6 perkara untuk mengetahui tentang kepupusan massal ke-6 Bumi

Bumi telah menyokong kehidupan selama 3.5 bilion tahun, tetapi keramahannya tidak konsisten. Bencana alam telah mencetuskan sekurang-kurangnya lima kepupusan besar-besaran sejak 500 juta tahun yang lalu, yang masing-masing menghilangkan antara 50 dan 90 peratus daripada semua spesies di planet ini. Yang paling baru berlaku kira-kira 65 juta tahun yang lalu, apabila asteroid mengakhiri pemerintahan dinosaur dan membuka pintu baru untuk mamalia.

Sekarang ini berlaku lagi. Satu kajian pada tahun 2015 melaporkan bahawa kepupusan besar-besaran yang telah disyaki ke-enam dari hidupan liar di bumi sudah "sedang dijalankan." Dan kajian tahun 2017 menyebut kehilangan hidupan liar itu sebagai "penghapusan biologi" dan "serangan yang menakutkan pada asas-asas tamadun manusia." Penyelidik dari Universidad Nacional Autónoma de México mendapati kadar kehilangan penduduk adalah sangat tinggi - walaupun di kalangan spesies yang tidak dianggap terancam. Mereka juga mendapati sehingga separuh daripada semua haiwan individu telah hilang dalam beberapa dekad yang lalu.

Kajian pada tahun 2016 juga menunjukkan bahawa kepupusan besar keenam ini membunuh penduduk laut besar (seperti jerung, ikan paus, kerang gergasi, penyu laut dan tuna) dengan jumlah yang lebih besar daripada haiwan yang lebih kecil. Itulah pembalikan dari kepupusan masa lalu, apabila terdapat sedikit hubungan antara saiz yang lebih kecil dan akan pupus.

Dan walaupun kepupusan terdahulu sering dikaitkan dengan asteroid atau gunung berapi, yang satu ini adalah pekerjaan dalam. Ia disebabkan terutamanya oleh satu spesies - mamalia, ironinya. Krisis semasa adalah hasil karya manusia, dan kami mempunyai "kecenderungan unik untuk mengusir anggota terbesar penduduk, " penulis menulis pada tahun 2016.

Ramai saintis telah memberi amaran kepada kami selama bertahun-tahun, dengan mengambil kira kepupusan yang jauh melebihi "latar belakang" sejarah. Namun pengkritik berpendapat bahawa berdasarkan data yang tidak mencukupi, memelihara keraguan mengenai skop penurunan hidupan liar moden. Untuk melihat sama ada keraguan itu dibenarkan, kajian 2015 membandingkan anggaran rendah konsekuensi kepupusan semasa dengan kadar latar belakang yang dianggarkan dua kali setinggi yang digunakan dalam kajian terdahulu. Walaupun amat berhati-hati, masih terdapat spesies yang hilang sehingga 114 kali lebih cepat daripada biasa dilakukan antara kepupusan besar-besaran.

Berikut adalah enam perkara penting untuk mengetahui tentang kehidupan dalam kepupusan besar keenam:

1. Ini tidak normal.

Sekali banyak di timur Amerika Utara, merpati penumpang telah punah dengan lonjakan memburu dan kehilangan habitat. (Foto: Seabamirum / Flickr)

Kepupusan adalah sebahagian daripada evolusi semulajadi, yang telah mendakan kira-kira 99 peratus daripada semua spesies dalam sejarah Bumi. Tetapi perkara boleh menjadi hodoh apabila terlalu banyak spesies mati terlalu cepat, mewujudkan kesan domino yang mampu menurunkan ekosistem. Dalam kajian 2015 yang disebutkan di atas, para penyelidik menggunakan kadar latar belakang dua kepupusan mamalia bagi setiap 10, 000 spesies setiap 100 tahun (2 E / MSY), yang menggandakan kadar latar belakang yang digunakan dalam banyak kajian terdahulu. Apabila mereka membandingkannya dengan anggaran konservatif kepupusan moden, mereka mendapati tiada cara untuk mengelakkan memanggil ini sebagai kepupusan besar-besaran.

