12 fakta yang luar biasa tentang lemur

Lemurs mudah dicintai. Mereka comel, karismatik dan aneh seperti manusia, yang bukan sekadar satu kebetulan. Lemurs adalah primat seperti kita, dan walaupun mereka tidak berkait rapat dengan orang sebagai cimpanzi dan kera yang lain, mereka masih keluarga.

Namun, walaupun populariti lemurs ', mereka adalah kumpulan mamalia yang paling terancam di Bumi, menurut Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam (IUCN). Sekitar 94 peratus daripada semua spesies lemur mempunyai status terancam di Senarai Merah IUCN, termasuk 49 disenaraikan sebagai Terancam dan 24 disenaraikan sebagai Terancam Terancam.

Lemurs menghadapi pelbagai bahaya di Madagascar, satu-satunya tempat di mana mereka berada di alam liar. Sesetengah orang memburu mereka, atau mengumpul bayi untuk perdagangan haiwan kesayangan - satu contoh mengapa kelucuan boleh menjadi pedang bermata dua. Tetapi satu-satunya ancaman terbesar kepada lemurs adalah perkara yang sama menyebabkan kebanyakan hidupan liar merosot di seluruh dunia: kehilangan habitat, didorong oleh segala-galanya dari pembalakan dan pertanian kepada perubahan iklim.

Memandangkan masa depan yang lemurs, lihatlah dengan lebih dekat dengan haiwan-haiwan yang menakjubkan ini - dan habitat yang bergantung kepada kelangsungan hidup mereka:

Lemur moden berkisar antara 2.5 inci hingga 2.5 kaki tinggi.

Lemur tikus pygmy (kiri) boleh 12 kali lebih kecil daripada indri. (Foto: Anna Veselova / Monika Hrdinova / Shutterstock)

Lemur hidup terkecil adalah lemur tikus pygmy, yang kurang daripada 2.5 inci (6 sentimeter) dari kepala hingga kaki - walaupun ekornya menambah lagi 5 inci. Lemur hidup terbesar ialah indri, yang boleh berdiri setinggi 2, 5 kaki (0.75 meter) pada masa dewasa.

2. A lemur yang kelihatan seperti Alf telah pupus kira-kira 500 tahun yang lalu.

Penyembahan artis Megaladapis edwardsi, spesies lemur gergasi. (Foto: FunkMonk / Wikimedia Commons)

Sebagai peringatan mengenai apa yang dipertaruhkan untuk lemur moden, beberapa ahli yang paling luar biasa kumpulan telah mati dalam beberapa abad kebelakangan ini. Sekurang-kurangnya 17 spesies lemur gergasi telah pupus sejak manusia mencapai Madagascar, menurut Duke Lemur Centre, yang berkisar antara 10 hingga 160 kilogram (22 hingga 353 pound).

Satu contoh yang ketara ialah Megaladapis edwardsi, lemur raksasa yang beratnya sehingga 200 paun "dan adalah ukuran manusia dewasa kecil, " menurut Muzium Sejarah Alam Amerika. Salah satu ciri yang paling tersendiri ialah muncung kuat, yang "jelas menyokong hidung yang besar dan berisi." Itu mungkin telah mencipta penampilan seperti Alf, sekurang-kurangnya seperti yang ditafsirkan dalam ilustrasi di atas.

Bukti fosil menunjukkan bahawa lemur Alf masih dalam ketika orang-orang Eropa mencapai Madagaskar pada tahun 1504, dan ia menyerupai kemiripan legenda Malagasi tretretretre, yang digambarkan pada tahun 1661 oleh penjelajah Perancis Etienne Flacourt:

"Tretretretre adalah seekor binatang besar, seperti anak lembu dua tahun, dengan kepala bulat dan wajah seorang lelaki." The forefeet adalah seperti kera, seperti hindfeet, rambut keriting, ekor pendek, dan telinga seperti seorang lelaki ... Ia adalah haiwan yang sangat bersendirian; rakyat negara itu memegangnya dengan ketakutan dan melarikan diri daripadanya, seperti yang dilakukan oleh mereka. "

