7 fakta nyata mengenai gagak

Perisikan berjalan dalam keluarga gagak, kumpulan yang terdiri daripada lebih daripada 120 spesies burung. Dan, seperti kebanyakan jenius, gagak dan kerabat mereka cenderung disalahpahami.

Dikenali sebagai corvids, keluarga burung ini termasuk tidak hanya burung gagak, tetapi juga burung gagak, anak ayam, jagung, jenggut, anak anjing, serangga, kacang-kacangan dan cawan. Mereka terdiri daripada burung kerdil 1-ons jay, burung hutan kecil yang hanya terdapat di Mexico, kepada burung gagak biasa 3-pound, seorang oportunis yang hebat yang terdapat di Hemisfera Utara.

Corvids sangat pintar secara keseluruhan, dengan nisbah saiz otak-ke-tubuh terbesar bagi mana-mana burung, tetapi mereka yang dalam genus Corvus cenderung menjadi lebih bijak. Genus ini termasuk gagak, burung gagak, ruku dan jantan, dengan kira-kira satu pertiga daripada semua spesies corvid. Kebanyakannya mempunyai nisbah saiz otak-ke-tubuh (atau "kutipan penyekaran") yang anda harapkan daripada kera, bukan burung. Malah, menurut satu kajian, "otak gagak adalah ukuran relatif sama seperti otak simpanse."

Manusia telah lama mengenali kelicikan burung gagak dan burung gagak, seperti yang dilihat pada abad-abad cerita rakyat yang melontarkan burung sebagai pencuri, penipu, pemecah masalah, penasihat bijaksana kepada dewa atau dewa-dewa sendiri. Namun kita juga cenderung stereotaip burung-burung ini, mengatasi banyak kerumitan mereka untuk merekrut mereka sebagai menyeramkan, menyusahkan atau secara terang-terangan jahat. Nasib baik, penghargaan kami terhadap kecerdasan mereka telah melambung sejak beberapa tahun kebelakangan ini, terima kasih kepada penyelidikan meneroka apa yang boleh dilakukan oleh corvids dengan semua kuasa otak. Di bawah ini hanya satu persampelan mengenai apa yang telah kita pelajari tentang kehidupan mental dan sosial mereka, yang memberi tumpuan terutamanya kepada gagak tetapi juga termasuk burung gagak dan saudara-mara lain:

1. Crows mempunyai cara yang bijak untuk mendapatkan makanan.

Crows dikenali dengan cepat menyesuaikan diri dengan situasi baru dan sumber makanan. (Foto: Smeilov Sergey / Shutterstock)

Crows cenderung untuk menjadi oportunistik dan kreatif, biasanya mengeksploitasi sumber makanan baru atau mengadopsi strategi pemakanan baru untuk menjadikan hidup mereka lebih mudah. Burung gagak Amerika diketahui menangkap ikannya sendiri, misalnya, dalam beberapa kes bahkan menggunakan roti atau makanan lain sebagai umpan untuk menarik ikan lebih dekat, seperti yang ditangkap dalam video di bawah ini.

Pada masa yang sama, spesies ini sering mencuri makanan dari haiwan lain, kadang-kadang walaupun diam-diam setelah mangsa kembali ke sarang atau makanan mereka. Dalam satu kes, sekumpulan burung gagak Amerika dilihat mengganggu pemetik sungai sehingga mereka dapat mencuri ikannya, menurut Cornell Lab Ornithology, sementara kumpulan lain mengikuti merganser biasa untuk memintas tukang kayu yang itik telah mengejar air cetek.

Ramai gagak juga menjatuhkan siput dan kacang keras dari udara semasa terbang, menggunakan graviti dan tanah untuk melakukan kerja keras untuk mereka. Ini dilakukan oleh burung-burung lain, tetapi beberapa burung gagak nampaknya mengambil beberapa langkah lagi. Orang ramai di Jepun, misalnya, letakkan walnut di jalan raya supaya kereta akan menghancurkan cengkerang, kemudian tunggu lampu lalu lintas berubah supaya mereka dapat mengumpul kacang terbuka.

