5 alasan mengapa kepelbagaian biodiversiti adalah masalah besar

"Kepelbagaian biologi secara keseluruhan membentuk perisai yang melindungi setiap spesies yang bersama-sama mengarangnya, termasuk diri kita." - EO Wilson, "Half-Earth"

Bumi penuh dengan kehidupan, dari ikan paus biru besar dan kayu merah kepada bakteria kecil, archaea dan kulat. Ia bukan hanya satu-satunya planet yang diketahui menjadi tuan rumah apa-apa sahaja; ia mempunyai begitu banyak spesies di begitu banyak tempat yang kita masih tidak pasti berapa ramai yang ada.

Walau bagaimanapun, kita tahu bahawa Bumi kehilangan spesis yang luar biasa dengan cepat pada masa ini. Kami melihat peristiwa kepupusan besar-besaran, sesuatu yang berlaku sekurang-kurangnya lima kali sebelum di Bumi, walaupun tidak pernah dalam sejarah manusia - dan tidak pernah dengan bantuan manusia.

Kepupusan adalah sebahagian daripada evolusi, tetapi tidak seperti ini. Spesies lenyap lebih cepat daripada mana-mana manusia yang pernah dilihat; Kadar kepupusan untuk haiwan vertebrata kini 114 kali lebih tinggi daripada kadar latar belakang sejarah. Manusia memandu ini dalam beberapa cara, dari pencurian ke pencemaran, tetapi faktor No. 1 adalah kehilangan habitat.

Ini menimbulkan kebimbangan mendalam mengenai kepelbagaian biologi bumi, yang, sebagai ahli biologi EO Wilson menunjukkan, adalah seperti perisai ekologi untuk kita dan spesies lain. Mengikut laporan UN yang merangkak yang dikeluarkan pada bulan Mei 2019, kadar kepupusan hari ini tidak pernah berlaku dalam sejarah manusia dan meningkat dengan pesat, "dengan kesan besar terhadap orang di seluruh dunia sekarang." Sekitar 1 juta spesies haiwan dan tumbuhan kini terancam dengan kepupusan, laporan itu memberi amaran, banyak dalam beberapa dekad atau beberapa dekad.

"Ekosistem, spesies, populasi liar, varieti tempatan dan baka tumbuh-tumbuhan dan haiwan buas adalah mengecut, merosot atau lenyap. Web kehidupan yang penting dan saling berhubung di bumi menjadi lebih kecil dan semakin gelisah, " kata ketua bersama Josef Settele ahli entomologi di Pusat Helmholtz Pusat Penyelidikan Alam Sekitar Jerman, dalam satu kenyataan. "Kehilangan ini adalah akibat langsung dari aktiviti manusia dan merupakan ancaman langsung kepada kesejahteraan manusia di semua rantau di dunia."

Mengikut kajian baru-baru ini, kehilangan biodiversiti telah menyeberang ambang "selamat" di kebanyakan dunia, meninggalkan banyak ekosistem dalam bahaya keruntuhan.

Peta kehilangan biodiversiti di kawasan panas ekologi di seluruh dunia. (Imej: Newbold et al. / Science)

"Ini adalah kali pertama kami mengukur kesan kehilangan habitat ke atas kepelbagaian biologi di seluruh dunia dengan terperinci, " kata penulis utama dan penyelidik Universiti College London, Tim Newbold dalam satu kenyataan, "dan kami mendapati bahawa merentasi sebahagian besar biodiversiti dunia kerugian tidak lagi dalam had selamat yang dicadangkan oleh ekologi. "

Diterbitkan dalam jurnal Sains, kajian itu mendapati bahawa 58 peratus permukaan tanah bumi - satu kawasan rumah kepada 71 peratus daripada semua manusia - telah kehilangan biodiversiti yang cukup "untuk mempersoalkan keupayaan ekosistem untuk menyokong masyarakat manusia."

Itu pasti kedengarannya tidak baik. Tetapi mengapa kepelbagaian biologi begitu penting? Tidakkah teknologi dapat mengekalkan peradaban, tanpa mengira apa yang berlaku kepada hidupan liar dalam merosot hutan, padang rumput atau tanah basah? Berikut adalah melihat dengan lebih dekat mengapa biodiversiti adalah masalah besar - dan mengapa ia adalah kepentingan kita sendiri untuk mengekalkan apa yang tersisa.

Bumblebee merah-ekor adalah pendebunga tanaman penting di Eropah. (Foto: Pippa Sanderson / Shutterstock)

1. Makanan

Kira-kira 75 peratus daripada bekalan makanan kami berasal dari hanya 12 spesies tumbuhan, dan lebih daripada 90 peratus pengeluaran ternakan dunia berasal dari hanya 15 spesies mamalia dan burung. Itulah yang menipu, kerana 27 spesies ini - bersama dengan banyak orang lain yang juga menyediakan makanan untuk manusia - tidak dapat wujud tanpa bantuan dari ratusan ribu spesies yang kurang dikenali yang bekerja di belakang tabir.

