'Lobster pokok pertama' dilahirkan di Amerika Syarikat di San Diego Zoo

Pernah mendengar lobster pokok? Serangga kayu raksasa ini adalah salah satu pepijat terbesar di dunia, yang mampu berkembang hingga lebih dari 6 inci panjangnya. Mereka juga adalah antara serangga paling jarang di Bumi, dan cerita yang mengerikan tentang kelangsungan hidup dan pemuliharaan mereka adalah pemedih mata sebenar, walaupun anda biasanya bukan peminat gergasi merangkak.

Lobster pokok, yang juga dipanggil serangga kayu Pulau Lord Howe ( Dryococelus australis ), adalah spesies endemik kepada Lord Howe Island Group, sebuah sisa gunung berapi yang tidak teratur di Laut Tasman antara Australia dan New Zealand. Ukuran bug adalah contoh dramatis gigantisme pulau, fenomena biologi di mana beberapa makhluk yang terisolasi di pulau-pulau kecil berkembang menjadi proporsi raksasa berbanding saudara-saudara daratan mereka.

Untuk kebanyakan kewujudan spesies ini, ia tidak mempunyai pemangsa besar. Tetapi selepas kapal berlari di pulau itu pada tahun 1918, tikus hitam diperkenalkan. Menjelang 1920 - hanya dua tahun kemudian - udang pokok telah secara rasminya dihapuskan. Seluruh spesies dianggap telah pupus.

Kemudian, pada tahun 1960-an, satu pasukan pendaki melawat Pyramid Ball, sebuah tumpuan batu berbatu yang berbahaya sekitar 14 km tenggara Pulau Lord Howe. Pulau ini berbatu tidak boleh didiami, tanpa air percuma dan tumbuh-tumbuhan kecil, tetapi pendaki mendapati sesuatu yang luar biasa: mayat serangga kayu monster. Haiwan yang mati ini kemudiannya disahkan menjadi lobster pokok, menghidupkan kembali harapan bahawa mungkin beberapa orang yang terselamat telah mendapat perlindungan di atas batu terpencil ini.

Tidak sampai tahun 2001, lebih daripada 80 tahun sejak pokok udang lobster terakhir telah dilihat hidup, bahawa sepasang saintis Australia memutuskan untuk pergi ke Ball's Pyramid untuk mencari penduduk yang hilang lama dari binatang-binatang yang luar biasa itu. Mereka menembusi 500 kaki ke atas permukaan batu yang tajam dan tidak menemui apa-apa. Kemudian, pada keturunan mereka, semangat harapan: kotoran serangga besar di bawah semak tunggal.

Sejak lobster pokok diketahui aktif pada waktu malam, pasukan itu kembali ke tempat itu petang tadi. Mereka menarik kembali semak-semak itu, dan pada saat yang luar biasa mendapati diri mereka menyaksikan 24 lobang pokok terakhir di Bumi, semua dibundel dan hidup dalam celah kecil di bawah semak-semak.

Penemuan itu adalah sensasi segera, dilaporkan di seluruh dunia. "Ini adalah peristiwa PR besar-besaran untuk serangga, " Paige Howorth, kurator entomologi di Zoo San Diego memberitahu NPR, "terutamanya serangga seperti ini, yang bukannya anda akan menganggap karismatik, anda tahu, bahagian. "

Dua pasangan pembiakan kemudian dikumpulkan dari kumpulan kecil supaya para saintis boleh cuba membiak mereka dan menghidupkan semula populasi mereka. Hari ini, lebih daripada 1, 000 orang lobster pokok dewasa telah berjaya diangkat oleh pasukan di Zoo Melbourne, dengan harapan akhirnya akan memperkenalkan mereka kembali ke Pulau Lord Howe. Ia merupakan salah satu kisah kejayaan pemuliharaan terbesar dan paling berjaya.

"Ini cerita yang sangat romantis, dengan harapan bahawa pada suatu hari, mereka boleh pulang ke rumah, " kata Rohan Cleave, zookeeper di Melbourne.

Untuk semua kejayaan yang telah dimiliki Zoo Melbourne, zoo lain di seluruh dunia mempunyai masa yang sukar dengan program pembiakan mereka sendiri. Iaitu, sehingga kini. Staf petugas Zoo San Diego baru-baru ini mengumumkan bahawa mereka telah berjaya menetas lobster pokok pertama yang dilahirkan di Amerika Syarikat, berita hebat untuk masa depan bug besar tetapi karismatik ini.

"Nimfa nampaknya muncul dari telur semalaman atau pada waktu pagi, " kata Howorth. "Kebanyakan pagi sejak hari Sabtu telah memasukkan satu atau dua kejutan hijau kecil. Kami tidak boleh lebih bahagia!"

Anda boleh melihat filem luar biasa penangkapan udang pokok di sini:

Salah satu ciri lobster pokok yang lebih menawan adalah bahawa mereka tidur berpasangan, dan sudu. Lelaki membungkus enam kaki mereka secara meluas di sekeliling wanita ketika mereka tidur. Mungkin ia merupakan sisa tingkah laku sisa sejak bertahun-tahun yang menggantung dengan keberadaannya dalam celah itu pada Piramid Ball. Atau mungkin ia adalah kelakuan ikatan ini yang membuat mereka terus hidup dalam masa yang lama.

Sekurang-kurangnya buat masa ini, akhirnya ada alasan untuk mengharapkan spesies yang menarik ini, kembali dari ambang kepupusan.

Artikel Berkaitan