15 fakta yang mengagumkan mengenai pokok

Sukar untuk melebih-lebihkan kepentingan pokok. Debut mereka lebih daripada 300 juta tahun yang lalu adalah titik perubahan Bumi, membantu mengubah permukaannya menjadi utopia yang sibuk untuk haiwan darat. Pokok-pokok telah diberi makan, ditempatkan dan dipelihara makhluk yang tidak terhingga dari masa ke masa - termasuk nenek moyang kami sendiri.

Orang moden jarang hidup di dalam pokok, tetapi itu tidak bermakna kita boleh hidup tanpa mereka. Kira-kira 3 trilion pokok kini wujud, memperkayakan habitat dari hutan lama yang tumbuh ke jalan-jalan bandar. Namun walaupun bergantung kepada pokok-pokok kita, kita cenderung untuk mengambil mereka. Orang ramai membersihkan berjuta-juta ekar hutan setiap tahun, selalunya untuk ganjaran jangka pendek walaupun risiko jangka panjang seperti desertifikasi, penurunan hidupan liar dan perubahan iklim. Sains membantu kita belajar menggunakan sumber-sumber pokok secara lebih lestari, dan melindungi hutan yang terdedah dengan lebih berkesan, tetapi kita masih jauh.

Bumi kini mempunyai lebih kurang 46 peratus pokok daripada 12, 000 tahun yang lalu, ketika pertanian berada di peringkat awal. Namun, walaupun semua penebangan hutan sejak itu, manusia masih tidak dapat menggoyangkan kesukaan naluri untuk pokok. Kehadiran mereka sememangnya telah ditunjukkan untuk menjadikan kita lebih tenang, lebih bahagia dan lebih kreatif, dan sering meningkatkan penilaian nilai harta benda kita. Pokok-pokok memegang simbolisme yang mendalam dalam banyak agama, dan budaya di sekeliling planet telah lama menghargai apa yang berjalan di hutan dapat dilakukan.

Kami masih berkali-kali berhenti untuk menghormati pokok, dengan cuti kuno seperti Tu Bishvat serta penghormatan yang lebih baru seperti Arbor Day, Hari Hutan Antarabangsa atau Hari Alam Sekitar Sedunia. Dengan harapan untuk membantu semangat itu berlama-lama lebih lama sepanjang tahun, terdapat beberapa fakta yang kurang diketahui tentang gergasi-gergasi yang lembut dan murah hati ini:

1. Bumi mempunyai lebih daripada 60, 000 spesies pokok yang diketahui.

Pokok-pokok asli Brazil termasuk jabuticaba, yang buahnya tumbuh secara langsung di batangnya. (Foto: Adriano Makoto Suzuki [CC BY 2.0] / Flickr)

Sehingga baru-baru ini, tidak ada banci menyeluruh mengenai spesies pokok. Tetapi pada bulan April 2017, hasil "usaha saintifik yang besar" diterbitkan dalam Jurnal Perhutanan Lestari, bersama dengan arkib dalam talian yang dipanggil GlobalTreeSearch.

Ahli sains di sebalik usaha ini menyusun data dari muzium, taman botani, pusat pertanian dan sumber lain, dan menyimpulkan terdapat 60, 065 spesies pokok yang kini diketahui sains. Ini terdiri dari dari Abarema abbottii, pokok batu kapur terdedah yang hanya terdapat di Republik Dominika, kepada Zygophyllum kaschgaricum, pokok yang jarang dan kurang difahami berasal dari China dan Kyrgyzstan.

Seterusnya bagi bidang penyelidikan ini ialah Penilaian Pokok Global, yang bertujuan menilai status pemuliharaan semua spesies pokok dunia menjelang 2020.

2. Lebih separuh daripada semua spesies pokok wujud hanya di satu negara.

Pokok darah naga adalah spesies terdedah yang endemik ke Kepulauan Socotra Yemen. (Foto: sunsinger / Shutterstock)

Selain daripada mengkuantifikasi kepelbagaian biologi pokok, bancian tahun 2017 juga menyoroti keperluan untuk mendapatkan butiran mengenai di mana dan bagaimana 60, 065 spesies yang berlainan hidup. Hampir 58 peratus daripada semua spesies pokok adalah endemik tunggal negara, kajian itu dijumpai, yang bermaksud setiap orang secara semulajadi hanya berlaku dalam sempadan negara tunggal.