Pelbagai hidupan liar menjadikan pertanian mungkin, termasuk kelawar, lebah, burung, pepatung, katak, bikbab, mantises, tahi lalat, nematod, salamanders, labah-labah, toads dan tawon, di antara yang tidak terkira banyaknya. Daripada 264 tanaman yang ditanam di Kesatuan Eropah, lebih daripada 80 peratus bergantung kepada penyuap serangga, sementara lebah sahaja meningkatkan hasil tanaman AS sebanyak lebih daripada $ 15 bilion setahun. Di seluruh dunia, kelawar menjimatkan petani jagung kira-kira $ 1 bilion setiap tahun dengan makan serangga seperti jagung cacing kurva.

Hidupan liar tidak hanya melindungi dan menguap makanan; ia sering juga makanan kita. Beratus-ratus juta orang bergantung pada protein setiap hari dari ikan yang ditangkap liar, contohnya, termasuk banyak ikan yang bergantung kepada terumbu karang yang sihat. Dan sementara kebanyakan kita makan hanya beberapa tanaman buatan dewasa ini, kira-kira 7, 000 spesies tumbuhan telah ditanam sebagai makanan dalam sejarah manusia - dan saudara liar mereka memegang cache kepelbagaian genetik yang boleh membuktikan tidak ternilai sebagai kemarau atau penyakit mengancam tanaman monokultur.

Kira-kira 70 peratus daripada tumbuh-tumbuhan yang diketahui dengan sifat kanser hanya ada di hutan hujan. (Foto: soft_light / Shutterstock)

2. Kesihatan

Biodiversiti dikaitkan dengan kesihatan manusia dalam beberapa cara. Dengan mempunyai pelbagai tumbuhan, kulat dan haiwan untuk dimakan, kami memastikan pemakanan yang menumpahkan tubuh kita terhadap penyakit dan kesusahan lain. Biodiversiti yang lebih tinggi juga dikaitkan dengan penyakit yang rendah, dengan kajian mendapati kadar penyakit Lyme yang rendah, malaria, jangkitan pernafasan akut dan cirit-birit di sekitar kawasan semulajadi terlindung.

Tetapi walaupun kita tidak dapat mengelakkan diri daripada sakit, biodiversiti masih membanjiri untuk menyelamatkannya.

Penemuan perubatan kerap kali bermula dengan penyelidikan mengenai biologi atau genetik tumbuh-tumbuhan, haiwan, kulat dan bakteria. Ini adalah inspirasi terutamanya dalam hutan hujan, kawasan panas biodiversiti yang mengandungi separuh daripada semua spesies yang diketahui. Asma theophylline dadah berasal dari pokok kakao, contohnya, dan sekitar 70 peratus tumbuhan dengan sifat kanser akibat kanser hanya berlaku di hutan hujan. Walau bagaimanapun, gambaran medis boleh didapati dalam ekosistem lain, seperti hutan di timur Amerika Utara, di mana cedar merah timur menghasilkan sebatian yang melawan bakteria tahan antibiotik.

"Setiap kali spesies hilang kepupusan genetik atau genetik hilang, kami tidak akan tahu sama ada penyelidikan akan memberi kami vaksin atau dadah baru, " tegas Persekutuan Hidupan Liar Negara. Dan sebagai inisiatif Ekonomi Ekonomi dan Ekosistem (TEEB), "semua ekosistem adalah sumber sumber ubat yang berpotensi."

Biodiversiti tanah adalah kunci kepada kesihatan padang rumput, seperti yang ada di Colorado. (Foto: Biro Pengurusan Tanah AS)

3. Perkhidmatan ekosistem

Makanan dan ubat-ubatan hanyalah dua daripada "perkhidmatan ekosistem" manusia yang boleh diharapkan dari habitat biodiverse. Berikut adalah beberapa contoh lain:

  • Udara yang bersih: Dari hutan lama yang tumbuh ke laut phytoplankton, oksigen yang kita nafas dihasilkan oleh photosynthesizing ahli ekosistem di seluruh dunia. Tumbuhan juga menyerap pelbagai bahan pencemar dari udara, dan mengheret pelepasan karbon dioksida yang berlebihan yang memicu perubahan iklim.
  • Air Bersih: Hutan membantu tanah menyerap lebih banyak air, yang dapat mengurangkan banjir, membatasi hakisan, menapis bahan cemar dan akuifer refill. Wetlands juga unggul di "phytoremediation, " atau pembersihan bahan kimia berbahaya dari air dan tanah. Spesis yang berbeza membawa kemahiran yang berbeza, jadi semakin meriah.
  • Tanah yang sihat: Tanah secara alami bustles dengan banyak arthropods dan mikroorganisma, yang mudah diabaikan tetapi menyediakan pelbagai manfaat. Mereka menyediakan makanan untuk makhluk yang lebih besar, membantu nutrien kitaran melalui tanah, meningkatkan ketersediaan nutrien kepada akar dan meningkatkan kesihatan tumbuhan, antara lain.
  • Bahan mentah: Ekosistem biodiverse membekalkan kita dengan kepelbagaian bahan mentah, termasuk kayu, biofuel dan minyak tumbuhan yang berasal dari spesies liar dan ditanam. Bahan dari tumbuhan yang berbeza menawarkan ciri-ciri yang berbeza, seperti kayu keras atau lebih lembut, atau minyak dengan titik asap yang berbeza-beza.

