5 fakta menarik mengenai pokok redwood

1. Pokok redwood terkenal, jadi anda mungkin terkejut mengetahui bahawa ia hanya terdapat dalam beberapa poket kecil di dunia. Terdapat tiga spesies redwood: Redwood pantai, sequoia gergasi, dan kayu merah subuh. Setiap tumbuh di kawasan yang sangat spesifik. Redwood pantai hanya terdapat di jalur pendek dan sempit pantai barat, dari Big Sur California ke selatan Oregon. Sequoia gergasi hanya tumbuh di rantau Sierra Nevada California, di dalam hutan berselerak yang digabungkan adalah kawasan sekitar saiz Cleveland. Dan kayu merah fajar hanya terdapat di kawasan terpencil di tengah China. Rangkaian kecil mereka menekankan fakta bahawa pokok-pokok unik ini menghasilkan ekosistem yang menarik dan istimewa.

2. Kayu merah pantai adalah yang tertinggi dari tiga spesies kayu merah dan boleh tumbuh hingga lebih dari 300 kaki tinggi. Namun sistem akarnya hanya kira-kira 6 hingga 12 kaki di bawah tanah. Mereka berjaya berdiri dengan memperluas sistem akar cetek mereka ke diameter 50 kaki atau lebih, dan menimbulkan akar ke dalam alur dan celah yang memberikan kekuatan tambahan.

3. Kayu merah sangat besar, satu pokok boleh menjadi habitat untuk jumlah spesis yang luar biasa. Apabila kayu merah menghilangkan dedaunan mereka, kebanyakannya berkumpul di cawangan dan terurai menjadi tanah, atau "tanah kanopi, " di mana spesis tumbuhan dan spora kulat lain boleh tumbuh. Spesies Epiphyte, atau tumbuh-tumbuhan yang tumbuh di dalam pokok daripada di atas tanah, boleh beratus-ratus di kalangan ratusan, termasuk lichens, bryophytes dan tumbuhan vaskular seperti pakis. Campuran tumbuhan tumbuhan yang tumbuh di dahan-dahan kayu merah menghasilkan habitat yang indah dan pelbagai untuk kehidupan haiwan.

Pokok Redwood adalah rumah kepada amfibia, kumbang, jangkrik, cacing, jepun, labah-labah dan moluska. Salamander yang berabad, satu spesies yang bernafas sepenuhnya melalui kulitnya dan mempunyai ekor prehensil untuk memanjat, bertumbuh di kanopi. Chipmunks, nelayan, burung raksasa peregrine, burung gagak botak, burung hantu di utara, murrelet marbled dan puluhan spesies lain memanggil rumah kanopi. Condor California didapati bersarang di dalam rongga sequoias gergasi, dan raksasa hijau ini adalah rumah kepada sekurang-kurangnya enam spesies kelawar.

Hutan kayu merah tidak hanya mewujudkan ekosistem yang unik di atas tanah, tetapi juga di seluruh seluas ratusan kaki di atas tanah. Penyelidik masih belajar tentang kehidupan yang sangat rumit dari kayu merah.

4. Banyak kayu merah yang tinggal di negara gempa bumi, dan ia kelihatan seperti bumi yang beralih akan menyebabkan masalah bagi para gergasi. Tetapi pokok-pokok telah mempelajari strategi survival. Redwoods yang dipaksa untuk bersandar kerana cerun beralih, banjir, atau pokok-pokok lain yang jatuh terhadap mereka dapat mempercepat pertumbuhan mereka di sisi menuruni bukit mereka, dengan berkesan menahan diri mereka terhadap ramping.

5. Redwoods disesuaikan untuk banyak peristiwa iklim, kerana mereka perlu mempunyai jangka hayat 2, 000 atau lebih tahun. Tetapi bagaimana pula kayu merah akan menyesuaikan diri untuk bertahan dalam perubahan iklim jangka panjang masih tidak diketahui. Sequoias raksasa bergantung pada salji Sierra untuk mendapatkan sebahagian besar air yang mereka perlukan. Kayu merah pantai bergantung kepada kabut tebal untuk air mereka. Dengan kekeringan yang lebih lama, menyebabkan salji kurang, dan perubahan pola cuaca membawa kabut kurang, pokok-pokok sudah bergelut.

Di samping itu, kayu redwood bergantung kepada api untuk membersihkan kurang jelas berus yang bersaing untuk air, untuk memastikan ia jelas bahan mudah terbakar, dan untuk mewujudkan ruang untuk anak benih baru menjadi akar. Dengan manusia yang menjaga pengawasan berhati-hati terhadap kebakaran hutan, understory membina kepadatan tumbuhan dan sampah daun yang mudah terbakar. Redwoods disesuaikan untuk bertahan dengan kebakaran kecil, tetapi mengamuk api yang diberi makan oleh dekad yang terkumpul bahan boleh mengambil tol yang dahsyat.

Adakah anda mahu foto anda dipaparkan sebagai Photo of the Day? Sertai kumpulan Flickr kami dan tambahkan foto anda ke kolam renang!

* * *

Jaymi Heimbuch adalah seorang penulis dan jurugambar di Mother Nature Network. Ikuti dia di Twitter, Google+ dan Facebook.

    Artikel Berkaitan