Brazil, Colombia dan Indonesia mempunyai jumlah tertinggi untuk spesies pokok endemik, yang masuk akal memandangkan kepelbagaian biologi keseluruhan yang terdapat di hutan asli mereka. "Negara-negara yang mempunyai spesies pokok endemik negara mencerminkan trend kepelbagaian tumbuhan yang lebih luas (Brazil, Australia, China) atau pulau-pulau di mana pengasingan telah menghasilkan spesiasi (Madagaskar, Papua New Guinea, Indonesia), " tulis penulis kajian itu.

3. Pokok tidak wujud untuk 90 peratus pertama sejarah Bumi.

Bumi adalah 4.5 bilion tahun, dan tumbuh-tumbuhan mungkin telah menjajah tanah baru-baru ini sebagai 470 juta tahun yang lalu, kemungkinan besar lumut dan hati tanpa akar yang mendalam. Tumbuhan vaskular diikuti kira-kira 420 juta tahun yang lalu, tetapi walaupun untuk puluhan juta tahun selepas itu, tiada tumbuhan tumbuh lebih daripada kira-kira 3 kaki (1 meter) dari tanah.

4. Sebelum pokok, Bumi adalah rumah kulat yang tumbuh 26 kaki tinggi.

Dari 420 juta hingga 370 juta tahun yang lalu, genus makhluk misteri yang bernama Prototaxites tumbuh besar sehingga 3 kaki (1 meter) lebar dan tinggi 26 kaki (8 meter). Para saintis telah lama membahaskan sama ada ini adalah sejenis pokok kuno yang pelik, tetapi kajian pada tahun 2007 menyimpulkan bahawa mereka adalah kulat, bukan tumbuhan.

"Kulat 6-meter akan cukup ganjil di dunia moden, tetapi sekurang-kurangnya kita digunakan untuk pokok-pokok yang agak besar, " penulis kajian dan paleobotanis C. Kevin Boyce memberitahu New Scientist pada tahun 2007. "Tanaman pada masa itu adalah beberapa kaki tinggi, haiwan invertebrata kecil, dan tidak ada vertebrata daratan. Fosil ini akan menjadi lebih menarik dalam landskap kecil seperti itu. "

5. Pokok yang pertama dikenali sebagai tumbuhan seperti daun yang tidak mempunyai daun dari New York.

Beberapa jenis tumbuh-tumbuhan telah berkembang bentuk pokok, atau "arborescence, " dalam masa 300 juta tahun yang lalu atau lebih. Ini adalah langkah rumit dalam evolusi tumbuhan, yang memerlukan inovasi seperti batang kokoh untuk tetap tegak dan sistem vaskular yang kuat untuk mengepam air dan nutrien dari tanah. Bagaimanapun, cahaya matahari lebih baik, walaupun, menyebabkan pokok berubah menjadi beberapa kali dalam sejarah, sebuah fenomena yang dinamakan evolusi konvergen.

Pokok yang paling awal diketahui ialah Wattieza, yang dikenal pasti dari fosil 385 juta tahun yang ditemui di New York. Sebahagian daripada keluarga tumbuhan prasejarah yang dianggap nenek moyang pakis, ia berdiri tinggi 26 kaki (8 meter) dan membentuk hutan yang pertama dikenali. Ia mungkin mempunyai kekurangan daun, sebaliknya menanam cawangan-cengkung seperti "cawangan" yang menyerupai botol berus botol (lihat ilustrasi). Ia tidak berkait rapat dengan paku pokok, tetapi berkongsi cara mereka menghasilkan semula dengan spora, bukan benih.

6. Para saintis menganggap pokok era dinosaur ini telah pupus 150 juta tahun yang lalu - tetapi kemudiannya ditemui tumbuh liar di Australia.

Wollemia nobilis masih wujud dalam beberapa tempat persembunyian hutan, tetapi ia amat terancam. (Foto: Akerbeltz [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Semasa Tempoh Jurassic, satu genus pokok malar hijau yang diberi nama Wollemia tinggal di Gondwana supercontinent. Pokok-pokok kuno ini lama diketahui hanya dari rekod fosil, dan dianggap telah pupus selama 150 juta tahun - sehingga tahun 1994, apabila beberapa orang yang terselamat dari satu spesies didapati tinggal di hutan hujan sederhana di Taman Negara Wollemia Australia.

