Adakah terdapat 50 kata Eskimo untuk salji?

Kami telah mendengar trofi tentang Eskimos mempunyai 50 - atau 100, atau beberapa ratus - perkataan untuk salji. Idea ini telah hanyut ke dalam imaginasi awam kita di mana ia menawan dengan puisi dan saran kesederhanaan. Keindahan budaya yang berkaitan dengan persekitaran semulajadi adalah sukar untuk menafikan.

Tetapi adakah ia benar? Kerana ternyata, anggapan bersalji telah menjadi topik perbahasan panas oleh para ahli bahasa selama bertahun-tahun.

Semuanya bermula pada abad ke-19 ketika ahli antropologi dan ahli bahasa Franz Boas menghabiskan masa di liar es di Pulau Baffin di utara Kanada yang mempelajari masyarakat Inuit tempatan. Daripada banyak pemerhatiannya, yang Eskimos mempunyai berpuluh-puluh, jika tidak beratus-ratus, kata-kata untuk salji mungkin menjadi salah satu warisan Boas yang paling kekal. Walau bagaimanapun, pada tahun-tahun berikutnya, pakar-pakar bahasa merendahkan konsep itu, menuduh Boas daripada slapdash beasiswa dan hyperbole.

Dan sejak itu, ahli bahasa telah cuba untuk memecat mitos yang dikatakan di musim sejuknya. Dalam satu esei, "Penipuan perbendaharaan kata Eskimus yang hebat, " penulis pergi sejauh menggambarkan tuntutan Boas sebagai, "saga yang memalukan kecerobohan ilmiah dan kesungguhan popular untuk merangkul fakta-fakta eksotik tentang bahasa orang lain tanpa melihat bukti. adalah bahawa mitos dari pelbagai perkataan untuk salji didasarkan pada hampir tidak ada sama sekali. Ini adalah sejenis tipu daya yang dikembangkan secara tidak sengaja oleh masyarakat linguistik antropologi sendiri. "

Berapa banyak perkataan yang ada untuk "ouch"?

Tetapi terdapat berita baik bagi kita yang suka idea bahawa benar-benar ada banyak perkataan untuk salji - dan mengapa tidak ada? Salji adalah fenomena yang sangat rumit. Teori Boas baru-baru ini telah mendapat daya tarikan dari para ahli bahasa untuk melihat lebih dekat pada pukulan salji.

Pertama sekali, perlu diingatkan bahawa tidak ada bahasa tunggal yang dikenali sebagai "Eskimo" (atau Eskimoan atau Eskimo-ese). Seperti yang dijelaskan oleh ahli bahasa Arika Okrent, "Eskimo" adalah istilah longgar bagi masyarakat Inuit dan Yupik yang tinggal di kawasan kutub Alaska, Kanada, Greenland dan Siberia. "Mereka bercakap pelbagai bahasa, yang lebih besar ialah Alupar Yupik Tengah, West Greenlandic (Kalaallisut), dan Inuktitut. Terdapat banyak dialek masing-masing." Ada yang lebih banyak perkataan untuk salji berbanding yang lain, tambahnya.

Keluarga Eskimo di Noatak, Alaska, sekitar tahun 1929. (Foto: Edward Sheriff Curtis / Wikimedia Commons)

Dalam keluarga bahasa Eskimo terdapat wujud yang dikenali sebagai polysynthesis, yang membolehkan satu perkataan mengambil pelbagai sufiks untuk makna yang berbeza. Kerana fungsi ini, pengkritik Boas memutuskan bahawa banyak kata-kata itu terlalu serupa untuk dianggap berasingan.

Tetapi Igor Krupnik, seorang ahli antropologi di Pusat Kajian Artik di Smithsonian National Museum of Natural History di Washington, DC, menyimpulkan bahawa Boas hanya mengira kata-kata yang cukup berbeza untuk dibezakan dengan sendirinya, dan dia melakukannya dengan hati-hati. "Mengambil penjagaan yang sama dengan kerja mereka sendiri, " kata ahli sains baru, "Krupnik dan lain-lain mencatatkan perbendaharaan kata kira-kira 10 dialek Inuit dan Yupik dan menyimpulkan bahawa mereka memang mempunyai lebih banyak perkataan untuk salji daripada bahasa Inggeris."

Dan dengan begitu banyak dialek dalam keluarga, senarai itu agak luas. The Washington Post mencatatkan bahawa Siberian Tengah Yupik mempunyai 40 istilah untuk salji, manakala dialek Inuit yang dituturkan di rantau Nunavik Kanada mempunyai sekurang-kurangnya 53. Senarai ini berlaku, dan apabila seseorang menganggap budaya lain yang berlatarbelakang salji, kata-kata itu hampir tidak berkesudahan.

Ole Henrik Magga, seorang ahli bahasa di Norway, menunjukkan bahawa Sami Scandinavia Utara menggunakan lebih daripada 180 perkataan yang berkaitan dengan salji dan ais, dan mempunyai sebanyak 1, 000 perkataan untuk rusa!

Tetapi kenapa semangat salji seperti itu? Bahasa berkembang untuk memenuhi keperluan penceramahnya. Jika anda hidup dalam persekitaran yang keras, masuk akal bahawa bahasa akan mengikut petunjuk. "Orang-orang ini perlu tahu sama ada ais sesuai untuk berjalan atau sama ada anda akan tenggelam, " kata ahli bahasa Willem de Reuse di University of North Texas. "Ia masalah kehidupan atau kematian."

"Semua bahasa mencari cara untuk mengatakan apa yang mereka perlu katakan, " bersetuju Matthew Sturm, ahli geofizik dengan Kor Jurutera Jurutera di Alaska. Baginya daya tarikannya bukan tentang mencari bilangan kata yang tepat, melainkan kepakaran kata-kata ini.

Oleh kerana semakin banyak orang asli menjadi terpisah dari adat istiadat, pengetahuan yang terkandung dalam perbendaharaan kata mereka pudar. Oleh sebab itu, pakar-pakar seperti Krupnik berusaha mengumpulkan dan menyediakan kamus kepada masyarakat setempat untuk membantu memastikan warisan mereka yang berkekalan.

Seperti yang dinyatakan oleh Sturm, pengetahuan Inuit tentang pelbagai jenis salji dan formasi ais, dan bagaimana ia dicipta, adalah hebat. Seorang penatua, katanya, "tahu banyak tentang salji seperti yang saya tahu selepas 30 tahun sebagai ahli sains." Untuk Sturm, mendokumenkan dan memelihara pengetahuan ini adalah lebih penting daripada mengira berapa banyak perkataan untuk salji yang ada.

Jadi ya, nampaknya terdapat sekurang-kurangnya 50 perkataan untuk salji, tetapi mungkin persoalan yang lebih relevan sama ada atau tidak mereka akan bertahan.

Dengan itu, inilah beberapa kegemaran kami, yang dipatuhi oleh Phil James dari SUNY Buffalo:

Kriplyana: salji yang kelihatan biru pada awal pagi.

Hiryla: salji dalam janggut.

Ontla: salji pada objek.

Intla: salji yang telah hanyut di dalam rumah.

Bluwid: salji yang terhantam dari objek dalam angin.

Tlanid: salji yang dicemari dan kemudian dicampur dengan salji yang jatuh.

Tlamo: salji yang jatuh dalam kepingan basah yang besar.

Tlaslo: salji yang jatuh perlahan-lahan.

Priyakli : salji yang kelihatan seperti itu jatuh ke atas.

Kripya : salji yang telah mencair dan refrozen.

Tlun: salji berkilauan dengan cahaya bulan.

    Artikel Berkaitan