2. Crows tidak hanya menggunakan alat; mereka juga membuat mereka.

Burung gagak Amerika mengeksplorasi pantai Pulau Bon Portage di Nova Scotia. (Foto: Jukka Jantunen / Shutterstock)

Pada awal 1960-an, ahli primatologi Jane Goodall mengejutkan dunia dengan penemuannya bahawa cimpanzi liar menggunakan ranting sebagai alat untuk menangkap anai-anai, membongkar idea bahawa manusia adalah satu-satunya alat yang menggunakan spesies. Penggunaan alat memerlukan tahap kecanggihan kognitif tertentu, tetapi sekarang kita tahu banyak haiwan lain juga menggunakan alat-alat di alam liar, dan bukan sekadar primata. Sebenarnya, salah satu contoh penggunaan alat bukan primata yang paling banyak dikaji ialah corvid: gagak New Caledonian.

Banyak corvids menggunakan alat, tetapi gagak New Caledonian amat maju. Seperti chimpanzee, mereka menggunakan tongkat atau bahan tumbuhan lain untuk menangkap serangga dari celah-celah. Itu sahaja yang mengagumkan, terutamanya tanpa tangan, tetapi ia hanya satu daripada banyak tipuan sehingga lengan mereka. Selain memilih alat yang secara semula jadi berbentuk untuk tugas tertentu, gagak New Caledonian juga mengeluarkan alat-alat di alam liar, yang jauh lebih jarang daripada hanya menggunakan objek yang dijumpai. Ini berkisar dari memangkas daun dari tongkat untuk membuat alat berbentuk cangkuk sendiri dari ranting, daun dan duri.

Dalam eksperimen terkawal, gagak New Caledonian juga telah membongkok bahan-bahan yang lentur menjadi alat ketagihan, dan bahkan menunjukkan "penggunaan metatool" secara spontan - keupayaan untuk menggunakan satu alat pada yang lain. Kera besar seperti chimps dan orangutans dapat menyelesaikan tugas metatool, para penyelidik menyatakan dalam satu kajian, tetapi bahkan monyet dikenal untuk berjuang dengan mereka. Burung gagak ini telah menggunakan tongkat pendek untuk mencapai tongkat yang lebih lama yang dapat mencapai ganjaran, misalnya, tetapi juga membuat alat kompaun baru dari dua atau lebih elemen lain yang tidak berfungsi. Sebagai salah satu penulis kajian memberitahu BBC, yang memerlukan membayangkan apa yang akan dilakukan alat sebelum ia wujud, kemudian menjadikannya wujud.

"Mereka tidak pernah melihat alat sebatian ini, tetapi entah bagaimana mereka boleh meramalkan sifatnya, " kata Alex Kacelnik, profesor ekologi tingkah laku di University of Oxford. "Jadi mereka boleh meramalkan apa yang belum ada yang akan dilakukan jika mereka membuatnya, maka mereka boleh membuatnya dan mereka boleh menggunakannya."

3. Crows boleh menyelesaikan teka-teki setanding dengan anak-anak manusia.

Sebuah minuman khinzir dari air pancut air di Zoo Alipore di Kolkata, India. (Foto: Deshakalyan Chowdhury / AFP / Getty Images)

Dalam Aeop's Fable "The Crow and the Pitcher, " gagak yang haus menjumpai periuk dengan sedikit air di dalamnya, tetapi pada awalnya digagalkan oleh paras air yang rendah dan leher sempit botolnya. Kemudian gagak mula menjatuhkan kerikil ke dalam periuk, namun, akhirnya meningkatkan paras air yang cukup tinggi untuk diminum.

Bukan sahaja penyelidikan mengesahkan bahawa gagak boleh melakukan ini, tetapi ia menunjukkan mereka boleh lulus ujian anjakan air pada tahap yang serupa dengan kanak-kanak manusia di antara umur 5 dan 7. Orang gergasi telah menakluki pelbagai ujian berbelit yang lain, seperti teka-teki lapan langkah dalam video BBC ini. Mereka juga boleh merancang penggunaan alat mereka, menurut satu kajian baru-baru ini dalam jurnal Current Biology, yang mendapati gagak dapat menyelesaikan masalah metatool ketika setiap langkah tidak melihat orang lain, merencanakan ke depan tiga tingkah laku ke masa depan. Burung menunjukkan keupayaan untuk "mewakili mental matlamat dan matlamat masalah metatool, " tulis para penyelidik, dan bahkan berjaya mengabaikan alat tambahan yang ditanam di jalan mereka untuk mengalihkan perhatian mereka.