Spesies itu, Wollemia nobilis, sering digambarkan sebagai fosil hidup. Hanya kira-kira 80 pokok matang yang ditinggalkan, ditambah kira-kira 300 anak benih dan juvana, dan spesies itu disenaraikan sebagai terancam oleh Kesatuan Antarabangsa bagi Pemuliharaan Alam.

Walaupun Wollemia nobilis adalah genus yang terakhir, terdapat juga pokok-pokok Mesozoik tengah lain yang masih hidup hari ini. Ginkgo biloba, aka pokok ginkgo, berkisar kira-kira 200 juta tahun dan telah dipanggil "pokok hidup yang paling kuno."

7. Sesetengah pokok memancarkan bahan kimia yang menarik musuh musuh mereka.

Songbirds menyediakan kawalan perosak yang berharga untuk banyak pokok. (Foto: Sander Meertins Photography / Shutterstock)

Pokok boleh melihat pasif dan tidak berdaya, tetapi mereka lebih bijak daripada yang mereka lihat. Bukan sahaja mereka boleh menghasilkan bahan kimia untuk memerangi serangga pemakan daun, misalnya, tetapi ada juga yang menghantar isyarat kimia udara ke arah satu sama lain, nampaknya memberi amaran di dekat pokok untuk mempersiapkan serangan serangga. Penyelidikan telah menunjukkan bahawa pelbagai pokok dan tumbuhan lain menjadi lebih tahan terhadap serangga selepas menerima isyarat ini.

Isyarat udara kayu boleh menyampaikan maklumat di luar kerajaan tumbuhan. Sesetengah telah ditunjukkan untuk menarik pemangsa dan parasit yang membunuh serangga, pada asasnya membiarkan panggilan pokok yang diserang untuk cadangan. Penyelidikan terutamanya menumpukan pada bahan kimia yang menarik arthropod lain, tetapi sebagai kajian 2013 mendapati, pokok apel di bawah serangan oleh ulat melepaskan bahan kimia yang menarik burung makan burung.

8. Pokok di hutan boleh 'bercakap' dan berkongsi nutrien melalui internet bawah tanah yang dibina oleh kulat tanah.

Pokok Redwood naik ke langit malam di Lake Tahoe, California. (Foto: Asif Islam / Shutterstock)

Seperti tumbuhan yang paling, pokok mempunyai hubungan simbiotik dengan kulat mycorrhizal yang hidup di akarnya. Kulat membantu pokok-pokok menyerap lebih banyak air dan nutrien dari tanah, dan pokok-pokok membayar balik nikmat dengan berkongsi gula dari fotosintesis. Tetapi sebagai bidang penyelidikan semakin berkembang, rangkaian mycorrhizal ini juga berfungsi pada skala yang jauh lebih besar - semacam internet bawah tanah yang menghubungkan seluruh hutan.

Kulat menghubungkan setiap pokok kepada orang lain di dekatnya, membentuk platform berskala besar untuk komunikasi dan perkongsian sumber. Sebagai ahli ekologi Universiti British Columbia, Suzanne Simard mendapati, rangkaian ini termasuk pokok hab yang lebih tua dan lebih besar (atau "pokok ibu") yang mungkin dihubungkan dengan beratus-ratus pokok yang lebih muda di sekelilingnya. "Kami telah mendapati bahawa pokok-pokok ibu akan menghantar karbon berlebihan mereka melalui rangkaian mycorrhizal kepada anak benih understory, " kata Simard dalam TED Talk 2016, "dan kami telah menghubungkannya dengan peningkatan survival anak benih sebanyak empat kali."

Dan, seperti yang dikatakan oleh Simard baru-baru ini kepada CNN, pokok-pokok ibu bahkan boleh membantu hutan menyesuaikan diri dengan perubahan iklim yang disebabkan oleh manusia, berkat "ingatan" mereka perubahan yang semula jadi yang lebih perlahan dalam beberapa dekad atau abad yang lalu. "Mereka telah lama hidup dan mereka telah mengalami banyak perubahan dalam iklim. Mereka mengendalikan memori itu dalam DNA, " katanya. "DNA dikodkan dan telah disesuaikan melalui mutasi kepada persekitaran ini supaya kod genetik membawa kod untuk iklim berubah."

