodo naga berasal dari Australia

Walaupun terkenal kerana berada di pulau Indonesia Komodo dan pulau-pulau di sekelilingnya, naga Komodo bermula di Land Down Under. Menurut rekod fosil, komodo (Varanus komodoensis) berpindah dari Australia dan menuju ke kepulauan Indonesia, tiba di pulau Flores sekitar 900, 000 tahun yang lalu, seperti yang dijelaskan oleh LiveScience.

Ahli paleontologi dan alam sekitar Tim Flannery, yang dahulunya dari Macquarie University di Sydney, menyatakan bahawa naga Komodo mungkin telah hilang dari Australia sekitar 50, 000 tahun yang lalu, kehilangan yang bertepatan dengan kedatangan manusia ke benua itu. Ia juga telah hilang dari semua tetapi beberapa pulau terpencil, dan spesies kini dianggap terdedah kepada kepupusan.

2. Mereka berbisa

Hanya baru-baru ini komodo yang ditemui terbukti berbisa. (Foto: Luca Vaime / Shutterstock)

Untuk masa yang lama, dipercayai bahawa gigitan naga Komodo sangat berbahaya kerana jumlah besar bakteria berkembang maju di mulutnya. Sebagai binatang pemulung, gigitannya mesti diisi dengan mikroorganisma mematikan daging yang rosak dan akan menjangkiti dan membunuh mana-mana mangsa.

Kebenarannya, bagaimanapun, telah ditemui oleh Bryan Fry, seorang penyelidik racun di Universiti Melbourne di Australia, yang menemui bahawa komodo naga memang salah satu daripada kadal berbisa yang berbisa di planet ini. Ia tidak sampai tahun 2009 bahawa mitos beberapa dekad panjang tentang bagaimana membunuh naga komodo akhirnya digantikan dengan kebenaran, terima kasih sebahagian besarnya untuk penyelidikan Fry.

Menurut National Geographic, "Pasukan mendapati bahawa racun naga dengan cepat menurunkan tekanan darah, mempercepat kehilangan darah, dan menghantar mangsa ke syok, menjadikannya terlalu lemah untuk bertarung. Dalam racun, beberapa sebatian yang mengurangkan tekanan darah adalah sama kuat yang terdapat dalam ular yang paling berbisa, pedalaman tanah air Australia Taipan. "

Tidak seperti ular, bagaimanapun, yang menyuntik racun menjadi mangsa melalui taring yang tajam, racun naga Komodo meresap ke dalam luka besar yang membuat haiwan apa pun malangnya menyerangnya. Haiwan itu boleh melarikan diri dari cengkaman naga, tetapi ia tidak akan melarikan diri dari racun yang akhirnya akan menurunkannya. Pada masa itu, naga Komodo tidak akan jauh di belakang, menjejaki mangsa yang melarikan diri dengan rasa bau yang tajam.

3. Inspirasi untuk 'King Kong'

Hanya laporan mitos dan misteri yang wujud sehingga penjelajah berangkat untuk mengesahkan kewujudan binatang prasejarah yang menakutkan ini. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Walaupun ada mitos mengenai komodo yang ditinggalkan, ada yang membuat karya fiksyen yang lebih menarik. Dragon Komodo menjadi inspirasi untuk filem "King Kong."

BBC Wildlife menerangkan:

Pada tahun 1912, seorang lelaki tentera Belanda, Letnan van Steyn van Hensbroek, melawat Pulau Komodo, menembak seekor naga mati dan menghantar kulit kepada naturalis Peter Ouwens, yang menulis kertas saintifik pertama pada cicak besar-besaran. Empat belas tahun kemudian, American W. Douglas Burden berangkat ke Kepulauan Sunda Kecil Lesser Indonesia untuk menangkap sejuta kadal gergasi untuk Museum Sejarah Alam Amerika. Memoirnya ekspedisi Dragon Lizards of Komodo, memberikan naga nama dan kisah pengembaraan dan konfrontasi dengan 'binatang hoary' yang mengilhami filem King Kong.

