6 fakta menarik mengenai terumbu karang

Terumbu karang adalah salah satu daripada ekosistem yang paling berwarna-warni dan pelbagai di dunia, dan walaupun mereka hanya meliputi kira-kira 1% dari dasar laut, mereka mempunyai kesan besar terhadap kesihatan seluruh dunia. Terumbu karang yang sihat bermakna lautan yang sihat, dan mereka semua membantu mewujudkan planet yang sihat. Berikut adalah beberapa fakta menarik tentang ekosistem yang menakjubkan ini.

1. Batu karang tidak tumbuh-tumbuhan. Mereka sebenarnya haiwan dan, cukup menakjubkan, saudara-mara obor-obor dan anemoni.

2. Walau bagaimanapun, mereka bergantung pada fotosintesis untuk bertahan hidup. Tetapi polip karang tidak melakukan fotosintesis sebenar. Ganggang mikroskopik, atau zooxanthellae, hidup di dalam sel-sel yang melapisi rongga pencernaan polip. Sebanyak 90 peratus tenaga memerlukan keperluan polip berasal dari hubungan simbiotik ini. Yang lain 10% berasal dari memburu polip tidak dengan memperluas tentakelnya untuk menangkap mangsa.

3. Mereka makan mikroplastik, dan mereka menyukai mereka. Satu kajian yang diterbitkan dalam Buletin Pencemaran Marin mendapati bahawa batu karang, seperti ikan, plastik kesilapan untuk mangsa dan menelannya. Walau bagaimanapun, bahagian yang mengejutkan ialah para penyelidik mendapati mereka juga menyukai rasa itu. Para saintis mengumpul batu karang dari pantai utara Carolina dan memberi mereka pelbagai pilihan, termasuk pasir dan potongan kecil plastik. Karang-karang itu lebih suka plastik.

"Batu karang dalam eksperimen kami memakan semua jenis plastik tetapi mikrofon tidak boleh digunakan dengan perbezaan tiga kali ganda berbanding microplastics yang dilindungi bakteria, " kata Austin Allen, seorang pelajar PhD di Sekolah Nicholas dari Alam Sekitar Duke University, dalam satu kenyataan. "Ini menunjukkan plastik itu sendiri mengandungi sesuatu yang menjadikannya lazat."

4. Terumbu karang adalah salah satu kawasan marin biodiverse yang paling banyak di planet ini, beratus-ratus perumahan dan bahkan ribuan spesis. Terumbu adalah lokasi penting untuk mencari makanan, tempat tinggal, pasangan dan tempat untuk menghasilkan semula. Terumbu juga bertindak sebagai tapak semaian untuk spesies ikan besar, menjaga mereka selamat sehingga mereka cukup besar untuk membuang ke laut yang lebih dalam.

5. Terumbu karang adalah penting untuk pembangunan ubat-ubatan baru. Menurut NOAA, "Tanaman dan haiwan terumbu karang merupakan sumber penting bagi ubat-ubatan baru yang dibangunkan untuk merawat kanser, arthritis, jangkitan bakteria manusia, penyakit Alzheimer, penyakit jantung, virus, dan penyakit lain."

6. Terumbu karang sangat berharga bagi industri perikanan dan pelancongan, dan juga untuk melindungi pantai daripada kerosakan ribut, yang memusnahkan hanya 1 kilometer terumbu karang bermakna kehilangan antara $ 137, 000 hingga $ 1, 200, 000 dalam tempoh 25 tahun, menurut Institut Sumberdaya Dunia. Namun, hampir 60% daripada terumbu karang dunia terancam oleh aktiviti manusia.

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada bulan Ogos 2014.

* * *

Adakah anda mahu foto anda dipaparkan sebagai Photo of the Day? Sertai kumpulan Flickr kami dan tambahkan foto anda ke kolam renang!

Artikel Berkaitan