"Walaupun di bawah anggapan kita, yang akan meminimumkan bukti kepupusan besar-besaran awal, kadar purata kehilangan spesis vertebrata sepanjang abad yang lalu adalah sehingga 114 kali lebih tinggi daripada kadar latar belakang, " tulis penulis kajian itu. "Di bawah kadar latar belakang 2 E / MSY, jumlah spesies yang telah pupus pada abad yang lalu akan diambil, bergantung kepada taksonomi vertebrata, antara 800 dan 10, 000 tahun yang hilang. Anggaran ini mendedahkan kehilangan kepelbagaian biodiversiti yang sangat cepat beberapa abad yang lalu, menunjukkan bahawa kepupusan besar keenam sudah berjalan. "

2. Ruang adalah pada premium.

Penebangan hutan adalah salah satu ancaman utama bagi spesis terancam. (Foto: Fedorov Oleksiy / Shutterstock)

Punca penurunan hidupan liar moden ialah kehilangan habitat dan pemecahan, yang mewakili ancaman utama 85 peratus daripada semua spesies di Senarai Merah IUCN. Ini termasuk penebangan hutan untuk pertanian, pembalakan dan penyelesaian, tetapi juga ancaman pemecahan yang tidak jelas oleh jalan raya dan infrastruktur lain.

Dan walaupun habitat tidak dibakar atau dibahagikan, mereka semakin diubah oleh aktiviti manusia yang lain. Spesies invasif kini mengancam pelbagai tumbuhan dan haiwan asli di seluruh dunia, sama ada dengan membunuh mereka secara langsung atau dengan tidak mengecewakan mereka untuk makanan dan tempat sarang. Pencemaran berleluasa di banyak tempat, dari bahan kimia seperti merkuri yang terkumpul di dalam ikan ke serpihan plastik yang perlahan-lahan membunuh penyu, burung laut dan cetacea. Keseluruhan ekosistem kini berhijrah akibat perubahan iklim, meninggalkan spesies mudah alih atau disesuaikan. Dan di beberapa tempat di dunia, pemburu menghancurkan spesies yang jarang ditemui untuk memenuhi permintaan untuk hidupan liar seperti tanduk badak dan gading gajah.

3. Vertebrata menghilang.

Katak pohon lemur sangat terancam dan disenaraikan di Senarai Merah IUCN. (Foto: GJ Verspui / Shutterstock)

Bilangan spesis vertebrata yang sudah pasti pupus sejak 1500 adalah sekurang-kurangnya 338, menurut kajian tahun 2015. (Ini tidak termasuk kategori yang kurang ketat yang "pupus dalam liar" (EW) dan "mungkin pupus" (PE), yang menolak sehingga 617. Lebih separuh daripada kepupusan ini telah berlaku sejak tahun 1900 - 198 dalam kategori "pupus" (EX), ditambah lagi 279 dalam EW dan PE.

Walaupun di bawah anggaran yang paling konservatif, kadar kepupusan untuk mamalia, burung, amfibia dan ikan semuanya telah sekurang-kurangnya 20 kali kadar jangkaan mereka sejak 1900, para penyelidik mencatat (kadar reptilia berkisar antara 8 hingga 24 kali di atas yang diharapkan). Keseluruhan populasi vertebrata Bumi telah dilaporkan jatuh 52 peratus dalam 45 tahun terakhir sahaja, dan ancaman kepupusan masih banyak untuk banyak orang - termasuk kira-kira 41 peratus daripada semua spesies amfibia dan 26 peratus mamalia.

"Terdapat contoh spesies di seluruh dunia yang pada dasarnya berjalan mati, " kata Ehrlich.