Peranan wanita dalam filem itu dikatakan diilhamkan oleh isteri Burden, yang pergi sepanjang ekspedisinya ke Indonesia. Sementara itu, garis plot kera besar yang dibawa kembali ke New York diilhamkan oleh Burden membawa dua komodo komodo hidup untuk Zoo Bronx. Malah "K" King Kong dikatakan diilhamkan oleh "K" keras Komodo.

4. Komodo naga boleh mengambil mangsa besar

Komodo naga adalah haiwan besar. Mengukur sebanyak 8.5 kaki panjang dan berat sebanyak 200 paun, tidak mengejutkan bahawa mereka boleh menurunkan haiwan seperti babi hutan, rusa dan kerbau.

Untuk menangkap mangsa mereka, mereka menggunakan strategi serangan hendap. Memadan dengan baik dengan persekitaran kotoran di rumah pulau mereka, mereka berbondong-bondong menunggu haiwan yang tidak curiga lulus. Mereka kemudian berlari ke dalam tindakan, mendaratkan gigitan berbisa sebelum mangsa dapat melarikan diri.

Semasa penggambaran untuk Planet Earth BBC, jurukamera Mark MacEwan mendapat peluang untuk melihat pemangsa dalam tindakan. Dalam temu bual dengan Motherboard, dia mencatat, "Komodo naga adalah pemangsa serangan hendap, dan mudah untuk mendapatkan rasa aman palsu dan kemudian tiba-tiba, salah seorang dari mereka bergerak meletup. Kuku besar, kulit bersadur perisai - Maksud saya, ia cukup pemangsa utama. Ia adalah makhluk yang sangat menakjubkan. "

5. Mereka mempunyai perisai yang mengagumkan

Plat bony yang dipanggil osteoderm (dalam oren) meliputi tengkorak naga komodo dewasa. (Foto: Universiti Texas di Austin / Jackson Sekolah Geosains)

Mengenai kulit berlapis perisai itu ... beberapa penyelidik di University of Texas di Austin ingin tahu lebih lanjut. Mereka memeriksa perisai - yang dibina beribu-ribu tulang kecil di bawah kulit - kerana mereka ingin tahu: Apa yang akan menjadi cicak terbesar dunia memerlukan perlindungan?

Jessica Maisano, seorang saintis di Sekolah Kebangsaan UT Geosciences, mengetuai penyelidikan bersama Christopher Bell, juga Sekolah UT Jackson; Travis Laduc, seorang penolong profesor di UT College of Natural Sciences; dan Diane Barber, kurator haiwan berdarah sejuk di Fort Worth Zoo. Bersama-sama, mereka melihat beberapa spesimen dengan sinar-X berkuasa tinggi yang disebut tomografi terkomputer, menurut siaran berita UT.

Mereka mendapati bahawa naga Komodo mempunyai deposit tebal pada kulit mereka, atau osteoderms, dari pelbagai bentuk, yang tidak biasa, tetapi juga bahawa seekor komodo tidak dilahirkan dengan mereka. Sama seperti cincin pokok mendedahkan umur pokok, osteoderms mendedahkan pertumbuhan naga Komodo.

Mereka juga menemui jawapan kepada soalan yang membingungkan: Satu-satunya perkara komodo naga memerlukan perlindungan dari komodo lain.

6. Apabila metabolisme, mereka tidak seperti reptilia lain

Kebanyakan reptilia kurang banyak dalam cara keupayaan aerobik, tetapi komodo naga adalah pengecualian, terima kasih kepada penyesuaian genetik yang ditemui oleh penyelidik apabila mereka menjejaki genom haiwan itu. Kerja-kerja penyelidik, yang diterbitkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution, menunjukkan makhluk-makhluk ini dapat mencapai metabolisme yang lebih mirip dengan mamalia, yang bermanfaat ketika memburu mangsanya.

Para saintis di Institut Penyakit Kardiovaskular Gladstone di University of California, San Francisco, mendapati perubahan yang melibatkan mitokondria, yang merupakan enjin stim sel. Sama seperti trek pencernaan, mitokondria mengambil nutrien dan menyediakan bahan api untuk sel. Ini penting sekali untuk sel-sel otot, yang komodo mempunyai komodo - dan yang juga menjelaskan apa yang di sebalik makhluk-makhluk itu tidak mungkin pecah kelajuan dan ketahanan. Ini membawa kita ke kelajuan mereka, yang akan meliputi lebih banyak seketika.