4. Crows mengadakan pemakaman untuk mati mereka.

Crows meneroka batu nisan di Brompton Cemetery di London. (Foto: Guy RD / Shutterstock)

Crows terkenal kerana memegang "pemakaman" ketika salah satu jenis mereka telah meninggal dunia. Ia mungkin satu-satunya individu atau sekumpulan gagak - yang dikenali sebagai pembunuhan, sudah tentu - dan ia mungkin sesungguhnya tenang atau cacophonous. Dalam sesetengah kes, burung gagak boleh berjaga terhadap burung yang jatuh untuk hari-hari berakhir. Bolehkah mereka benar-benar berkabung?

Mungkin, menjelaskan Kaeli Swift, seorang penyelidik pasca doktoral dan pakar corvid di University of Washington. Sebagai Swift menulis di blognya, walaupun dia memegang "sedikit keraguan bahawa mereka mempunyai kecerdasan emosi, " pengujian kemungkinan ini masih bermasalah secara saintifik, kerana "masih ada cara yang kita dapat benar-benar tahu apa yang terjadi pada tahap emosi di kepala binatang."

Oleh itu, tanpa perlu mengetepikan kesedihan, Swift dan penyelidik lain menumpukan perhatian kepada "pembelajaran bahaya" sebagai motivator yang mungkin untuk pemakaman corvid. "Sekiranya saya mencari orang yang mati di dalam hutan, saya mungkin berasa sedih, tetapi saya juga akan merasa cemas dan mungkin mencari punca kematian untuk memastikan saya tidak akan datang, " kata Swift. "Mungkin gagak melakukan perkara yang sama, mencari sumber bahaya dan mengingati unsur-unsur utama pengalaman yang akan membantu mereka selamat di masa depan."

5. Gosip Crows, tahan dendam dan tahu siapa anda.

Burung gagak bandar cenderung menjadi pengamat cerdas aktiviti manusia. (Foto: Maksym Fesenko / Shutterstock)

Beberapa jenis corvid telah membuktikan kebolehan untuk mengenali muka manusia. Contohnya, burung gagak dan burung gagak, sama ada dikenali sebagai penyelidik tertentu yang telah terlalu dekat dengan sarang mereka pada masa lalu, tanpa menghiraukan apa yang digunakan para penyelidik. Beberapa bukti terbaik tentang keupayaan ini berasal dari gagak di negara Washington, di mana Swift dan rakan-rakannya melakukan ujian luas terhadap reaksi burung terhadap wajah manusia yang mereka telah belajar untuk tidak percaya.

Dipimpin oleh John Marzluff, seorang profesor sains hidupan liar di University of Washington, ujian itu dilahirkan dari kesedaran bahawa gagak nampaknya menahan dendam terhadap orang tertentu yang telah menjaringkan dan membongkok mereka untuk penyelidikan. Para penyelidik mula memakai topeng burung gua ketika mereka melakukan ini, yang menunjukkan bagaimana burung gagak mengenal pasti musuh mereka. Crows memarahi dan membongkar sesiapa yang memakai topeng gua, tanpa mengira siapa sebenarnya di bawahnya. Dalam ujian yang lalu, para penyelidik mencapai kesan yang sama dengan memakai topeng sambil memegang seekor burung gagak yang mati, yang mengakibatkan burung gagak memusnahkan pemakai masa depan topeng yang sama. "Bahagian yang menarik bukanlah perkara penting kecuali wajah, " kata Marzluff kepada Persekutuan Hidupan Liar Negara (NWF).

