Apa yang boleh dilupakan kereta Turbo Kanada yang mengajar kita tentang nostalgia dan inovasi?

Pada musim panas tahun 1997 - musim panas antara tahun pertama dan tahun kedua sekolah kewartawanan - saya mempunyai pekerjaan yang bekerja untuk jabatan PR Via Rail, rangkaian kereta api nasional setara Amtrak Kanada. Kebanyakan kerja itu adalah petani bilik kecil yang cantik (penyelidikan latar belakang untuk siaran akhbar tentang keselamatan kereta api, misalnya) tetapi ada satu projek penyelidikan yang memerlukan saya mengambil kereta api dari Toronto ke Vancouver, dan pengalaman itu pasti bernilai musim panas yang lain dari kegilaan pejabat.

Kereta api itu adalah laluan masuk Kanada, Via, sebagai epik dan bertingkat sebagai Orient Express atau Abad ke-20 Terbatas. Ia adalah perjalanan selama empat hari, kira-kira 2, 800 batu panjang, melintasi kekosongan paya luas Kanada Perisai, padang rumput luas, dan beberapa rentang gunung sebagai tinggi dan melarang seperti mana-mana yang pernah mempunyai jejak diletakkan melalui mereka. Lebih dari pemandangan, bagaimanapun, adalah fakta mudah perjalanan kereta api yang serius. Sebagai anak yang dibesarkan di dalam kereta, saya tidak pernah tahu apa-apa seperti itu. Sejak dulu, saya telah terjejas.

Saya telah diingatkan bahawa perjalanan pertama yang hebat beberapa minggu lalu, ketika saya menjelajah Ontario Selatan melalui Via Train untuk membincangkan inovasi Eropah. Salah satu contoh penting yang saya gunakan dalam ceramah ini (diambil dari buku saya, "The Leap") adalah transformasi luar biasa yang dilakukan oleh kereta api berkelajuan tinggi di negara-negara seperti Sepanyol, yang pada tahun 1997 masih mempunyai rangkaian kereta api yang lebih teruk dalam banyak cara daripada Kanada dan sekarang mungkin rangkaian kelajuan tinggi terbaik dan paling luas di Eropah, jika bukan dunia.

Rangkaian melalui - seperti Amtrak - adalah jenaka yang kurang digunakan, kurang bernasib baik, berbanding dengan kebanyakan negara Eropah. Barisan Pasifik Kanada yang legenda melalui kampung halaman saya dari Calgary ke Banff, sebuah resort yang dibina pada asalnya untuk penumpang kereta api, tidak lagi membawa lalu lintas penumpang biasa. (Terdapat kereta butik yang sangat mewah, sangat mahal untuk geeks kereta api Eropah dan Jepun tegar.)

Tetapi kereta api masih berjalan secara teratur di Ontario Selatan, dan saya terkena, menunggang mereka lagi 15 tahun selepas musim panas saya sebagai pekerja, dengan sedikit perubahan. Terdapat WiFi di papan atas, yang merupakan satu perkara yang mengagumkan, tetapi di luar itu, walaupun barangan kaca dalam kelas perniagaan telah berubah sejak tahun 1997. Lebih dari satu generasi di Amerika Utara, kami telah melabur pada dasarnya tiada apa-apa dalam perjalanan kereta api penumpang.

Bayangkan saya terkejut, kemudian, untuk mengetahui bahawa Kanada sebenarnya telah memperkenalkan kereta api berkelajuan tinggi pertama di Amerika Utara dan sangat hampir menjadi pemain utama dunia dalam permainan kereta cepat. Entah bagaimana saya dapat bekerja dalam komunikasi untuk syarikat kereta penumpang Kanada tanpa pernah mendengar memberitahu Turbo yang singkat, sebuah perkhidmatan antara Toronto dan Montreal yang berlari dari 1970 hingga 1982, yang dikendalikan oleh CN (Canadian National, yang beralih kereta api penumpangnya perkhidmatan ke Via pada lewat 1970-an).

Saya tidak akan mengaitkan cerita penuh Turbo kerana cara terbaik untuk mengetahui mengenainya ialah membaca ciri yang sangat baik ini di The Walrus Magazine dan / atau menonton video 24-minit yang luar biasa CN yang dihasilkan untuk mempromosikan kereta api pada tahun 1970 .