3. Masyarakat Lemur dikendalikan oleh perempuan.

Dalam masyarakat lemur cincin, seorang wanita peringkat tinggi biasanya memanggil tembakan 'dan menjadi tumpuan kumpulan lain, ' menurut Pusat Penyelidikan Primate Nasional AS. (Foto: Berendje Photography / Shutterstock)

Penguasaan wanita terhadap lelaki adalah jarang berlaku di kalangan mamalia, termasuk primata. Tetapi ia adalah norma untuk lemur, penyelidik menyatakan dalam kajian tahun 2008, "berlaku dalam semua keluarga lemur tanpa mengira sistem perkawinan." Dan dinamika itu sering kelihatan jelas, seperti yang ditulis oleh ahli biologi Universiti Duke Robin Ann Smith pada tahun 2015.

"Ia bukan perkara biasa bagi lemur wanita untuk menggigit pasangan mereka, merebut sebatang buah dari tangan mereka, memukul mereka di kepala atau mendorong mereka keluar dari tempat tidur utama, " katanya. "Wanita menandakan wilayah mereka dengan aroma yang tersendiri sekerap yang dilakukan oleh lelaki. Lelaki sering tidak mengambil bahagian makan sehinggalah wanita telah mengisi."

4. Lebih bijak lemur, semakin popular.

Walaupun sudah diketahui bertahun-tahun bahawa primata boleh belajar kemahiran baru dengan lebih cepat dengan mempelajari rakan sebaya mereka, kajian 2018 mendedahkan bahawa lemur sebenarnya melakukannya dengan mundur. Semakin lemur melakukan kemahiran baru, semakin popular lemur menjadi.

Kajian ini melibatkan 20 lemurs yang perlu mencuba dan mendapatkan anggur dari kotak plexiglas dengan membuka laci. Jika lemur berjaya menghasilkan anggur, ia mendapat lebih banyak perhatian daripada lemur lain. "Kami mendapati lemur yang sering diperhatikan oleh orang lain ketika menyelesaikan tugas untuk mengambil makanan itu menerima lebih banyak tingkah laku afiliasi daripada yang mereka lakukan sebelum mereka belajar, " kata pengkaji bersama Ipek Kulahci.

Kelakuan afiliatif adalah bagaimana primata menunjukkan kasih sayang kepada satu sama lain - seperti dandanan, menyentuh dan duduk rapat.

"Saya agak kagum bahawa lemur yang sering diperhatikan menerima lebih banyak tingkah laku afiliatif, seperti dandanan, tanpa menyesuaikan tingkah laku sosial mereka sendiri, " kata Kulahci. "Dalam kebanyakan spesies primata, dandanan cenderung bersatu, ia bergantung kepada timbal balik antara penjaga gigi dan individu yang dipersiapkan. ... Oleh itu, corak yang menarik adalah bahawa lemurs yang sering diperhatikan menerima banyak penjagaan tanpa memberi lebih banyak dandanan kepada orang lain . "

5. Indri lemur menyanyi bersama-sama sebagai kumpulan ... kebanyakannya.

Tidak ramai primat menyanyi, selain dari manusia, dan indris adalah satu-satunya lemur yang dikenali untuk berbuat demikian. Hidup di dalam kumpulan kecil di seluruh hutan hujan timur Madagaskar, mereka mengikat lagu-lagu yang memainkan peranan penting dalam pembentukan kumpulan serta pertahanan. Kedua-dua lelaki dan perempuan menyanyi, dan penyelidikan telah menunjukkan bahawa anggota kumpulan dengan berhati-hati menyelaraskan paduan suara mereka dengan menyalin irama antara satu sama lain dan menyegerakkan nota.