Oleh kerana biodiversiti jatuh di bawah batas yang selamat, perkhidmatan ini berada dalam bahaya untuk semakin ramai orang. "Para pembuat keputusan bimbang banyak tentang kemelesetan ekonomi, tetapi kemelesetan ekologi mungkin akan membawa kesan yang lebih buruk - dan kerosakan biodiversiti yang kita ada bermakna kita menghadapi risiko yang berlaku, " kata Andy Purvis, seorang penyelidik di Imperial College London dan pengarang bersama kajian 2016. "Sehingga dan melainkan jika kami dapat membawa biodiversiti kembali, kami bermain rolet ekologi."

Pemancing bekerja berhampiran terumbu karang di Indonesia, di mana orang banyak bergantung kepada ikan liar. (Foto: Ethan Daniels / Shutterstock)

4. Ketahanan

Salah satu daripada aspek biodiversiti yang paling penting ialah ia menyediakan insurans. Menurut hipotesis insurans: "Kepelbagaian biologi melindungi ekosistem daripada penurunan fungsi mereka kerana banyak spesies memberi jaminan yang lebih tinggi bahawa sesetengah akan mengekalkan fungsi walaupun orang lain gagal."

Apabila ekosistem mempunyai banyak spesies yang berlainan, mereka boleh mengisi pelbagai jenis ekologi yang berbeza, manakala dalam monokultur mereka semua bersaing untuk niche yang sama. Keanekaragaman hayati cenderung meningkatkan kadar fotosintesis secara keseluruhan, dan ia juga menghalang masyarakat daripada penyakit. Virus tumbuhan sering menjadi pakar dalam spesies tertentu, genus atau keluarga tumbuh-tumbuhan, jadi satu ketegangan virus dapat menghapuskan semua anggota monokultur. Di dalam ekosistem biodiverse, sebaliknya, semua telur tidak berada dalam satu bakul.

"Biodiversiti membolehkan ekosistem untuk menyesuaikan diri dengan gangguan seperti kebakaran dan banjir yang melampau, " tambah NWF. "Sekiranya spesies reptilia sudah pupus, hutan dengan 20 reptilia lain mungkin akan menyesuaikan diri lebih baik daripada hutan lain dengan hanya satu reptilia."

Sunrise menerangi kanopi hutan hujan di Sri Lanka. (Foto: Sergieiev / Shutterstock)

5. Etika, estetika dan kekaguman

Terdapat banyak sebab praktikal untuk memelihara kepelbagaian biologi. Ia menjimatkan wang dan usaha, melindungi kehidupan dan mata pencaharian kita, dan memastikan kita mempunyai cukup untuk makan. Walau bagaimanapun, perlu diperhatikan bahawa biodiversiti lebih besar daripada mana-mana spesies, termasuk kami.

Dengan meninggalkan keanekaragaman hayati secara utuh, kami membiarkan proses evolusi semula jadi berterusan. Itulah manfaat jangka panjang di luar skala kehidupan manusia, tetapi itu tidak bermakna ia tidak penting. Evolusi membolehkan organisma menyesuaikan diri dengan perubahan alam sekitar, dan siapa yang kita campur tangan dengannya? Oleh kerana mungkin manusia dapat berkembang tanpa memusnahkan ekosistem - dan hidup - sekitar kita, mengapa memusnahkannya? Sebagai spesies yang mampu merosakkan ekosistem, kita mempunyai kewajipan moral untuk tidak membongkarkan semuanya.

Dan akhirnya, keindahan biodiversiti yang paling asas adalah kecantikan itu sendiri. Masa untuk menghabiskan masa menawarkan banyak faedah untuk orang, seperti kreativiti, memori yang lebih baik dan penyembuhan yang lebih cepat. Rasa terkejut di alam semula jadi juga boleh mengurangkan protein pro-radang di dalam badan. Tetapi kita tidak perlu sains untuk memberitahu kita bahawa. Apa yang diperlukan adalah satu langkah ke dalam hutan yang tumbuh lama, atau satu dayung ke muara kuno, untuk menjelaskan bahawa kita tidak hanya bertuah untuk hidup - kita bernasib baik di sekeliling kita juga.

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini dengan maklumat baru sejak asalnya diterbitkan pada bulan Julai 2016.

Artikel Berkaitan