9. Kebanyakan akar pokok tinggal di atas 18 inci tanah, tetapi mereka juga boleh tumbuh di atas tanah atau menyelam beberapa ratus kaki dalam.

Banyak pokok bakau mempunyai akar yang menikam untuk membantu pernafasan dan kestabilan. (Foto: Sayam Trirattanapaiboon / Shutterstock)

Memegang pokok adalah perintah tinggi, tetapi ia sering dicapai dengan akar-akar cetek yang mengejutkan. Kebanyakan pokok tidak mempunyai taproot, dan kebanyakan pokok pokok terletak di atas 18 inci tanah, di mana keadaan yang semakin meningkat cenderung menjadi yang terbaik. Lebih separuh daripada akar pokok biasanya tumbuh di atas 6 inci tanah, tetapi kekurangan kedalaman diimbangi oleh pertumbuhan lateral: Sistem akar oak matang, contohnya, dapat beratus-ratus batu panjang.

Namun, akar pokok berbeza mengikut spesies, tanah dan iklim. Cypress botak tumbuh di sepanjang sungai dan rawa, dan sebahagian akarnya terdedah "lutut" yang membekalkan udara ke akar bawah laut seperti snorkeling. Tiub pernafasan yang serupa, yang dipanggil pneumatophores, juga ditemui di akar-akar panggang beberapa pokok bakau, bersama dengan penyesuaian lain seperti keupayaan untuk menapis sehingga 90 peratus garam daripada air laut.

Sebaliknya, sesetengah pokok meluaskan jauh di bawah tanah. Jenis-jenis tertentu lebih cenderung untuk tumbuh taproot - termasuk hickory, oak, pain dan walnut - terutamanya di tanah berpasir dan berpasir. Pokok-pokok telah diketahui lebih daripada 20 kaki (6 meter) di bawah permukaan di bawah keadaan yang ideal, dan ara liar di Gua Echo Afrika Selatan dilaporkan mencapai kedalaman akar rekod 400 kaki.

10. Pokok oak yang besar boleh memakan kira-kira 100 gelen air setiap hari, dan sequoia gergasi boleh meminum sehingga 500 gelen setiap hari.

The Angel Oak, kira-kira 400 tahun di selatan pulau oaks di Johns Island, Carolina Selatan, menghasilkan 17, 200 kaki persegi yang mengagumkan (1, 600 meter persegi) di bawah cincin ikoniknya. (Foto: Mike Ver Sprill / Shutterstock)

Banyak pokok matang memerlukan sejumlah besar air, yang mungkin tidak baik untuk kebun-kebun yang terkena kemarau tetapi sering baik untuk orang ramai. Pokok dahaga boleh membataskan banjir dari hujan lebat, terutama di kawasan rendah seperti dataran sungai. Dengan membantu tanah menyerap lebih banyak air, dan dengan menahan tanah bersama dengan akarnya, pokok dapat mengurangkan risiko hakisan dan kerosakan harta benda dari banjir kilat.

Contohnya, oak matang tunggal, boleh menampung lebih daripada 40, 000 gelen air dalam satu tahun - yang bermaksud berapa banyak aliran dari akar ke daunnya, yang melepaskan air sebagai wap kembali ke udara. Kadar transpirasi berbeza-beza pada tahun ini, tetapi 40, 000 gelen purata kepada 109 gelen sehari. Pokok yang lebih besar bergerak lebih banyak air: Sequoia gergasi, batangnya mungkin 300 tinggi, boleh menyerang 500 gelen sehari. Dan kerana pokok mengeluarkan wap air, hutan besar juga membantu menjadikannya hujan.

Sebagai bonus, pokok mempunyai bakat untuk menyerap bahan pencemar tanah juga. Satu maple gula boleh mengeluarkan 60 miligram kadmium, 140 mg kromium dan 5, 200 mg timbalan dari tanah setahun, dan kajian menunjukkan larian ladang mengandungi sehingga 88 peratus kurang nitrat dan 76 peratus kurang fosforus selepas mengalir melalui hutan.