Apabila memakai topeng untuk menguji gagak, penyelidik juga membawa tanda-tanda yang menjelaskan apa yang mereka lakukan untuk penonton manusia yang ingin tahu (atau gugup). (Foto: Biologi Willamette [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Banyak haiwan lain juga dapat mengenali wajah manusia, tetapi gagak masih terpisah, baik untuk jangka panjang kenangan mereka dan bagaimana mereka berkongsi maklumat di antara mereka. Bertahun-tahun selepas kajian bermula, gagak "terus menghalang topeng pelarut, " NWF menjelaskan, "walaupun mereka melihatnya hanya dua kali setahun selama beberapa jam pada suatu masa." Tetapi permusuhan ini bukan hanya dari gagak yang melihat peristiwa pengundian asal. Peratusan burung yang memarahi dan memburukkan topeng burung gerbang tumbuh dari masa ke masa, kira-kira dua kali ganda dalam tempoh tujuh tahun, walaupun kebanyakannya tidak pernah dibingkai dan tidak mungkin menyaksikan topeng melakukan apa-apa yang menyinggung perasaan. Ada juga gagak muda yang belum dilahirkan apabila dendam itu bermula. Burung gagak nampaknya menyebarkan maklumat penting - identiti seseorang yang kelihatan berbahaya - kepada keluarga dan sahabat mereka.

Seperti yang ditulis oleh Kat McGowan untuk Majalah Audubon pada tahun 2016, "Hampir semua burung yang awalnya terperangkap oleh gua itu mungkin mati sekarang, tetapi legenda Great Crow Satan di Seattle masih tumbuh."

Belajar untuk mengenal pasti manusia boleh menjadi kemahiran yang berharga untuk gagak bandar, kerana sesetengah daripada kita berbahaya, ada yang netral dan ada yang membantu. Burung gagak liar kelihatannya sangat tidak peduli dengan wajah orang yang tidak menganiaya mereka, dan juga boleh membentuk hubungan yang positif dengan kami - seperti gadis di Seattle yang terkenal menerima koleksi pernak-pernik dari burung gagak yang dia makan.

6. Orang gila untuk hidup, tetapi mereka juga 'monogamish'.

Pasangan sepasang burung gagak di pergunungan di Silverdale, Washington. (Foto: Old Major / Shutterstock)

Crows bukan sahaja burung sosial, tetapi juga lebih berorientasikan keluarga daripada banyak orang menyedari. Mereka pasangan hidup, yang bermaksud pasangan sepasang biasanya akan tinggal bersama sepanjang hayat mereka, tetapi kehidupan keluarga mereka juga mungkin sedikit rumit daripada yang dicadangkan. Crows adalah "monogamish, " tulis Swift, sambil menambah penjelasan yang lebih saintifik bahawa mereka dianggap "sosial secara monogami tetapi genetik secara rawak." Ini bermakna mereka biasanya tinggal dengan satu pasangan untuk hidup, tetapi analisis genetik menunjukkan bahawa gagak lelaki hanya bapa kira-kira 80% daripada keturunan keluarga mereka.

Sesetengah gagak juga membawa "kehidupan berganda, " menurut Makmal Ornitologi Cornell, pemisahan masa antara keluarga mereka dan pesta besar komunal. Burung gagak Amerika mengekalkan wilayah sepanjang tahun, contohnya, di mana seluruh keluarga dan kehidupan keluarga bersama bersama. "Tetapi sepanjang tahun ini, burung gagak individu meninggalkan wilayah rumah untuk bergabung dengan kambing besar di tempat pembuangan dan ladang pertanian, dan tidur di tempat berteduh besar di musim sejuk. Anggota keluarga pergi bersama-sama dengan kawanan, tetapi tidak tinggal bersama orang ramai. Burung gagak boleh menghabiskan sebahagian dari hari di rumah dengan keluarganya di bandar dan selebihnya dengan kawanan makan di luar buangan di negara ini. "

7. Burung gagak muda boleh tinggal di rumah untuk sementara waktu untuk berkhidmat sebagai 'pembantu'.

Anak-anak gagak muda, seperti ini di Montreal, boleh tinggal di rumah selama beberapa tahun untuk membantu ibu bapa mereka menaikkan adik-beradik mereka. (Foto: Eugenie Robitaille / Shutterstock)

