9 megafauna punah yang keluar dari dunia ini

Megafauna hanya haiwan besar. Gajah adalah megafauna, seperti jerapah, paus, lembu, rusa, harimau, dan juga manusia. Megafauna boleh didapati di setiap benua dan di setiap negara.

Bagi setiap spesies megafauna yang hidup, terdapat sejumlah besar megafauna yang sudah pupus. Pada zaman sebelum penyelesaian yang meluas, tanpa tekanan campur tangan manusia, haiwan bebas berubah menjadi beberapa bentuk yang sangat mengagumkan. Bayangkan memerang saiz beruang atau babi liar yang lebih besar daripada badak zaman moden, atau sloth seberat gajah.

Manusia boleh dipersalahkan kerana menolak banyak megafauna yang paling dahulunya telah punah. Ia secara umumnya bersetuju bahawa populasi banyak haiwan besar merosot dalam seribu tahun pertama atau lebih selepas manusia melanda benua. Nenek moyang kita yang terdahulu akan, dengan agak munasabah, telah melepaskan haiwan terbesar yang mereka dapat untuk memberi makan kepada keluarga mereka dan membunuh pemangsa terbesar untuk mengurangkan persaingan dan serangan. Campurkan kepintaran manusia, perubahan iklim, dan ratusan dan ribuan tahun dan anda tidak lama lagi akan mendapat tanah yang tidak dapat dielakkan megafauna.

Tetapi kelihatan jauh ke belakang, melewati fajar kemanusiaan, dan anda akan mendapat gambaran yang lebih menarik tentang megafauna. Kami bercakap jerung 50 kaki, raksasa gergasi saiz serigala, dan kacamata peluk-peluk pelik saiz VW Beetle dan selera seekor lembu. Sekiranya kita patut membuat perjalanan masa yang sempurna, pakar ekologi akan berbaris untuk kembali ke zoologi yang aneh pada masa lalu.

Dengan itu, inilah tujuh contoh dunia megafauna yang sudah pupus.

Glyptodon

Saudara dari armadillos moden, glyptodons adalah mamalia berperisai kira-kira saiz Volkswagen Beetle yang telah pupus sekitar 10, 000 tahun yang lalu. (Foto: Pavel.Riha.CB [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Glyptodons adalah mamalia berperisai yang besar yang telah pupus sekitar 10, 000 tahun yang lalu. Kira-kira saiz VW Beetle, glyptodon adalah berperisai tinggi terhadap serangan dari pemangsa. Saudara dari armadillos zaman moden, mereka tidak dapat menarik kepalanya ke dalam kepingan mereka seperti penyu dan bergantung pada perisai tengkorak tebal dan pancang tajam untuk pertahanan.

Argentavis

Argentavis boleh berkembang menjadi sayap 24 kaki ke sayap, yang merupakan dua kali saiz condong Andean - salah satu burung terbesar di dunia hari ini. (Foto: Wangyonglee [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Argentavis mempunyai perbezaan yang menjadi burung terbang terbesar yang pernah ditemui. Burung besar boleh berkembang menjadi 24 kaki, sayap ke sayap, dua kali saiz condong Andean, yang merupakan salah satu burung terbesar di dunia pada masa kini. Argentavis dipercayai bergantung kepada arus haba untuk dikatakan lebih tinggi. Saiz besar makhluk itu akan membuat pengungsian lebih sukar, dan kemungkinan mereka membuat rumah mereka di pergunungan di mana mereka dapat menggunakan lereng gunung dan angin kepala untuk membantu dalam melancarkan. Walaupun ia pasti menakutkan untuk mendapati diri anda berada di bawah Argentavis yang melonjak, hidup tidak akan terlalu risau - ia percaya bahawa burung adalah pemulung yang memilih makanannya sudah dibunuh.

Paraceratherium

Paraceratherium, yang berdiri 20 kaki tinggi di bahu, hidup sekitar 25 juta tahun yang lalu di kawasan Asia sekarang. (Foto: Dmitry Bogdanov [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

The Paraceratherium adalah binatang besar yang hidup sekitar 25 juta tahun yang lalu dalam apa yang kini Asia. Berdiri hampir 20 kaki di bahu, Paraceratherium kekal sebagai spesies mamalia yang paling terkenal untuk berjalan di Bumi. Rekod fosil kami Paraceratherium agak jarang, jadi sukar untuk mengatakan apa yang mereka sepadan dengan tepat, tetapi persetujuan saintifik umum adalah bahawa mereka mempunyai leher dan kepala otot dan kepala tidak seperti badak tanpa tanduk. Mereka akan menggunakan jangkauan yang panjang untuk merumput di pokok tinggi.