Berikut adalah video penyanyi indri di Taman Negara Andasibe-Mantadia:

Berdasarkan kajian pada tahun 2016, beberapa indris yang lebih muda dan rendah menunjukkan "pilihan yang kuat" untuk menyanyi di antiponyi - atau di luar synch - bersama kumpulan lain. Ini mungkin menyesuaikan diri, kata penulis kajian, membiarkan indris kurang berprestij menarik perhatian lebih banyak kepada bakat masing-masing.

"Penyanyi yang disegerakkan tidak membenarkan penyanyi untuk mengiklankan keperibadiannya, jadi masuk akal bahawa indris muda yang rendah dan rendah dalam antiphony, " kata penulis bersama Giovanna Bonadonn dalam satu kenyataan. "Ini membolehkan mereka mengiklankan keupayaan bertempur mereka kepada ahli kumpulan lain dan memberi isyarat keperibadian mereka kepada rakan kongsi yang berpotensi seksual."

6. Lemur cincin ekor menyelesaikan pertikaian dengan 'pergaduhan bau busuk.'

Bau memainkan peranan yang besar dalam kehidupan lemur cincin-ekor, dari komunikasi penciuman dan penciuman yang menandakan keabsahan 'bau busuk' tanpa kekerasan yang memecahkan antara lelaki saingan. (Foto: Gudkov Andrey / Shutterstock)

Lemur cincin ekor mesti bersaing antara satu sama lain untuk sumber yang terhad seperti makanan, wilayah dan pasangan, dan persaingan tumbuh terutamanya sengit di kalangan lelaki semasa musim pembiakan. Ia kadang-kadang membawa kepada pergaduhan fizikal, tetapi ia berbahaya bagi haiwan dengan kuku dan gigi tajam seperti itu. Dan, untungnya untuk lemurs cincin-ekor, mereka telah mengembangkan cara yang lebih selamat untuk menyelesaikan perselisihan mereka: "bau busuk."

Lemur cincin jantan lelaki mempunyai kelenjar aroma pada pergelangan tangan dan bahu, dan menggunakan ekor panjang mereka, mengoyakkan aroma ke udara untuk menakut-nakutkan. Pergigian mereka menghasilkan bau yang tidak menentu, tidak lama lagi, menurut Pusat Duke Lemur, sementara bahu mereka menawarkan "bahan seperti ubat gigi berwarna coklat" dengan bau yang lebih tahan lama. Apabila pertarungan bau bermula, dua lelaki saingan menarik ekornya melalui kelenjar ini sehingga bulu menyerap bau. (Mereka juga mencampurkan aroma untuk membuat wangian yang lebih kaya, lebih gigih.) Kemudian mereka meluncurkan ekor mereka ke satu sama lain, membuang ketegangan dan bukannya pukulan.

Pergaduhan bau busuk diselesaikan ketika satu lemur mundur, dan walaupun banyak berakhir dengan cepat, mereka telah diketahui bertahan sejam. Mereka berlaku pada bila-bila masa sepanjang tahun, bukan hanya musim pembiakan, dan tidak semestinya terhad kepada lemur. Rasa bau manusia tidak cukup kuat untuk mengesan bau, tetapi lemur cincin-ekor tidak tahu itu, sehingga kadang-kadang mereka mencuba bau zookeepers melawan atau orang lain yang mengganggu mereka.

Bahasa tubuh sahaja boleh menjadi sukar bagi kita untuk mengambil tanpa aroma. Dalam video di bawah ini, cincin lelaki di Duke Lemur Center secara halus berbau pergaduhan dengan kamera:

7. Perkataan 'lemur' adalah bahasa Latin untuk 'roh jahat dari orang mati'.

"Lemur" dicipta pada tahun 1795 oleh Carl Linnaeus, pengasas taksonomi moden, yang mengambilnya dari bahasa Latin. Lemures adalah "roh-roh jahat orang mati" dalam mitologi Rom, mengikut Kamus Etymology Online, dan sementara asalnya adalah kabur sebelum itu, ia mungkin kembali kepada perkataan kuno, bukan Indo-Eropah untuk roh jahat.