4. Ia mungkin masih lebih buruk daripada yang kita fikirkan.

Insektisida boleh melemahkan penimbunan asli seperti lebah, menimbulkan kebimbangan mengenai bekalan makanan. (Foto: Bjorn Watland / Flickr)

Kajian pada tahun 2015 secara sengaja konservatif, jadi kadar kepupusan sebenar adalah hampir pasti lebih melampau daripada yang dicadangkan. "Kami menegaskan bahawa pengiraan kami sangat meremehkan keparahan krisis kepupusan, " kata para penyelidik, "kerana matlamat kami adalah untuk meletakkan kesan yang lebih realistik terhadap kesan kemanusiaan ke atas kepelbagaian biologi."

Kajian ini juga memberi tumpuan kepada vertebrata, yang biasanya lebih mudah dikira daripada hidupan liar yang lebih kecil atau lebih halus seperti moluska, serangga dan tumbuh-tumbuhan. Sebagai satu lagi kajian baru-baru ini menunjukkan, ini meninggalkan banyak krisis yang tidak diuji. "Mamalia dan burung menyediakan data yang paling kuat, kerana status hampir semua telah dinilai, " penulis menulis kajian itu. "Invertebrata merupakan lebih daripada 99 peratus kepelbagaian spesies, tetapi status hanya sebahagian kecil sahaja telah dinilai, dengan itu secara mendadak meremehkan tahap keseluruhan kepupusan."

Dengan menggabungkan data mengenai invertebrata terestrial, mereka menambah, "kajian ini menganggarkan bahawa kita mungkin telah kehilangan 7 peratus spesies [kontemporari] di Bumi dan bahawa krisis biodiversiti adalah nyata."

5. Tiada spesies selamat.

Kira-kira 1 bilion orang bergantung kepada ikan sebagai sumber utama protein haiwan mereka, menurut Pertubuhan Kesihatan Sedunia. (Foto: Albert Pego / Shutterstock)

Manusia bukanlah satu spesies yang terancam, dengan populasi global kira-kira 7.2 bilion dan berkembang. Tetapi nasib dapat berubah dengan cepat, seperti yang kita telah menunjukkan dalam beberapa dekad kebelakangan ini dengan banyak hidupan liar yang lain. Dan walaupun usaha terbaik kami untuk menumbangkan diri kita terhadap keinginan alam, tamadun tetap bergantung pada ekosistem yang sihat untuk makanan, air dan sumber-sumber lain. Melaraskan kepupusan besar-besaran akan menjadi satu cabaran dalam apa jua keadaan, tetapi ia amat menakutkan dalam konteks perubahan iklim.

"Sekiranya dibenarkan untuk meneruskan, kehidupan akan mengambil masa berjuta-juta tahun untuk pulih, dan spesies kami sendiri mungkin akan hilang awal, " kata Gerardo Ceballos dari Universidad Autónoma de México, penulis utama kajian tahun 2015. "Kami mengepam anggota badan yang kami duduk, " tambah Ehrlich.

6. Tidak seperti asteroid, kita boleh dijadikan alasan.

Penyajian artis asteroid secara meluas dikreditkan dengan menghapuskan dinosaur. (Foto: NASA)

Kepupusan massa yang terdahulu mungkin tidak dapat dielakkan, tetapi tidak terlalu lewat untuk menghentikannya. Walaupun penulis kajian pada tahun 2015 mengakui kesukaran untuk membendung kemusnahan yang lumayan seperti penebangan hutan, apatah lagi perubahan iklim, mereka perhatikan ia masih mungkin. Ia juga mendapat momentum, berkat peningkatan kesedaran orang ramai serta perhatian tinggi dari kerajaan, korporat dan juga paus.

"Menghindari kepupusan massal keenam yang benar akan memerlukan usaha yang pesat dan intensif untuk memulihara spesies yang terancam, " tulis penulis kajian itu, "dan untuk meringankan tekanan pada populasi mereka - terutamanya kehilangan habitat, eksploitasi yang berlebihan untuk keuntungan ekonomi dan perubahan iklim."

Itu tidak akan mudah, tetapi sekurang-kurangnya ia lebih daripada peluang daripada dinosaur.

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada bulan Jun 2015.

    Artikel Berkaitan