11. Pokok membantu kami bernafas - dan bukan hanya dengan menghasilkan oksigen.

Hutan hujan Amazon merangkumi kira-kira 40 peratus daripada Amerika Selatan dan memegang 16, 000 spesies pokok. (Foto: Shutterstock)

Kira-kira separuh daripada semua oksigen di udara berasal dari fitoplankton, tetapi pokok adalah sumber utama juga. Namun, kaitannya untuk pengambilan oksigen manusia adalah sedikit kabur. Pelbagai sumber mencadangkan pokok yang berdaun dan berdaun menghasilkan oksigen yang mencukupi untuk dua hingga 10 orang setahun, tetapi yang lain menentang anggaran yang jauh lebih rendah.

Namun, walaupun tanpa oksigen, pokok-pokok dengan jelas menawarkan banyak manfaat lain, dari makanan, ubat-ubatan dan bahan-bahan mentah untuk naungan, windbreaks dan kawalan banjir. Dan, seperti yang dilaporkan Site's Matt Hickman pada 2016, pokok-pokok bandar adalah "salah satu kaedah yang paling kos efektif untuk membendung tahap pencemaran udara bandar dan memerangi kesan pulau panas bandar." Itulah masalah besar, kerana lebih daripada 3 juta orang mati di seluruh dunia setiap tahun dari penyakit berkaitan dengan pencemaran udara. Di Amerika Syarikat sahaja, penyingkiran pencemaran oleh pokok-pokok bandar dianggarkan menjimatkan 850 nyawa setahun dan $ 6.8 bilion dalam jumlah kos penjagaan kesihatan.

Terdapat juga satu lagi cara pokok yang ketara boleh secara tidak langsung menyelamatkan nyawa dengan bernafas. Mereka mengambil karbon dioksida, bahagian semula jadi dari atmosfera yang sekarang berada di tahap yang berbahaya kerana pembakaran bahan api fosil. CO2 yang berlebihan memacu perubahan iklim yang mengancam nyawa dengan menjejaskan haba di Bumi, tetapi pokok - terutamanya hutan pertumbuhan lama - memberikan pemeriksaan berharga terhadap pelepasan CO2 kita.

12. Menambah satu pokok ke padang terbuka boleh meningkatkan kepelbagaian biologi burung dari spesies hampir sifar hingga setinggi 80.

Pokok menyediakan makanan, perumahan dan faedah lain untuk pelbagai jenis burung burung, seperti keluarga penyelamat burung hitam yang bersarang di garpu antara dua cabang. (Foto: Super Prin / Shutterstock)

Pokok asli menghasilkan habitat yang penting untuk pelbagai hidupan liar, dari tupai di mana-mana dan burung tampar kepada haiwan yang kurang jelas seperti kelawar, lebah, burung hantu, burung belatuk, tupai terbang dan kunang-kunang. Sesetengah tetamu menawarkan faedah langsung untuk orang-orang - seperti dengan menanam tumbuhan kita, atau makan perosak seperti nyamuk dan tikus - sementara yang lain membawa faedah yang lebih baik hanya dengan menambah biodiversiti tempatan.

Untuk membantu mengukur kesan ini, penyelidik dari Universiti Stanford baru-baru ini telah mengembangkan cara untuk menganggarkan biodiversiti berdasarkan penutup pokok. Mereka mencatatkan 67, 737 pemerhatian 908 spesies tumbuhan dan haiwan dalam tempoh 10 tahun, kemudian merancang data tersebut terhadap imej Google Earth dari penutup pokok. Seperti yang dilaporkan dalam kajian 2016 yang diterbitkan di PNAS, empat daripada enam kumpulan spesies - tumbuhan understory, mamalia bukan terbang, kelawar dan burung - menyaksikan peningkatan biodiversiti yang ketara di kawasan dengan lebih banyak penutup pokok.

Mereka mendapati bahawa menambahkan pokok tunggal ke padang rumput, sebagai contoh, boleh meningkatkan jumlah spesies burung dari hampir sifar hingga 80. Selepas lonjakan awal ini, pokok-pokok terus dikaitkan dengan lebih banyak spesies, tetapi kurang cepat. Sebagai pendirian pokok mendekati liputan 100 peratus dalam kawasan tertentu, spesies yang terancam dan berisiko seperti burung liar dan burung hutan mendalam mula muncul, laporan para penyelidik melaporkan.

