22 perkara yang anda tidak tahu mengenai tupai

Tupai mendapat banyak perhatian dari manusia, tetapi tidak selalu banyak penghargaan. Kita cenderung untuk menumpukan pada burung-burung yang dicuri burung-burung atau attic yang diduduki, tetapi tupai mempunyai lama, kebanyakannya tidak berbahaya - dan sering menghiburkan - sejarah hidup di tengah-tengah kita.

Hal ini lebih baik perhatian, terutamanya kerana tupai adalah antara hidupan liar yang paling nyata di banyak bandar besar dan pinggiran bandar. Mereka tersebar luas dan sangat disukai, dan walaupun ada kecacatan untuk kerosakan, jarang sekali mengilhami kecaman yang sama seperti yang lain, lebih banyak haiwan kota yang terkena sampah seperti tikus, merpati atau opossum. Mereka seperti duta hutan kecil yang berbulu, menggunakan taman dan halaman belakang sebagai kedutaan bandar mereka.

Itulah idea di sebalik Hari Penghargaan Squirrel, yang diasaskan pada 2001 oleh pemulihan hidupan liar North Carolina, Christy McKeown. Ia diadakan pada 21 Januari setiap tahun, tetapi seperti Hari Penghargaan Gajah, Hari Kesedaran Penguin dan cuti haiwan tidak rasmi yang sama, ia cukup berpusat. Seperti yang dijelaskan oleh McKeown di laman webnya, "sementara tidak ada acara rasmi yang dijadualkan, anda boleh membantu meraikan dengan meletakkan makanan tambahan untuk tupai." Dia juga memberi amaran bahawa "terlalu banyak merawat akan membawa kepada masalah kesihatan." (Dan secara rutin memberi makan haiwan liar boleh menyebabkannya bergantung.)

Cuti sememangnya memberi tumpuan kepada tupai pokok ekor lebat biasa di AS Timur, dan ia diadakan pada pertengahan musim panas kerana ia boleh menjadi tahun yang tidak sesuai untuk mereka. Tetapi di sebilangan besar Amerika Utara, dan di tempat lain, tupai semua jenis memainkan peranan ekologi penting sepanjang tahun. Oleh itu, untuk membantu setiap hari berasa lebih seperti Hari Penghargaan Squirrel, berikut adalah beberapa fakta menarik mengenai tikus yang menarik ini:

Tapak tupai timur merancang langkah seterusnya di Rock Creek Park di Washington, DC (Foto: Mr.TinDC [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

1. Terdapat lebih daripada 200 spesies tupai di seluruh dunia, dari tupai pokok dan tupai terbang kepada chipmunks dan marmot. Mereka semua dalam keluarga Sciuridae, yang berasal dari setiap benua kecuali Australia dan Antartika.

Tupai gergasi India adalah salah satu daripada beberapa spesies tupai raksasa yang berasal dari Asia Selatan. (Foto: Atul Sinai Borker / Shutterstock)

2. Tupai sangkar ukurannya dari tupai pygmy Afrika lima inci ke raksasa relatif seperti tupai raksasa India (gambar di atas) atau tupai terbang gergasi merah putih, yang kedua-duanya boleh bertambah lebih daripada 3 kaki panjang.

Empat gigi depan tupai akan terus berkembang sepanjang hayatnya. (Foto: Puttinan Inchan / Shutterstock)

3. Tupai mempunyai empat gigi depan yang tumbuh secara berterusan, pada kadar kira-kira enam inci setahun. Ini membantu gusi-gurita mereka untuk menahan kegusaran berterusan.

'Terus terang, ancaman No 1 yang dialami oleh grid elektrik AS adalah tupai, ' kata John C. Inglis, bekas timbalan pengarah Badan Keselamatan Negara. (Foto: Ztudio-Neosiam / Shutterstock)

4. Barisan elektrik tidak sesuai dengan gigi tupai, yang telah dipersalahkan untuk beratus-ratus gangguan kuasa di Amerika Syarikat dalam tempoh 30 tahun yang lalu - termasuk gangguan yang secara ringkas menutup pasaran saham NASDAQ pada tahun 1987 dan 1994. Seperti yang ditunjukkan oleh Institusi Brookings, "tupai telah menurunkan grid tenaga lebih banyak daripada masa sifar yang ada penggodam."

5. Tupai pokok dewasa biasanya hidup sendirian, tetapi mereka kadang-kadang bersarang dalam kumpulan semasa mantera sejuk teruk. Sekumpulan tupai dipanggil "buru-buru" atau "dray."