7. Komodo naga boleh makan 80% berat mereka dalam satu duduk

Komodo naga boleh makan begitu banyak di satu tempat supaya mereka boleh pergi selama sebulan sebelum memerlukan hidangan lain. (Foto: Sergey Uryadnikov / Shutterstock)

Bukan sahaja Komodo naga besar, tetapi mereka mempunyai selera makan untuk dipadankan. Apabila kadal-kadal besar duduk untuk makan, mereka mampu menelan sebanyak 80 peratus berat badan mereka sendiri dalam makanan.

Hari raya yang besar dan pencernaan yang perlahan bermakna selepas makan, komodo akan pergi ke lounge di bawah sinar matahari, dengan haba yang membantu untuk memastikan proses pencernaan mereka berfungsi. Selepas makan dicerna, seekor naga Komodo akan memburukkan apa yang dikenali sebagai pelet gastrik. Seperti pelet burung hantu, pelet gastrik mengandungi tanduk, rambut, gigi dan lain-lain bit mangsa yang tidak boleh dicerna.

Kerana metabolisme mereka agak lambat dan mereka boleh menumpuk begitu banyak dalam satu duduk, komodo dapat hidup di sekurang-kurangnya satu kali sebulan.

8. Komodo naga terkenal dengan merompak kubur

Komodo naga tidak selalu - atau bahkan sering - memburu makanan mereka. Sebaliknya, mereka makan banyak bangkai. Mereka boleh mengesan bangkai sejauh enam batu jauhnya.

Malangnya bagi manusia yang hidup di kalangan naga, ini boleh bermakna mereka makan pada yang baru dikebumikan. Ini telah menyebabkan orang yang tinggal di Komodo untuk beralih dari kuburan di tanah berpasir ke tanah liat, dan menambah timbunan batu di atas kubur untuk ukuran yang baik.

9. Komodo naga lelaki boleh menghasilkan semula tanpa seks

Serangga Komodo meletakkan cengkerang telur yang ditetas pada bulan April, apabila terdapat serangga yang banyak untuk menetas kecil. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

Haiwan purba ini mengingatkan kita bukan sahaja dari dinosaur prasejarah yang dipaparkan dalam filem klasik "Jurassic Park, " tetapi tingkah laku reproduktif mereka kembali kepada sesuatu yang ditonjolkan dalam filem itu juga.

Pada tahun 2006, sekumpulan penyelidik mengesahkan bahawa komodo betina wanita boleh menghasilkan semula asexually melalui proses yang disebut parthenogenesis. Apabila tidak ada lelaki, wanita masih boleh memegang telur telur yang berdaya maju.

Apabila penemuan tentang pembiakan naga Komodo dibuat, LiveScience menjelaskan:

Parthenogenesis, di mana telur tidak bersertifikat berkembang hingga matang, telah ditemui di 70 spesies vertebrata, termasuk ular tawanan dan spesies kadal monitor. Dalam kebanyakan kes reptilia ini, proses ini merupakan satu-satunya kaedah pembiakan. Dalam beberapa cicak kadal, lelaki telah menjadi aksesori, dan semua individu adalah wanita. Jenis replikasi aseksual di kadal-kadal whiptail menjana semua anak perempuan. Komodo naga, ternyata, boleh melakukan kedua-duanya: mereka boleh menghasilkan semula secara seksual atau aseksual bergantung kepada keadaan persekitaran mereka. Kebanyakan zoo, perempuan hidup bersendirian dan dipisahkan dari naga lain.

Ia adalah perempuan di dua zoo, yang disimpan dalam keadaan seperti itu, yang menyediakan telur untuk penyelidik menganalisis dan mengesahkan bahawa komodo naga mampu partenogenesis - satu dari Zoo Chester London dan satu dari Zoo London. Analisis genetik beberapa telur dari cengkeraman mereka mengesahkan bahawa tiada lelaki yang menyumbang kepada persenyawaan; betina adalah ibu dan bapa kepada keturunan mereka.

Walaupun parthenogenesis berlaku di sekitar 70 spesies di seluruh dunia, ini adalah kali pertama ia telah disahkan di komodo.

