21 sebab mengapa hutan adalah penting

Hutan meliputi hampir satu pertiga daripada semua tanah di Bumi, menyediakan infrastruktur organik penting bagi sesetengah koleksi hidup yang paling padat, paling pelbagai di dunia. Mereka menyokong spesies yang tidak terkira banyaknya, termasuk kita sendiri, namun kita sering nampak tidak sedar itu. Manusia kini jernih berjuta-juta ekar dari hutan semula jadi setiap tahun, terutama di kawasan tropika, membiarkan penebangan hutan mengancam beberapa ekosistem yang paling berharga di bumi.

Kita cenderung untuk mengambil hutan untuk diberikan, meremehkan betapa pentingnya mereka masih untuk semua orang di planet ini. Itu cepat berubah jika semuanya hilang, tetapi kerana manusia mungkin tidak dapat bertahan dalam senario itu, pelajaran itu tidak akan sangat berguna pada masa itu. Seperti yang Sebenarnya Akhir sekali menyedari dalam Dr Seuss '"The Lorax, " krisis seperti penebangan hutan bergantung pada sikap acuh tak acuh. "SELANJUTKAN orang seperti anda menyayangi banyak sekali, " kata Seuss, "tidak akan ada yang lebih baik."

Sikap acuh tak acuh, pada gilirannya, sering bergantung pada kejahilan. Jadi untuk membantu perkara yang lebih baik untuk hutan di seluruh dunia, kita semua bijak untuk mempelajari lebih lanjut tentang manfaat hutan - dan untuk berkongsi pengetahuan itu dengan orang lain. Inilah matlamat peristiwa seperti Hari Arbor dan Hari Hutan Antarabangsa, satu hari libur PBB yang diperhatikan setiap tahun pada 21 Mac. Tetapi hutan menyokong kami setiap hari tahun ini, dan sebagai pengguguran hutan berleluasa di seluruh dunia, mereka semakin memerlukan kita untuk kembali nikmat.

Dengan mengharapkan lebih banyak cahaya pada apa yang hutan lakukan untuk kita, dan betapa sedikitnya kita mampu kehilangannya, berikut 21 sebab mengapa hutan sangat penting:

Morning mist yang menyelubungi hutan tropika di Taman Negara Kaeng Krachan di Thailand. (Foto: Stephane Bidouze / Shutterstock)

1. Mereka membantu kami bernafas.

Hutan mengepam oksigen kita perlu hidup dan menyerap karbon dioksida yang kita keluarkan (atau mengeluarkan). Satu pokok berdaun tunggal yang matang dianggarkan menghasilkan bekalan oksigen sehari untuk mana-mana dua hingga 10 orang. Phytoplankton di laut lebih produktif, memberikan separuh oksigen Bumi, tetapi hutan masih menjadi sumber utama udara yang berkualiti.

2. Mereka lebih daripada sekadar pokok.

Hampir separuh daripada spesies yang diketahui oleh Bumi tinggal di hutan, termasuk 80% biodiversiti di darat. Pelbagai jenis ini terutama kaya dengan hutan hujan tropika, tetapi hutannya penuh dengan kehidupan di sekeliling planet: Serangga dan cacing berfungsi nutrien ke dalam tanah, lebah dan burung merebak debunga dan biji, dan spesies kunci seperti serigala dan kucing besar terus herbivora lapar di cek. Keanekaragaman hayati adalah masalah besar, baik untuk ekosistem dan ekonomi manusia, namun ia semakin terancam di seluruh dunia oleh penebangan hutan.

3. Orang tinggal di sana juga.

Sekitar 300 juta orang hidup di hutan di seluruh dunia, termasuk kira-kira 60 juta penduduk pribumi yang kelangsungan hidupnya bergantung sepenuhnya pada hutan-hutan asli. Kebanyakan berjuta-juta lebih hidup di sepanjang atau di pinggir hutan, tetapi hanya sekatan pokok-pokok bandar yang dapat menimbulkan nilai harta benda dan mengurangkan jenayah, antara faedah lain.

Menara kanopi di atas hutan pesisir di Nazionale del Circeo di Itali. (Foto: Nicola [CC BY 2.0] / Flickr)

4. Mereka membuat kami sejuk.

Dengan menumbuhkan kanopi kepada cahaya matahari babi, pokok-pokok juga mencipta oasis penting di bawah naungan. Pokok bandar membantu bangunan tetap sejuk, mengurangkan keperluan peminat elektrik atau penghawa dingin, sementara hutan besar dapat menangani tugas-tugas yang menakutkan seperti membendung "pulau panas" pengaruh bandar atau mengawal suhu serantau.