13. Pokok boleh mengurangkan tekanan, meningkatkan nilai harta dan memerangi jenayah.

Pokok bandar, seperti ini di Tokyo Shinjuku Gyoen, menawarkan lebih daripada sekadar suasana. (Foto: Wayne0216 / Shutterstock)

Ia bersifat manusia untuk menyukai pokok. Hanya melihat mereka boleh membuatkan kita berasa lebih bahagia, kurang tertekan dan lebih kreatif. Ini mungkin sebahagiannya disebabkan biophilia, atau pertalian semula jadi kami untuk alam semula jadi, tetapi terdapat juga daya lain yang bekerja. Apabila manusia terdedah kepada bahan kimia yang dikeluarkan oleh pokok-pokok yang dikenali sebagai phytoncides, contohnya, penyelidikan telah menunjukkan hasil seperti mengurangkan tekanan darah, mengurangkan kebimbangan, meningkatkan ambang sakit dan bahkan meningkatkan ekspresi protein anti-kanser.

Memandangkan itu, mungkin pokok-pokok tidak menghairankan telah ditunjukkan untuk menaikkan penilaian hartanah. Menurut Perkhidmatan Hutan AS, lanskap dengan pokok yang sihat dan matang menambah purata 10 peratus kepada nilai harta. Penyelidikan juga menunjukkan pokok-pokok bandar dikaitkan dengan kadar jenayah yang lebih rendah, termasuk perkara-perkara dari graffiti, vandalisme dan sampah kepada keganasan rumah tangga.

14. Pohon ini masih hidup sejak mammoths yang masih muda.

Metuselah, sebuah pine bristlecone, telah hidup di tempat ini selama 4, 848 tahun. (Foto: Rick Goldwasser [CC BY 2.0] / Flickr)

Salah satu perkara yang paling menarik tentang pokok ialah berapa lama orang dapat hidup. Tanah jajahan Clonal diketahui bertahan selama puluhan ribu tahun - Pando Asmara Pando Utah bermula pada 80, 000 tahun - tetapi banyak pokok individu juga berdiri selama berabad-abad atau ribuan tahun. Pine bristlecone Amerika Utara sangat lama, dan satu di California yang berusia 4, 848 tahun (digambarkan di atas) dianggap sebagai pokok individu tertua planet sehingga 2013, apabila para penyelidik mengumumkan bahawa mereka akan menemui bristlecone lain yang tumbuh 5, 062 tahun yang lalu. (Mammoths berbulu terakhir, untuk perbandingan, meninggal kira-kira 4, 000 tahun yang lalu.)

Kepada primata pintar yang bernasib baik untuk mempunyai hari lahir 100, idea tumbuhan yang tidak sedap hidup selama 60 hayat manusia menimbulkan rasa hormat yang unik. Namun walaupun pokok akhirnya mati, ia masih memainkan peranan penting dalam ekosistemnya. Kayu mati mempunyai nilai yang sangat besar untuk hutan, mewujudkan sumber nitrogen dan mikrohabitat yang perlahan, mantap untuk semua jenis haiwan. Sebanyak 40 peratus hidupan liar hutan bergantung kepada pokok mati, dari kulat, lichen dan lumut kepada serangga, amfibia dan burung.

15. Pokok oak yang besar boleh merosot 10, 000 ekor dalam satu tahun.

Kacang pohon ek sangat popular dengan hidupan liar. Di Amerika Syarikat, acorns merupakan sumber makanan utama untuk lebih daripada 100 spesis vertebrata, dan semua perhatian itu bermakna kebanyakan acorns tidak pernah berkecambah. Tetapi pokok oak mempunyai kitaran boom dan bust, mungkin sebagai penyesuaian untuk membantu mereka melepaskan haiwan pemakan acorn.

Semasa ledakan acorn, yang dikenali sebagai tahun tiang, satu ek besar boleh menjatuhkan sebanyak 10, 000 kacang. Dan sementara kebanyakan mereka mungkin berakhir sebagai makanan untuk burung dan mamalia, setiap kali seekor acorn beruntung akan bermula dalam perjalanan yang akan membawa ratusan kaki ke langit dan abad ke masa depan. Untuk rasa seperti itu, inilah video yang sudah lama menjadi acorn menjadi pokok muda:

Artikel Berkaitan