Rujukannya tidak sukar difahami: Lemurs mempunyai badan-badan humanoid yang riang, bergerak dengan rahmat hantu dan cenderung aktif pada waktu malam. Namun, bahagian "jahat" itu tidak adil. Linnaeus mungkin tidak bermakna secara literal, tetapi lemur tertentu - iaitu aye-aye yang terancam - masih dihantui oleh orang yang melakukannya.

8. Bagi sesetengah orang, lemur aye-aye adalah raksasa.

Aye-aye menggunakan jari panjangnya untuk mengetuk kulit pohon dan merebut serangga yang sukar dijangkau di bawahnya. Legenda mencadangkan ia juga boleh mengutuk orang mati dengan menunjuk kepada mereka. (Foto: Anna Veselova / Shutterstock)

Aye-ayes mengilhami takhayul yang mendalam di bahagian-bahagian Madagascar, sebahagian besarnya kerana penampilan mereka yang menyeramkan - bukan hanya wajah gremlin, tetapi juga jari-jari mereka. Aye-ayes mempunyai panjang, tangan nipis secara umum, tetapi angka ketiga pada setiap tangan bahkan lebih spindlier daripada yang lain, dan sendi bola dan soket membolehkannya berputar 360 darjah.

Jari ini berkembang untuk "mencari-cari percussive, " teknik memburu di mana aye-aye menjalar pada kulit pohon, mendengar bunyi rongga di mana serangga mungkin bersembunyi. Apabila ia mendapati satu, ia merobek lubang di dalam kayu dengan gigi tajamnya, kemudian menggunakan jari panjangnya untuk sampai ke dalam. Seperti yang ditunjukkan Wildscreen amal hidupan liar, "primata ini menduduki niche yang dipenuhi oleh burung-burung di tempat lain."

Malangnya, beberapa mitos di Madagascar menggambarkan aye-aye sebagai monster. Satu menunjukkan ia mengutuk orang mati dengan menunjuk mereka dengan jari panjangnya, sebahagian daripada sistem tabau dalam budaya Malagasy yang dikenali sebagai fady. Satu lagi berpendapat aye-ayes menyelinap ke rumah pada waktu malam, menggunakan jari yang sama untuk menusuk hati manusia.

Aye-ayes kadang-kadang dibunuh oleh orang-orang yang percaya mereka berbahaya, walaupun takut juga dapat melindungi mereka dengan menarik orang untuk menjauhkan diri. Sama ada cara takhayul bukanlah satu-satunya masalah mereka: Aye-ayes juga diancam oleh orang yang memburu mereka sebagai semak belukar atau mengubah habitat mereka untuk keperluan lain seperti pertanian.

9. Lemurs adalah satu-satunya primata bukan manusia dengan mata biru.

Daripada semua spesies primata, hanya dua yang diketahui memiliki mata biru: lemur Sclater dan kami. (Foto: Edwin Butter / Shutterstock)

Mata biru agak jarang berlaku di kalangan mamalia, terutamanya primata. Para saintis telah mendokumentasikan lebih daripada 600 spesies primata setakat ini, namun hanya dua yang dikenali sebagai iris biru sukan: manusia dan lemur hitam bermata biru, yang juga dikenali sebagai lemur Sclater.

Lemur Sclater tidak dikenalpasti sebagai spesies sehingga tahun 2008, tetapi menurut satu kajian baru-baru ini, ia boleh pupus pada kira-kira sedekad kerana "pemusnahan habitat yang teruk" seperti pertanian slash-and-burn. Spesies ini mempunyai jarak yang sangat terhad di Semenanjung Sahamalaza, serta di kawasan sempit hutan di daratan bersebelahan, di mana pemusnahan hutan telah meninggalkan penduduknya sangat berpecah-belah. Ia telah kehilangan kira-kira 80 peratus habitatnya dalam hanya 24 tahun, menurut IUCN, dan ia juga diburu untuk makanan dan haiwan peliharaan. Satu kajian tahun 2004 mendapati sehingga 570 perangkap bagi satu kilometer persegi di bahagian-bahagian julatnya.