Kucing anjing prairie hitam ekor nongkrong di Taman Negeri Custer di South Dakota. (Foto: Tom Reichner / Shutterstock)

6. Keluarga tupai juga termasuk jenis yang lebih kerap bergaul. Sebagai contoh, anjing Prairie adalah tupai sosial dengan sistem komunikasi yang rumit dan koloni besar, atau "bandar-bandar, " yang boleh menjangkau beratus-ratus ekar. Bandar terbesar yang dirakam adalah sebuah jajahan Texas anjing rawa hitam ekor yang membentang kira-kira 100 batu lebar, 250 batu panjang dan mengandungi kira-kira 400 juta individu.

7. Semua tupai pokok tergolong dalam Sciurus genus, yang berasal dari perkataan Greek "skia" (bayang-bayang) dan "oura" (ekor). Nama yang dilaporkan mencerminkan tabiat tupai pokok yang bersembunyi di bayang-bayang ekornya yang panjang dan lebat.

Tupai pokok, seperti ini di Battery Park, pernah dilihat sebagai sesuatu yang baru di New York City. (Foto: tovsla / Shutterstock)

8. Pada bulan Julai 1856, orang ramai berkumpul di Central Park New York untuk kagum melihat tupai kelabu yang jarang dilihat. Tupai pokok telah hampir dihapuskan dari banyak bandar Amerika Syarikat pada pertengahan abad ke-19, tetapi bandar-bandar bertindak balas dengan menambah lebih banyak taman dan pokok-pokok - dan dengan menambah tupai. Philadelphia mengadakan salah satu pengenalan semula tupai pertama yang didokumentasikan pada tahun 1847, diikuti oleh orang lain di Boston, New York dan di tempat lain. Menjelang pertengahan tahun 1880-an, Central Park telah menjadi rumah kepada kira-kira 1, 500 tupai kelabu.

Tupai merah tentera Eurasian tidak dapat dipertahankan di beberapa bahagian di UK oleh kelemahan Amerika yang menyerang. (Foto: Ashley Buttle [CC BY 2.0] / Flickr)

9. Kelabu timur adalah tupai pokok AS yang paling biasa, tetapi sebagai tambahan untuk membantu mereka mengembalikan habitat yang hilang, orang juga memperkenalkan mereka ke tempat-tempat di luar kawasan asal mereka, dari barat Amerika Utara ke Eropah dan Afrika Selatan. Grays timur kini perosak menyerang di UK, di mana mereka mengancam tupai merah asli (gambar di atas). Ini telah meningkatkan populariti makan tupai kelabu di kalangan beberapa orang Inggeris, sebahagian daripada trend global yang lebih luas dalam memakan spesies invasif.

10. Terdapat sejarah yang kaya untuk makan tupai di Amerika Syarikat, juga, di mana mereka telah lama digunakan dalam hidangan seperti burgoo Kentucky dan rebus Brunswick. Daging tupai telah berkurang sejak beberapa dekad kebelakangan ini, terutamanya tupai terbang, tetapi banyak orang Amerika masih memburu dan memakan kelabu timur. Tupai juga merupakan sumber makanan penting bagi banyak pemangsa bukan manusia, termasuk ular, coyote, helang dan burung hantu.

11. Tupai pokok kebanyakannya makan kacang, biji dan buah, tetapi mereka adalah omnivora. Tupai kelabu, misalnya, telah diketahui memakan serangga, siput, telur burung dan bangkai haiwan apabila makanan lain kurang.

12. Lebih baik berharap bangkai itu tidak terlalu tengik, walaupun - tupai, seperti banyak tikus, tidak boleh muntah. (Mereka juga tidak boleh bertembung atau mengalami pedih ulu hati.)

Tupai rubah, spesies tupai pokok Amerika Utara terbesar, mendapati makanan di California. (Foto: Franco Folini [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

13. Tupai dewasa dewasa memerlukan kira-kira satu paun makanan setiap minggu.

14. Tupai pokok tidak hibernate pada musim sejuk, sebaliknya bergantung pada cache cendawan dan kacang lain yang dikebumikan pada awal tahun ini. Tupai kelabu melindungi cache ini dengan beberapa langkah berjaga-jaga anti-kecurian yang mengagumkan, seperti menggali lubang palsu untuk menipu penonton atau menggali dan memulihkan makanan mereka beberapa kali. Mereka boleh membuat beratus-ratus cache setiap tahun, tetapi terima kasih kepada memori ruang terperinci dan rasa bau yang kuat, mereka pulih kira-kira 40% hingga 80%. Dan yang mereka kalah tidaklah benar-benar hilang, kerana cawangan acorn yang tidak dikembalikan hanya menjadi pokok oak baru.

