9 fakta aneh mengenai platipus

Ia mungkin untuk kehabisan adjektif ketika datang untuk menerangkan platipus. Makhluk unik ini, endemik ke Australia, telah memalukan saintis sejak penemuannya. Kami masih tidak tahu banyak tentang haiwan separa akuatik, atau rahsia yang dipegangnya.

Berikut adalah beberapa perkara dan penemuan mengenai platipus yang kami tahu, bagaimanapun. Sesetengah yang masuk akal dan yang lain, terus terang, hanya membawa kepada lebih banyak soalan.

1. Orang ramai mula berfikir bahawa platipus adalah haiwan palsu. Apabila platipus pertama kali diterangkan pada tahun 1799 dalam "Miscellany Naturalist" oleh naturalis George Shaw, dia menulis, "Jadi tepat adalah kesamaan yang, pada pandangan pertama, secara semulajadi merangsang idea penyediaan menipu dengan cara tiruan." Sesungguhnya penampilan unik platipus - rang undang-undang dan kaki itik, tubuh otak dan bulu dan ekor berang-berang - semua tetapi menjerit penipuan. Walaupun Shaw meragui keasliannya, dia masih menggelarkan makhluk itu sebagai "platipus itik-dibilun" dan membekalkannya dengan nama Latin, Platypus anatinus, atau "itik flatfoot." Nama sains jenazah sekarang adalah Ornithorhynchus anatinus, dan ia merupakan satu-satunya wakil hidup keluarga dan genusnya.

Satu ilustrasi platipus dari 'Miscellany The Naturalist'. (Foto: Miscellany Naturalist [CC0 1.0]] / Wikimedia Commons)

2. Platypus adalah mamalia berbisa. Sangat sedikit mamalia yang berbisa. Platypus lelaki memberikan racun melalui taji pergelangan kaki (wanita tidak berbisa). Racun ini terdiri daripada protein seperti defensin, atau DLP, tiga daripadanya hanya terdapat di platipus, yang menimbulkan faktor ganjil haiwan. Racun boleh teruk, tetapi tidak membunuh, manusia tetapi boleh membunuh haiwan yang lebih kecil. Para saintis berfikir bahawa racun, yang meningkatkan pengeluaran semasa tempoh mengawan, bertujuan untuk menangkis lelaki saingan. Bercakap tentang pembiakan ...

3. Platypus adalah mamalia bertelur. Platipus bukan satu-satunya mamalia berbisa, dan bukan satu-satunya mamalia bertelur (empat spesies echidna juga bertelur). Tidak banyak yang diketahui tentang kitaran hidup platipus. Lelaki tidak memainkan peranan dalam menjaga kelahiran keturunan. Wanita itu memancarkan telur antara dua hingga empat minggu dan kemudian satu minggu lagi inkubasi di mana bulatan wanita di sekeliling mereka menimbun ke ekor. Sebaik sahaja mereka menetas, susu menghisap susu dari rambut mamma khas untuk beberapa bulan sebelum mereka menjadi bebas.

4. Mereka menghadapi risiko kepupusan. Platypus disenaraikan sebagai hampir terancam pada Senarai Merah IUCN spesies terancam. Keadaan kemarau yang melampau di Australia telah mengeringkan saluran air yang membentuk habitat platipus, menurut kajian 2020 dalam Konservasi Biologi. Haiwan-haiwan ini juga diancam oleh kehilangan habitat akibat pembersihan tanah dan perubahan iklim. Bulan-bulan kebelakangan ini juga telah menimbulkan tol pada spesies. "Terdapat keperluan mendesak untuk melaksanakan usaha pemuliharaan negara untuk mamalia unik ini dengan meningkatkan tinjauan, mengesan trend, mengurangkan ancaman dan meningkatkan pengurusan habitat platipus di sungai, " tulis para penyelidik.

Platypus memakan invertebrata yang kecil dan bawah, seperti cacing. (Foto: John Carnemolla / Shutterstock)

5. Susu platipus boleh memerangi superbugs. Oleh kerana platipus tidak mempunyai cara steril untuk menyampaikan susu, ia memerlukan perlindungan tambahan terhadap bakteria di alam sekitar. Pada tahun 2010, saintis mendapati bahawa susu platipus mengandungi kandungan antibakteria yang boleh membantu dalam memerangi rintangan antibiotik. Satu kajian yang diterbitkan dalam jurnal Structural Biology Communications menentukan bahawa protein mempunyai struktur seperti ringlet, jadi para penyelidik menamakannya protein Shirley Temple, selepas pelakon kanak-kanak itu terkenal dengan kunci kerintingnya. Struktur ini unik di kalangan protein, dan ia juga boleh menunjukkan fungsi terapeutik yang unik.

6. Platypus mempunyai 10 kromosom seks. Mamalia biasanya hanya mempunyai sepasang kromosom yang menentukan jenis kelamin, tetapi platipus mempunyai lima pasang, yang sangat jarang berlaku pada mamalia. Untuk mamalia, dua kromosom adalah semua yang anda perlukan untuk menentukan seks, tetapi untuk platipus, ia selalu 10 kromosom yang menentukan jenis kelamin. Sebaliknya masih ada beberapa kromosom Y yang berkongsi gen dengan kromosom seks yang terdapat pada burung. Ya, burung. Mungkin kromosom seks mamalia dan kromosom seks burung berkembang pada masa yang sama, dan platipus boleh menjadi kunci untuk memikirkannya.

7. Platipus tidak mempunyai perut. Platypus nosh pada invertebrata kediaman bawah - cacing, larva serangga, udang - tetapi makanan itu pergi terus ke usus mereka dari gullet mereka. Mereka tidak mempunyai kantung enzim pencernaan atau asid untuk memecahkannya. Satu kajian yang diterbitkan dalam Genome Biology menggariskan bagaimana beberapa gen berbeza yang berkaitan dengan pencernaan dan perut dipadam atau dinyahaktifkan dalam kegatalan. Satu sebab yang mungkin untuk ini adalah bahawa hidangan kediaman bawah ini boleh tinggi dalam kalsium karbonat, bahan yang meneutralkan asid perut. Tidak memerlukan asid jika anda membatalkannya sepanjang masa.

Platipus tidak mempunyai sebarang gigi di dalam mulutnya yang menarik. (Foto: Mari_May / Shutterstock)

8. Platipus tidak mempunyai gigi, sama ada. Pertama, tiada perut dan kini tiada gigi. Bagaimanakah mereka makan? Apabila platipus pergi menyelam untuk makanan, mereka juga menyentuh grit dan kerikil dari dasar laut. Dengan semua ini di mulut mereka, mereka bergerak ke udara dan mula "mengunyah" dengan mengisar kerikil dan mangsa mereka bersama-sama.

9. Platipus 'melihat' dengan bil mereka di bawah air. Ketika mereka menyelam di bawah air, platipus pada dasarnya tidak terlihat dan tidak dapat mencium apa-apa. Lipatan kulit menutupi mata mereka dan lubang hidung mereka menjadi tidak kedap air. Bil mereka, bagaimanapun, mempunyai electroreceptors dan mechanoreceptors yang membolehkan mereka untuk mengesan medan elektrik dan pergerakan, masing-masing. Tetapi sejak mekanoreceptor mereka akan disesuaikan dengan pergerakan apa pun, electroreceptors diperlukan untuk mengesan organisma hidup untuk makan selepas mereka menggali melalui dasar laut.

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini dengan maklumat baru sejak diterbitkan pada bulan Mac 2018.

Artikel Berkaitan