5. Mereka menjaga bumi sejuk.

Pokok juga mempunyai cara lain untuk mengalahkan haba: menyerap CO2 yang membakar pemanasan global. Tumbuhan sentiasa memerlukan beberapa CO2 untuk fotosintesis, tetapi udara bumi kini begitu tebal dengan pelepasan tambahan yang hutan melawan pemanasan global hanya dengan bernafas. CO2 disimpan dalam kayu, daun dan tanah, selalunya selama berabad-abad.

6. Mereka membuat hujan.

Hutan besar boleh mempengaruhi corak cuaca serantau dan juga mewujudkan mikroklimat mereka sendiri. Sebagai hutan hujan Amazon, contohnya, menghasilkan keadaan atmosfera yang tidak hanya mempromosikan hujan biasa di sana dan di tanah ladang yang berdekatan, tetapi berpotensi jauh seperti Great Plains of North America.

7. Mereka melawan banjir.

Akar pokok adalah sekutu utama dalam hujan lebat, terutamanya untuk kawasan rendah seperti dataran sungai. Mereka membantu tanah menyerap lebih banyak banjir kilat, mengurangkan kehilangan tanah dan kerosakan harta benda dengan melambatkan aliran.

Erawan Falls mengalir melalui hutan hujan di Bukit Tenasserim di barat Thailand. (Foto: Shutterstock)

8. Mereka membayarnya ke hadapan.

Di atas kawalan banjir, mengalir larian permukaan juga melindungi ekosistem hiliran. Air hujan moden semakin membawa bahan kimia toksik, dari petrol dan baja rumput ke racun perosak dan baja babi, yang berkumpul melalui kawasan tadahan dan akhirnya menghasilkan "zon mati" oksigen rendah.

9. Mereka mengisi akuifer.

Hutan adalah seperti spons raksasa, menangkap larian daripada membiarkannya melintasi permukaan, tetapi mereka tidak dapat menyerapnya. Air yang melewati akarnya menimbun ke dalam akuifer, menambah bekalan air bawah tanah yang penting untuk minum, sanitasi dan pengairan di seluruh dunia.

10. Mereka menghalang angin.

Pertanian berhampiran hutan mempunyai banyak faedah, seperti kelawar dan burung tampar yang memakan serangga atau burung hantu dan musang yang makan tikus. Tetapi kumpulan pokok juga boleh berfungsi sebagai angin, memberikan penampan untuk tanaman sensitif angin. Dan melampaui melindungi tumbuh-tumbuhan itu, angin yang kurang juga memudahkan lebah untuk menguapnya.

11. Mereka menyimpan kotoran di tempatnya.

Rangkaian akar hutan menstabilkan sejumlah besar tanah, memampukan asas keseluruhan ekosistem terhadap hakisan oleh angin atau air. Bukan sahaja penebangan hutan mengganggu semua itu, tetapi hakisan tanah yang berlaku boleh mencetuskan masalah baru yang mengancam nyawa seperti tanah runtuh dan ribut debu.

Pokok selimut Pine Creek Gorge di Hutan Negeri Tioga Pennsylvania. (Foto: Nicholas A. Tonelli [CC BY 2.0] / Flickr)

12. Mereka membersihkan tanah kotor.

Sebagai tambahan untuk memegang tanah di tempat, hutan juga boleh menggunakan phytoremediation untuk membersihkan bahan pencemar tertentu. Pokok boleh mengurai racun atau menurunkannya menjadi kurang berbahaya. Ini adalah kemahiran yang berguna, membiarkan pokok menyerap limpahan kumbahan, tumpahan tepi jalan atau larian yang tercemar.

13. Mereka membersihkan udara kotor.

Kami menaja pembantu rumah untuk membersihkan udara, tetapi jangan lupa hutan. Mereka boleh membersihkan pencemaran udara pada skala yang lebih besar, dan bukan hanya CO2. Pokok menyerap pelbagai bahan pencemar udara, termasuk karbon monoksida, sulfur dioksida dan nitrogen dioksida. Di AS sahaja, pokok-pokok bandar dianggarkan menjimatkan 850 nyawa setahun dan $ 6.8 bilion dalam jumlah kos penjagaan kesihatan hanya dengan membuang bahan pencemar dari udara.

14. Mereka meniup pencemaran bunyi.

Bunyi memudar di hutan, menjadikan pokok menjadi penghalang bunyi semulajadi yang popular. Kesan muffling sebahagian besarnya disebabkan oleh daun-daun - ditambah bunyi bising putih lain, seperti lagu-lagu burung - dan hanya beberapa pokok yang diletakkan dengan baik dapat memotong bunyi latar belakang dengan 5 sampai 10 decibel, atau kira-kira 50% yang didengar oleh telinga manusia.

15. Mereka memberi makan kepada kita.

Bukan sahaja pokok menghasilkan buah-buahan, kacang-kacangan, biji-bijian dan sap, tetapi ia juga membolehkan cornucopia di dekat lantai hutan, dari cendawan yang boleh dimakan, beri dan kumbang menjadi permainan yang lebih besar seperti rusa, ayam belanda, arnab dan ikan.