15. Kajian tahun 2010 mendapati bahawa sesetengah tupai mengumpul kulit rattlesnake lama, mengunyahnya dan kemudian menjilat bulu mereka, menghasilkan sejenis "minyak wangi rattlesnake" yang membantu mereka sembunyikan dari pemangsa yang bergantung kepada bau.

Tupai putih turun pohon di sebuah taman bandar di Olney, Illinois. (Foto: Tony Campbell / Shutterstock.com)

16. Jika anda melihat tupai serba putih atau hitam di Amerika Utara, ia mungkin tupai kelabu atau rubah yang menyamar. Perubahan hitam adalah hasil melanisme, perkembangan pigmen gelap yang terjadi di banyak hewan. Bulu putih boleh disebabkan oleh albinisme, walaupun banyak tupai putih kekurangan mata merah jambu atau merah yang tersendiri, sebaliknya kerana warna mereka menjadi leucisme. Sesetengah tempat lebih terdedah kepada tupai putih, seperti Brevard, North Carolina, di mana sebanyak satu dalam tiga tupai mempunyai bulu putih.

17. Tupai hibernasi mempunyai sifat yang boleh membantu melindungi pesakit strok dari kerosakan otak, menurut penyelidikan yang dibiayai oleh Institut Kesihatan Nasional (NIH). Apabila tupai hibernate, otak mereka mengalami aliran darah dengan ketara, seperti manusia setelah sesetengah strok tertentu, kata para penyelidik. Tetapi tupai bangun selepas hibernasi tanpa kesan serius. Para saintis percaya dadah yang berpotensi "boleh memberikan daya tahan yang sama kepada otak pesakit strok iskemia dengan meniru perubahan sel yang melindungi otak binatang itu, " kata NIH dalam siaran berita.

18. "Tupai rali" kelabu di sebelah timur menjadi maskot yang tulen untuk St Louis Cardinals Major League Baseball apabila berlari ke lapangan semasa pertandingan akhir tahun 2011. The Cardinals terus memenangi Siri Dunia.

Satu penyelidikan tupai terbang gergasi merah dan putih Foping Nature Reserve di China. (Foto: Burrard-Lucas Photography)

19. Tupai terbang tidak boleh benar-benar terbang - mereka hanya menggunakan flaps kulit antara anggota mereka untuk meluncur dari pokok ke pokok - tetapi ia sering kelihatan seperti mereka boleh. Lonjakan akrobatik mereka seringkali berjejaki 150 kaki, dengan beberapa spesies yang meliputi hampir 300 kaki dalam satu luncuran.

20. Tupai merah Amerika adalah bersendirian dan sangat teritorial, tetapi dalam beberapa kes jarang diketahui mereka mengadopsi anak yatim piatu saudara mereka.

21 . Marmot disambut sebagai peramal cuaca di Amerika Syarikat dan Kanada, tetapi kemahiran mereka sedikit terkecil. Ramalan Punxsutawney Phil kebanyakannya salah antara tahun 1988 dan 2010, contohnya, sementara kajian dasar tanah air Kanada mendapati kadar kejayaan mereka hanya 37% lebih dari 30 hingga 40 tahun.

22. Tupai berkomunikasi dengan menggunakan sistem kompleks kelengar berkelajuan tinggi dan pergerakan ekor. Kajian juga mendapati mereka mampu menonton dan belajar dari satu sama lain - terutamanya jika ia berkaitan dengan mencuri makanan.

***

Kami bernasib baik untuk mempunyai makhluk-makhluk yang bijak dan berkarisma yang hidup di antara kita, tetapi seperti kebanyakan haiwan liar, cara terbaik untuk menghargai tupai adalah untuk menontonnya, tidak berinteraksi dengan mereka. Makan satwa liar umumnya merupakan idea yang tidak baik, kerana ia menggambarkan orang sebagai sumber makanan dan dapat menghalang pengambilan semula jadi. Sesetengah tupai juga boleh memancarkan penyakit kepada manusia, dan bahkan yang sihat tidak melebihi menggigit jari atau muka kita.

Tupai terkenal dengan kekhasan apabila makanan terpaksa ditarik, seperti yang ditunjukkan oleh video ini:

Untuk bersikap adil, bagaimanapun, mereka berkongsi makanan mereka apabila cukup untuk pergi:

Nota editor: Artikel ini telah dikemaskini sejak ia mula-mula diterbitkan pada bulan Januari 2012.

Artikel Berkaitan