Burung gagak Amerika mula bersarang di awal musim semi, membina sarang mereka dari kayu dan melapisi mereka dengan bahan lembut seperti rumput, bulu atau bulu. (Mereka juga boleh membina sarang umpan jika mereka berfikir seseorang yang mencurigakan mengawasi mereka.) Burung gagak muda akan tetap bergantung kepada ibu bapa mereka selama beberapa bulan selepas mereka terlepas, tetapi mereka juga cenderung untuk tinggal dekat keluarga mereka untuk seketika lagi, walaupun selepas bergerak keluar dari sarangnya. Anak-anak ayam ini masih dipertahankan oleh ibu bapa mereka, Swift menulis, menciptakan semacam remaja lanjutan yang membolehkan mereka masa dan tenaga untuk tingkah laku bermain, yang mungkin penting untuk perkembangan dan pembelajaran budaya mereka.

Burung gagak muda akhirnya akan menghabiskan lebih sedikit masa dengan ibu bapa mereka dan lebih banyak masa dengan kambing-kambing yang lebih besar, dan menghadapi keputusan musim gugur dan musim sejuk. "Mereka boleh berlepas ke 'terapung' sebelum mencari pasangan dan membentuk wilayah mereka sendiri, "Swift menulis, " atau kekal di kandang rumah mereka dan bertindak sebagai 'penolong' untuk brood tahun depan. " Yang terakhir ini dikenali sebagai pembiakan koperasi, di mana lebih daripada dua individu membantu menjaga anak-anak dalam satu anak tunggal.

Di kebanyakan populasi burung gagak Amerika, keturunan yang lebih tua terus membantu ibu bapa mereka menaikkan anak ayam baru selama beberapa tahun, menurut Cornell Lab. Keluarga gagak boleh merangkumi sebanyak 15 individu, dengan keturunan dari lima tahun yang berlainan untuk membantu. Tidak jelas mengapa ini berkembang, Swift menulis, tetapi ia boleh membantu menunda penyebaran gagak muda apabila tidak ada cukup wilayah terbuka yang terdekat untuk mereka tuntut. ("Lihat, " tambahnya, "milenium hanya melakukan apa yang berlaku secara semula jadi.")

***

Sebuah kawanan burung gagak Amerika terbang ke puncak mereka di dekat Dawson Creek, British Columbia. (Foto: Jukka Jantunen / Shutterstock)

Adalah biasa bagi orang untuk meremukkan gagak, sering memberi tumpuan kepada tingkah laku yang tidak diingini tetapi mengatasi kualiti yang lebih relatable atau menebus. Burung gagak Amerika, untuk satu, telah menjadi subjek usaha pembasmian di masa lalu, termasuk penggunaan dinamit pada roosts musim sejuk yang besar. Walau bagaimanapun, usaha-usaha tersebut akhirnya gagal dan terima kasih kepada kecerdasan dan kesesuaiannya, gagak Amerika sekarang lebih banyak daripada yang pernah terdapat di berbagai habitat, termasuk ladang, bandar dan bandar besar.

Corvid lain juga disesuaikan dengan atau bahkan dimodalkan ke tamadun, tetapi bijak tidak menjamin burung-burung ini selamat dari kami. Sebagai contoh, burung gagak Hawaii adalah corvid pintar dengan penggunaan alat yang berguna, namun ia telah punah di alam liar pada tahun 2002 setelah disapu oleh kombo penyakit, pemangsa yang menyerang, kehilangan habitat dan penganiayaan manusia. Mujurlah, para saintis menyimpan cukup banyak burung untuk memulakan program pembiakan tawanan yang berjaya, dan kini dalam proses memperkenalkan semula spesies tersebut dengan teliti.

Crows kadang-kadang menyerang ladang dan taman, tetapi apa-apa kerosakan yang menyebabkan mereka boleh diimbangi oleh faedah ekologi seperti penyebaran benih dan serangga serangga makan. Selain itu, sementara mana-mana spesies mempunyai hak yang wujud untuk wujud, kami amat bertuah untuk mempunyai otak seperti corvid yang tinggal di kalangan kita. Mereka boleh membantu kita mempelajari lebih lanjut tentang kecerdasan kita sendiri, tetapi juga mengingatkan kita betapa kita masih mempunyai persamaan dengan hidupan liar di sekeliling kita.

Artikel Berkaitan