10. Lemurs sangat cerdas.

Sifaka yang terancam adalah penyampai yang canggih, dengan menggunakan campuran pendengaran dan isyarat visual - termasuk kepingan-kepingan, tangisan dan 'ketawa senyap' - serta mesej penciuman. (Foto: kkaplin / Shutterstock)

Lemurs bercabang dari primata lain kira-kira 60 juta tahun yang lalu, dan sehingga baru-baru ini ramai saintis tidak menganggap mereka lebih dekat dengan kemahiran kognitif yang dipelajari dengan baik oleh kera dan monyet. Tetapi penyelidikan telah mula mendedahkan kecerdasan mengejutkan di lemur, memaksa kita untuk memikirkan semula bagaimana saudara-saudara yang jauh ini berfikir.

Menggunakan hidungnya untuk mengetuk skrin sentuh, sebagai contoh, lemur telah menunjukkan bahawa mereka boleh menghafal senarai imej, menaipnya dalam urutan yang betul, mengenal pasti yang lebih besar dan bahkan memahami matematik asas. Sesetengah spesies juga mempunyai cara berkomunikasi yang rumit, dari kelam-kabut yang halus dan rumbia untuk lonjakan dan bunyi bising, tidak menyebut isyarat yang tidak dapat dinikmati seperti ekspresi wajah dan aroma.

Lemurs dalam kumpulan sosial yang lebih besar melakukan lebih baik pada ujian kognisi sosial, menurut kajian 2013, yang mendapati bahawa saiz kumpulan meramalkan skor mereka lebih daripada saiz otak. Kajian lain menunjukkan keperibadian yang berbeza dalam lemur tetikus, yang bervariasi dari malu menjadi berani untuk "bermaksud sebagai dosa." Dan memandangkan berapa banyak lemur liar pengetahuan mesti terus lurus - seperti di mana dan bila mencari pelbagai jenis buah, atau bagaimana menavigasi masyarakat lemur - mungkin kita hanya menggaru permukaan.

11. Lemurs adalah penyerbu penting.

Lemur rompi hitam-putih berkumpul di Taman Negara Andasibe-Mantadia. (Foto: Arto Hakola / Shutterstock)

Apabila ramai orang berfikir tentang pendebunga, haiwan kecil seperti lebah, rama-rama atau hummingbirds datang ke fikiran. Tetapi pelbagai makhluk memainkan peranan besar dalam pendebungaan tumbuhan - termasuk lemur ruffed, dianggap sebagai penyerbu terbesar di bumi.

Lemur ruffed datang dalam dua spesies: merah atau hitam dan putih, kedua-duanya mendiami hutan hujan tropika di Madagascar dan adalah para pecinta buah aslinya. Sebagai contoh, pokok palma pengembara bergantung terutamanya pada lemur ruff hitam dan putih untuk menanam bunga. Kedua-dua spesies ruffed mendapatkan debunga di seluruh hidung mereka kerana mereka makan buah dan nektar, dan dengan itu menyebarkan debunga ke tanaman lain kerana mereka memakan. Kerana hubungan rapat mereka dengan pokok-pokok asli - termasuk kayu keras yang dihargai oleh kepentingan pembalakan - lemur ruffed dilihat oleh saintis sebagai penunjuk utama kesihatan hutan.

12. Lemurs telah kehabisan masa.

Lemari lembut Alaotran yang terancam hanya terdapat di tanah lapang di sekitar Tasik Alaotra Madagaskar. Kehilangan habitat ini telah mengurangkan keseluruhan spesies kepada kira-kira 2, 500 individu. (Foto: belizar / Shutterstock)

Sekurang-kurangnya 106 spesies lemur diketahui sains, dan hampir semuanya menghadapi risiko kepupusan yang realistik oleh pertengahan abad. Seperti yang dikatakan ahli lemur IUCN, Jonah Ratsimbazafy kepada BBC pada tahun 2015, persekitaran mereka runtuh di sekeliling mereka.