Hutan timur Amerika Utara penuh dengan vireos bermata merah pada musim panas. (Foto: Matt MacGillivray [CC BY 2.0] / Flickr)

16. Mereka menyembuhkan kita.

Hutan memberi kita banyak ubat semulajadi, dan semakin menginspirasi spin-off sintetik. Theofylline dadah asma berasal dari pokok kakao, untuk satu, sementara sebatian di jarum cedar merah timur melawan bakteria tahan dadah. Kira-kira 70% daripada tumbuhan yang diketahui dengan sifat kanser hanya berlaku di hutan hujan, namun kurang daripada 1% tumbuhan hutan hujan tropika telah diuji untuk kesan ubat. Walaupun berjalan kaki di dalam hutan juga boleh memberi manfaat kesihatan, termasuk melegakan tekanan, mengurangkan tekanan darah dan sistem imun yang lebih kuat. Yang terakhir ini mungkin sebahagiannya disebabkan oleh pokok-pokok melepaskan sebatian udara yang dipanggil phytoncides, yang menggesa badan kita untuk meningkatkan sel pembunuh semulajadi (NK) yang menyerang jangkitan dan menjaga terhadap tumor.

17. Mereka membantu kita membuat sesuatu.

Di manakah manusia tanpa kayu dan damar? Kami telah lama menggunakan sumber-sumber yang boleh diperbaharui untuk membuat segalanya dari kertas dan perabot ke rumah dan pakaian, tetapi kami juga mempunyai sejarah yang terbawa-bawa, yang menyebabkan terlalu banyak penggunaan dan penebangan hutan. Terima kasih kepada pertumbuhan penanaman pokok dan perhutanan lestari, namun, menjadi lebih mudah untuk mencari produk pokok yang bertanggungjawab.

18. Mereka mencipta pekerjaan.

Lebih daripada 1.6 bilion orang bergantung kepada hutan untuk tahap tertentu untuk mata pencaharian mereka, menurut PBB, dan 10 juta langsung digunakan dalam pengurusan hutan atau pemuliharaan. Hutan menyumbang kira-kira 1% daripada keluaran dalam negeri kasar global melalui pengeluaran balak dan produk bukan kayu, yang menyokongnya sehingga 80% daripada penduduk di negara-negara membangun.

19. Mereka mewujudkan keagungan.

Kecantikan semulajadi mungkin merupakan manfaat yang paling jelas dan paling tidak nyata yang ditawarkan oleh hutan. Gabungan abstrak, kehijauan, aktiviti dan ketenangan dapat menghasilkan kelebihan konkrit bagi orang-orang, bagaimanapun, seperti meyakinkan kami untuk menghargai dan memelihara hutan tua untuk generasi akan datang.

Delta Danube dari Romania dilaporkan merupakan delta sungai yang terpelihara dengan baik di Eropah. (Foto: Daniel Mihailescu / AFP / Getty Images)

20. Mereka membantu kami meneroka dan berehat.

Daya tarikan semula jadi kita ke hutan, sebahagian daripada fenomena yang dikenali sebagai biophilia, masih dalam peringkat awal penjelasan saintifik. Kita tahu biophilia menarik kita ke hutan dan pemandangan semula jadi, walaupun, menggalakkan kita untuk meremajakan diri kita dengan meneroka, mengembara atau hanya bersantai di padang belantara. Mereka memberi kita rahsia dan misteri, membangkitkan jenis-jenis perbatasan liar yang membentuk nenek moyang kita yang jauh. Dan terima kasih kepada kesedaran yang semakin meningkat bahawa menghabiskan masa di hutan adalah baik untuk kesihatan kita, ramai orang sekarang mencari manfaat tersebut dengan amalan Jepun shinrin-yoku, yang biasanya diterjemahkan ke bahasa Inggeris sebagai "mandi hutan."

21. Mereka adalah tonggak komuniti mereka.

Seperti permaidani terkenal di "The Big Lebowski, " hutan benar-benar mengikat semuanya bersama-sama - dan kami sering tidak menghargai mereka sehingga mereka pergi. Di luar semua ekologi spesifik mereka (yang tidak dapat masuk dalam senarai ini lama), mereka telah memerintah sebagai eon sebagai tempat yang paling berjaya di dunia untuk kehidupan di darat. Spesies kami mungkin tidak dapat hidup tanpa mereka, tetapi terpulang kepada kami untuk memastikan kami tidak perlu mencuba. Semakin kita menikmati dan memahami hutan, semakin kecil kemungkinan kita kehilangan pokok ini.

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak ia diterbitkan pada Mac 2014.

Artikel Berkaitan