Saiz relatif Paraceratherium, Elasmotherium, badak putih, badak India, badak hitam dan badak santan berbanding manusia. (Foto: DagdaMor [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Megalania

Kadal monitor ini tinggal di Australia kira-kira 50, 000 tahun yang lalu. (Foto: Cas Liber [domain awam] / Wikimedia Commons)

Varanus priscus adalah seekor gergasi, kambing yang berbentuk kakao yang mungkin telah berkembang hingga 23 kaki dan beratnya lebih dari 4, 000 paun. Ini kadal monitor yang didiami Australia selatan semasa Pleistocene dan diberi makan pada haiwan lain yang sederhana dan besar. Ia mungkin berbisa, dan jika ia berlaku, ia akan menjadi vertebrata lobak yang paling terkenal.

Sloth tanah

Sloth tanah meregang panjang 20 kaki dan menimbang sehingga 9.000 pound. (Gambar: Dallas Krentzel [CC BY 2.0] / Flickr)

Adalah sesuai bahawa kemasukan seterusnya mengikuti Paraceratherium besar-besaran kerana sloth tanah adalah salah satu daripada beberapa mamalia tanah yang boleh memberi Paraceratherium lari untuk wang mereka. Berat sehingga 9.000 pound dan panjangnya 20 kaki, sloth tanah melayang di sekitar hutan dan padang rumput Amerika Selatan baru-baru ini sebagai 10, 000 tahun yang lalu, menyokong dirinya dengan makan rumput, pokok renek dan daun. Sloth tanah itu mempunyai kemalangan bertindih dengan pemerintahan kemanusiaan dan mungkin diburu sehingga kepupusan ketika kami meneteskan dari Amerika Utara.

Megalodon

Rangka megalodon yang dipamerkan di Muzium Marin Calvert di Solomons, Maryland. (Foto: Muzium Marin Calvert, Solomons, Maryland [CC BY 3.0] / Wikimedia Commons)

Walaupun penyertaan terdahulu dalam senarai ini adalah semua makhluk besar, tidak satupun daripada mereka yang benar-benar ada yang perlu dibimbangkan. Tetapi bukan yang ini. Megalodon boleh dianggap terbaik sebagai hiu putih besar gergasi - pemangsa yang sangat berkemampuan duduk di bahagian atas web makanan. Ia boleh berkembang menjadi lebih daripada 50 kaki panjang dan memakai gigi tujuh inci panjang. Megalodon makan ikan paus, ikan lumba-lumba, kura-kura dan penyu laut gergasi. Carta di bawah mengatakan semuanya.

(Bolehkah anda bayangkan salah satu yang ditangkap dalam tornado?)

Carta ini membandingkan saiz megalodon dengan hiu putih yang hebat dan manusia. (Foto: Steveoc 86 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons)

Daeodon

Babi besar dan ceria ini hidup sekitar 20 juta tahun lalu di Amerika Utara. (Foto: Jay Matternes [domain awam] / Wikimedia Commons)

Daeodon, seperti megalodon, layak mendapat ketakutan yang sihat. Mereka adalah menara besar besar babi brawny yang hidup sekitar 20 juta tahun yang lalu di Amerika Utara. Mereka boleh berkembang menjadi enam kaki tinggi di bahu dan menimbang ribuan pound. Sisa-sisa fosil gigi mereka menunjukkan bahawa mereka adalah omnivorous, makan kedua-duanya pada haiwan (sebahagian besarnya sebagai lembu moden) dan tumbuhan. Ia menceritakan penguasaan mereka terhadap web makanan yang mereka tergolong dalam keluarga binatang yang diberi nama "babi neraka" dan "babi terminator".

Pemetik raksasa

Berangan raksasa saiz serigala tinggal 6 juta tahun yang lalu. (Foto: Muzium Sejarah Semula jadi Cleveland / YouTube)

Sekitar 6 juta tahun yang lalu, beruang gergasi ( Siamogale melilutra ) saiz serigala dan beratnya 110 pound (dua kali saiz otters moden) tinggal di kawasan Asia sekarang. Baru-baru ini, ahli paleontologi Amerika menggali katil tasik kuno di Wilayah Yunnan di Southwestern China menemui tengkorak lengkap, tulang rahang dan gigi. Gigi menunjukkan bahawa makhluk berbulu itu hidup di atas kerang dan moluska yang lebih besar, yang retak terbuka dengan rahang yang kuat.

Pemetik raksasa

Berang-berang raksasa adalah versi bersaiz kecil makhluk kecil berbulu yang kita tahu hari ini. (Foto: Charles R. Knight [domain awam] / Wikimedia Commons)

Pemetik raksasa, yang dipenggal kepupusan sekitar 11, 000 tahun yang lalu, adalah versi bersaiz tambahan jurutera landskap kecil yang berbulu hari ini. Mereka boleh tumbuh lebih daripada lapan kaki panjang dan mengukur skala pada 200 paun. Fikirkan memerang saiz beruang hitam - itulah binatang besar. Bukti menunjukkan bahawa pemetik raksasa membina pondok-pondok seperti memerang moden.

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada September 2013.

Artikel Berkaitan