Inilah video dalam tiga bahagian:

Bahagian satu:

Bahagian kedua:

Bahagian ketiga:

Sekiranya anda memutuskan untuk melangkau seluruh video (dan artikel), versi pendek adalah bahawa Turbo telah ditakdirkan untuk kegagalan - sebanyak perkhidmatan kereta penumpang Amerika Utara masih ada - kerana ia telah berkongsi trek lama dengan kereta api kargo dan dengan itu tidak dapat sebenarnya menggunakan kelajuan tertinggi pada kelajuan 170 mph untuk kelajuan penuh. Sebaliknya, ia mengembara pada kelajuan tertinggi hanya 95 mph, melambatkan lengkungan di landasan yang dibina untuk kereta besar lama, dan juga berhenti dari semasa ke semasa untuk membiarkan kereta api mengangkut.

Talian Turbo sulung berlari antara Toronto dan Montreal, tetapi bukan memotong masa perjalanan pada separuh, ia hanya dicukur satu jam dari perjalanan kereta purata (dari lima jam hingga empat). Walaupun ini adalah satu jam penuh lebih cepat daripada kereta api "pantas" hari ini, ia tidak memenangi lebih banyak pemandu untuk membenarkan kos. Perkhidmatan ini dibatalkan, semua peralatan Turbo dimusnahkan, dan kilang pengeluar yang berpangkalan di Montreal telah dikurangkan menjadi runtuhan pada tahun 2004. Setiap jejak perkhidmatan Turbo lama kini hilang, yang mungkin mengapa bahkan sebagai bekas pekerja dan geek melatih, Saya tidak pernah mendengarnya sehingga sekarang.

Artikel Walrus bercakap untuk dirinya sendiri, tetapi saya ingin bercakap sedikit tentang video - khususnya cara ia menangkap semacam optimisme sky's-the-limit, semangat tindakan dan pencapaian yang semata-mata Malangnya kurang dari sikap Amerika Utara hari ini ke arah kereta api berkelajuan tinggi dan banyak lagi idea mampan yang besar.

Sekarang, ada banyak perkara ini yang hanya hebat sekali hebat tentang video itu. Terdapat nilai-nilai pengeluaran angkasa lepas, lengkap dengan suara keras, suara berselimut dan klip gulung pita whirring dan teletypes clacking dan tembakan panning aneh menara Dewan Bandar Raya Toronto. Ada soundtrack - peringatan, jika ada yang diperlukan, tidak ada tempat berhampiran jazz yang didorong oleh seruling dan silinder di dalam filem pembuatan dokumentasi moden. Terdapat juga sekumpulan kecil aneh trippy 1970 di sekitar bahagian 7:15 bahagian tiga, kerana narator menyanyikan pujian tentang kehidupan malam di bandar pada akhir perjalanan.

Namun, kemunculan retro sebenarnya adalah bahagian yang diperluas di bahagian kedua mengenai perkhidmatan di atas kapal, yang dengan mudah boleh disambung seperti dalam episod "Mad Men". Ia bermula dengan tembakan fondasi kafeteria ("ketuhar gelombang mikro memasak kepakaran makanan panas dalam masa beberapa saat!") Sebelum beralih kepada banyak kecurangan di kelas "Turbo Club." Terdapat dua minit penuh pada pakaian seragam "tuan rumah" ("Turbo Club service dilambangkan oleh tuan rumahnya - muda dan menarik, dijadikan moreso oleh pakaian bergaya mereka, direka dengan bakat butik. ... Ensemble tuan rumah mempunyai pergi bersama praktikal kebanyakan wanita berusaha untuk "). Minuman dicurahkan, coq au vin berkhidmat, rokok dicuci merokok. Tonton dengan teliti pada pukul 4:30 dari bahagian kedua, dan beritahu saya yang bukan Don Draper sendiri menetap di kerusi swalayan Turbo Club.

Ini membuat saya berfikir tentang daya tarik sebenar "Mad Men" retro-futurism - nostalgia tunggal pada zaman sekarang untuk kemuliaan ruang angkasa yang dijanjikan kepada kita dalam tahun-tahun selepas perang yang penuh tahun 1950-an dan 1960-an. Dalam era teknologi masa yang sangat penting, yang berlaku tahun sebelum Turbo melanda trek, Neil Armstrong telah membuat kuil bulan bersejarahnya - suatu kebanggaan yang bahkan sesetengah jurutera yang bertanggungjawab membuatnya ternyata tidak dapat difikirkan apabila JFK telah melakukan mereka untuk melakukannya 1961.

