Adakah kita hanya menentukan ketika bintang-bintang hidup?

Bilakah bintang-bintang pertama beralih ke kehidupan? Ini adalah soalan besar yang telah memalukan kita sejak kita mula-mula menyedari persekitaran celestial kita.

Dan, memandangkan tak diketahui alam semesta yang tidak terhingga - dan sudut pandang kita sendiri - seolah-olah suatu teka-teki kosmik yang tidak akan dijawab.

Sehingga kini.

Dalam kajian baru yang diterbitkan minggu ini di Alam, para penyelidik mengatakan bahawa mereka mempunyai tarikh untuk saat itu ketika bintang-bintang hidup.

Berdasarkan isyarat pengsan dari objek pertama di alam semesta, saintis telah memetik cahaya bintang pertama pada 13.6 bilion tahun yang lalu, sekitar 180 juta tahun selepas Big Bang.

Dengan mengkaji perubahan dalam Latar Belakang Ketuhar Mikrofik Kosmik, luas radiasi gas, saintis telah menemui satu set petunjuk yang mengejutkan tentang masa lalu yang jauh di alam semesta. Perubahan ini - disebabkan oleh cahaya ultraviolet yang berinteraksi dengan hidrogen - hujan batu dari bintang-bintang pertama di alam semesta, para astronom berkata. Seperti yang dijelaskan abstrak:

"Pengubahan ini akan menyebabkan gas menyerap foton dari latar gelombang mikro kosmik, menghasilkan gangguan spektral yang harus diperhatikan hari ini di frekuensi radio kurang daripada 200 megahertz1."

Bagi penyelidik Arizona State, ia mengambil antena bersaiz sederhana dan peti sejuk untuk menangkap isyarat yang jelas dalam jeriji radioaktif itu.

"Menemukan isyarat minuscule ini telah membuka satu tetingkap baru di alam semesta awal, " pengarang utama Judd Bowman dari Arizona State University, memberitahu Guardian. "Tidak mungkin kita dapat melihat sejarah awal bintang-bintang di zaman kita."

Kajian itu, yang melibatkan replikasi yang banyak dan perubahan peralatan untuk memastikan isyarat adalah nyata, adalah kemuncak kerja selama 10 tahun.

Sepanjang perjalanan, pasukan penyelidikan mungkin telah membuat penemuan utama kedua - bukti bukti lama yang sukar difahami tentang perkara gelap di tempat kerja.

"Jika disahkan, penemuan ini layak mendapat dua Hadiah Nobel, " ahli astronomi Harvard Avi Loeb, yang tidak terlibat dalam kajian tersebut, memberitahu The Associated Press. "Untuk kedua-dua menangkap isyarat bintang pertama dan pengesahan perkara gelap yang berpotensi."

Sudah tentu, dengan tuntutan ini penting, kajian itu perlu menahan penelitian ilmiah yang sengit. Sebagai nota Loeb, "tuntutan luar biasa memerlukan bukti yang luar biasa."

Artikel Berkaitan