10. Komodo naga diketahui dapat menangkap naga bayi

Ia mungkin menakjubkan bahawa naga Komodo wanita dapat memastikan spesies terus dengan atau tanpa kehadiran laki-laki. Tetapi sesuatu yang tidak begitu menginspirasi adalah bahawa anak-anak kecil itu mungkin menjadi makanan yang mudah.

Jika mangsa lain tidak tersedia, atau kelihatan seperti seorang anak muda akan membuat snek yang bagus, seekor naga komodo dewasa tidak boleh menghidangkan makanan untuk makan tengah hari. Atas sebab ini, naga Komodo muda akan menghabiskan masa di pokok-pokok, mengelakkan masuk ke dalam cicak yang lebih besar. Itulah bukan satu-satunya kelakuan yang membantu menjaga mereka hidup dewasa.

Menurut Kebun Binatang Kebangsaan Smithsonian, "Kerana Komodos yang besar dapat menumpahkan anak-anak muda, anak-anak muda sering berguling dalam bahan tahi, dengan demikian menganggap aroma bahawa naga besar diprogramkan untuk dielakkan. Para naga muda juga menjalani ritual-ritual untuk meringankan, dengan kadal-kadal yang lebih kecil lingkaran makan dalam berjalan-jalan ritual yang teratur, ekor mereka terasa lurus dan mereka melemparkan badan dari sisi ke tepi dengan kejang-kejang yang dibesar-besarkan. "

11. Mereka mengejutkan dengan cepat

Menonton seekor naga Komodo yang datang dengan cara anda akan teruk. (Foto: Kiwisoul / Shutterstock)

Mereka mungkin kelihatan besar dan lasak, tetapi kadal ini adalah semua otot dan boleh bergerak dengan kelajuan letupan. Dalam satu pukulan lari, seekor naga Komodo dapat berjalan pada 12 mil per jam yang mengagumkan. Purata sprint manusia pada hanya 15 batu sejam. Jadi, jika anda terkejut dengan memakan naga Komodo yang sedang menunggu untuk makan, berjalan seperti hidup anda bergantung padanya. Komodo telah bertanggungjawab atas kematian empat orang dalam tempoh 41 tahun yang lalu. Jangan memandang rendah kelajuan mereka kerana sebahagian besar mereka.

12. Mereka juga sangat mengasyikkan

Oleh itu, kami telah banyak bercakap mengenai keganasan, kelajuan, kecurigaan merompak dan kecenderungan kanibal dari kadal raksasa ini, tetapi kami tidak mahu meninggalkan anda dengan kesan tidak seimbang. Ada sisi yang lebih lembut untuk mereka - jenis.

Ternyata naga komodo juga terlibat dalam bermain. Individu tawanan telah diperhatikan bermain dengan penyodok, kasut dan juga frisbees. Cara individu berinteraksi dengan objek ditunjukkan dengan tanpa pencerobohan atau motivasi makanan, dan dengan mudah akan dipertimbangkan jika naga adalah seekor anjing atau kucing.

Kraken, naga yang disimpan di Smithsonian National Zoological Park, memperlihatkan tingkah lakunya dengan peminatnya. Seperti yang diterangkan oleh Blogs Sains: "Kraken akan menarik tali atau kasutnya (dengan giginya), dan perlahan-lahan menarik objek dari kantong orang. Para penjaga kemudian mula memperkenalkan kotak, selimut, kasut dan Frisbees ke dalam kandang Kraken, dan banyak Kraken telah diinterpretasikan sebagai playful jika disaksikan dalam sebuah mamalia. Kraken juga telah direkodkan untuk bermain tug-of-war dengan para penjaganya. Dalam kajian terperinci mengenai interaksi Kraken dengan objek dan penjaganya, Burghardt et al . 2002) menyimpulkan bahawa tingkah laku seperti bermain di komodo naga pasti memenuhi kriteria formal untuk bermain. "

Dan sekiranya anda tertanya-tanya apa yang sepertinya bermain tug-o-perang dengan naga Komodo, lihat sedikit kepalang ini untuk anda di atas. (Tidak betul, itu comel!).

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini dengan maklumat baru sejak ia pertama kali diterbitkan pada bulan Mac 2017.

Artikel Berkaitan