Seperti yang dikatakan oleh filem ini, urutan "Turbo adalah ungkapan positif dari era pantas ini, simbol keupayaan manusia untuk menggunakan teknologi kreatif untuk memenuhi keperluan masyarakat bergerak."

Sebaliknya, dengan era retorik sekarang, semangat tidak dapat dilakukan pada tahun 2011. Fikirkan projek-projek berkelajuan tinggi yang ditinggalkan di Midwest Amerika dan Florida (dan bahkan tidak dipikirkan oleh kereta zaman Kanada, kerajaan petrol). Fikirkan cara cadangan hampir semua projek awam yang bercita-cita tinggi menjadi persoalan mengenai kos. Tidak ada misi, tidak ada tujuan yang lebih tinggi, tidak ada matlamat atau lebih baik cukup besar untuk menjamin perbelanjaan lebih daripada jumlah terkecil mungkin.

Kereta api berkelajuan tinggi? Gila mahal. Kuasa solar? Saya cukup yakin batubara masih lebih murah. LRT baru dan garisan kereta bawah tanah? Kita mungkin boleh membuat bas tambahan atau dua pada waktu puncak. Selepas satu generasi menembak untuk bintang-bintang, kami kini berpuas hati untuk memandu ke kedai dolar.

Mungkin ini sebabnya mengapa estetika "Mad Men" menarik begitu banyak sekarang: kerana dalam masa Don Draper, anda boleh bermimpi besar. Melihat belakang melalui sepia, nampaknya hampir seperti anda diwajibkan untuk mencapai matlamat yang tinggi. Anda boleh membuat inovasi, mencipta, mencipta semula (Draper sendiri - penipu di beberapa bidang - adalah yang kuat jika tidak semestinya simbol semangat itu). Mungkin, dalam erti kata lain, ia bukanlah makan tengahari lima martini dan awan asap di tempat kerja dan dames melakukan kerja-kerja yang kotor yang kita rindukan begitu perasaan itu, lama hilang, bahawa (Utara) Amerika boleh melakukan apa-apa pada semua ia menetapkan yang demam imaginasi kepada. Kita boleh menjual sabun dan perokok dan Kodak carousels dengan trak. Kita boleh meletakkan dude di bulan dan kemudian mengetuk dia ke landasan kereta api Turbo yang terpantas di dunia untuk perarakan ticker-tape. Kami pergi ke tempat, lebih cepat dari sebelumnya.

Dalam buku terakhirnya, "Dark Age Ahead, " ahli falsafah bandar besar Jane Jacobs memberi amaran penurunan yang mendadak untuk Amerika Utara, yang dibawa oleh keutamaan yang mundur, infrastruktur runtuh dan kejatuhan bencana dalam kepelbagaian kolektif kami dan kepakaran untuk inovasi - sejenis masyarakat kegagalan reka bentuk menyeluruh. Jacobs tidak begitu bimbang tentang kekacauan alam sekitar atau perang atau bencana ekonomi. Kami berhadapan cabaran besar sebelum ini, dan kami telah mencipta jalan mereka ke atas mereka. Kebimbangan terbesarnya adalah kita hanya lupa bagaimana untuk melakukan perkara yang betul, melupakan institusi awam dan dana awam.

"Apa yang kalah?" dia bertanya. "Orang rugi dihadapkan dengan kesulitan radikal dalam keadaan yang institusi mereka tidak dapat menyesuaikan dengan secukupnya, menjadi tidak relevan, dan dijatuhkan." Dan salah satu sebab yang kita gagal menyesuaikan diri, dia berpendapat, kita lupa bagaimana untuk melakukannya. "Kebudayaan tinggal di kepala orang ramai dan dalam contoh orang-orang yang ditetapkan, dan tertakluk kepada kematian semula jadi." Sekiranya kita tidak dapat mengingat dengan betul bahawa kita pernah mempunyai kereta api berkelajuan tinggi, jika anda mahu, maka bagaimanakah kita dapat berharap untuk menawan semula tenaga budaya inovasi yang kita amat perlu untuk mengatasi cabaran masa kini?

Untuk kembali ke 140 watak masa depan pada satu masa, ikut saya di Twitter: @turnurner.

Petua topi: Saya dapati video Turbo Train melalui pos ini di Metafilter, komuniti web terbaik di mana-mana sahaja.

Artikel Berkaitan