"Sama seperti ikan tidak dapat bertahan tanpa air, lemur tidak dapat bertahan hidup tanpa hutan, " kata Ratsimbazafy, dengan menyatakan kurang daripada 10 peratus daripada hutan asal Madagaskar. "Saya percaya bahawa dalam tempoh 25 tahun akan datang, sekiranya laju pemusnahan hutan masih sama, tidak akan ada hutan yang tersisa, dan itu tidak bermakna lemur ditinggalkan di pulau ini."

Masalah lemurs sebahagian besarnya merosakkan kemiskinan manusia. Lebih dari 90 peratus orang di Madagaskar hidup kurang dari $ 2 sehari, dan sekurang-kurangnya 33 peratus mengalami kekurangan zat makanan. Ini mendorong ramai untuk merasakan pendapatan dari sumber alam semulajadi di pulau itu, selalunya dengan jenis ladang yang terbakar dan dikenali sebagai tavi, yang memberi obor kepada hutan untuk memberi ruang untuk tanaman, atau dengan memburu lemur untuk makanan.

Selain itu, lemur juga menghadapi tekanan yang semakin meningkat daripada perubahan iklim. Daripada 57 spesies yang diperiksa dalam kajian baru-baru ini, lebih daripada separuh mungkin melihat habitat yang sesuai mereka menurun 60 peratus dalam 70 tahun akan datang - dan itu hanya dari kesan perubahan iklim, tidak termasuk faktor lain. Selain itu, tanpa koridor hidupan liar untuk menghubungkan hutan yang terfragmentasi, lemurs jarang mempunyai pilihan untuk bergerak di tempat yang baru.

Taman Negara Andasibe-Mantadia merangkumi 155 kilometer persegi (60 batu persegi) di timur Madagascar, menyediakan sekurang-kurangnya tempat perlindungan untuk kira-kira selusin jenis lemur yang berbeza. (Foto: Tsepova Ekaterina / Shutterstock)

Oleh itu, salah satu cara untuk membantu lemurs ialah untuk melakukan sesuatu yang juga mempunyai kepentingan terbaik spesis kita sendiri: Gunakan bahan api fosil yang kurang. Satu lagi adalah untuk memerangi kemiskinan - namun tanpa merosakkan apa yang tersisa dari hutan Malagasy. Itu sudah dilakukan di bahagian lain dunia dengan eko-pelancongan, yang telah menunjukkan banyak komuniti bahawa hidupan liar lebih berharga daripada mati. Penyelidikan menunjukkan lemurs tidak banyak mendapat manfaat daripada pelancongan setakat ini, tetapi terdapat petunjuk harapan. Pusat Duke Lemur mempunyai program di rantau Sambava-Andapa-Vohemar-Antalaha, sebagai contoh, yang menyokong pekerjaan dalam bidang seperti penternakan ikan dan penyelenggaraan taman, dan menawarkan pendidikan ekologi dan perencanaan keluarga untuk meringankan tekanan pada sumber daya. Lebih jauh ke selatan, Rizab Komuniti Anja diuruskan oleh penduduk tempatan untuk menarik pelancong sambil melindungi lemur, dan dilaporkan menjadi rizab komuniti yang paling banyak dikunjungi di Madagascar.

***

Lemurs tidak hanya datang dalam pelbagai bentuk, saiz dan warna; mereka berkisar dari comel hingga menakutkan, penasaran untuk ketakutan dan keras kepala untuk akal. Walaupun telah berkembang selama 60 juta tahun, orang melihat lemur dapat mengingatkan kita betapa kita masih mempunyai persamaan - dan betapa bertuahnya kita masih mempunyai keluarga yang besar dan pelik.

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada bulan Oktober 2016.

Artikel Berkaitan