Apakah maksud 'biodegradable'?

Kita semua ingin meninggalkan tanda yang lebih ringan di planet ini, jadi apabila kita melihat produk yang diiklankan sebagai "biodegradable, " adalah wajar untuk menganggap mereka pilihan yang lebih hijau. Lagipun, siapa yang tidak mahu produk menurunkan semula ke planet ini? Tetapi terima kasih kepada sistem pengumpulan sampah di Amerika Syarikat, di mana 55 peratus dari semua sampah kita angin di tapak pelupusan, "biodegradable" sebenarnya boleh menjadi perkara yang buruk, menurut kajian baru dalam jurnal Sains & Teknologi Alam Sekitar.

Butiran

Seperti halnya sisa makanan, kliping halaman, kertas dan barang-barang lain yang dikatakan sebagai "biodegradable" yang merosakkan di tempat pelupusan oksigen, mereka melepaskan dua gas rumah hijau yang kuat: metana dan karbon dioksida. Walaupun karbon dioksida tidak melepaskan diri (ia biasanya kekal di bawah tanah dan disimpan di dalam tapak pelupusan), metana melarikan diri ke atmosfera, memburukkan lagi pemanasan global. Malah, tapak pelupusan adalah sumber pelepasan gas metana buatan manusia ketiga terbesar di Amerika Syarikat

Satu pertiga daripada sampah yang kita bawa pergi ke tapak pelupusan sampah yang mengumpul metana itu dan mengubahnya menjadi tenaga, dan penulis ingin mengetahui sama ada sampah di tapak pelupusan itu merendahkan perlahan-lahan untuk gas untuk ditukar kepada tenaga, mengurangkan kesan pemanasan global, kata James W. Levis, calon PhD di jabatan kejuruteraan awam, pembinaan dan alam sekitar di North Carolina State University. "Dan apa yang ditunjukkan oleh kajian kami, tidak, " katanya.

Menggunakan pemodelan komputer, para penyelidik mengkaji bagaimana pelbagai bahan akan terurai di bawah keadaan tapak pelupusan yang berbeza. Khususnya, mereka melihat sisa makanan, sisa pepejal standard, kertas cetak, kertas pejabat dan polimer plastik biodegradable baru yang dipanggil PHBO yang biasanya dibuat daripada gula tumbuhan atau kanji (jenis plastik ini berbeza dengan plastik berasaskan jagung dan dibuat oleh Proctor & Gamble, yang menyediakan pembiayaan bagi kajian ini) untuk melihat berapa banyak gas metana yang dihasilkan semasa ia terurai.

Di tapak pelupusan purata, plastik biodegradable menghasilkan paling banyak metana, diikuti oleh kertas pejabat, sisa makanan, surat khabar dan lain-lain bentuk sisa pepejal. Kecekapan pengumpulan untuk semua metana yang dihasilkan (jumlah metana yang dikumpul yang diubah menjadi tenaga yang boleh digunakan) tidak melebihi 57 peratus. Kerana item-item tersebut dibusarkan pada kadar yang berbeza - sisa makanan merendahkan lebih cepat daripada plastik yang terbiodegradasi, yang merendahkan lebih cepat daripada kertas pejabat dan kertas cetak - mereka mengeluarkan metana pada kadar dan masa yang berlainan sehingga sukar untuk menangkap semua metana.

Apa maksudnya

Perkataan "biodegradable" mungkin terdengar mesra alam, tetapi fakta bahawa sesetengah produk mengeluarkan gas rumah hijau jika mereka mengurai di tapak pelupusan boleh menjadikannya sesuatu yang buruk. "Sekiranya sesuatu yang diletakkan di tapak pelupusan dan tidak pernah terurai sama sekali, itu akan optimum dari sudut gas rumah hijau, " kata Levis. Sesetengah tapak pelupusan cuba mengumpul metana yang dibebaskan, tetapi lebih mudah dikatakan daripada dilakukan. "Ia mengambil masa beberapa tahun untuk mendapatkan pengumpulan gas, " kata Levis. Ia boleh mengambil masa 16 tahun sebelum sistem mengumpul semua gas yang dihasilkan.

"Anda boleh menggunakan hasil kajian ini sebagai hujah yang baik untuk meningkatkan infrastruktur pengkomposan, " tambah Levis. Dalam timbunan kompos, di mana banyak oksigen hadir, sisa makanan, kertas dan plastik biodegradable tidak menghasilkan metana. Tetapi bandar-bandar yang sangat sedikit menawarkan pengkomposan perbandaran. "Dan terdapat banyak faedah gas rumah hijau untuk kitar semula, " tambahnya.

Garisan bawah

Jangan beli ke dalam gembar-gembur biodegradable. "Takrifan Suruhanjaya Perdagangan Persekutuan mengenai apa yang terbiodegradasi sangat jelas, " katanya. Oleh itu, walaupun sesetengah produk yang boleh terbiodegradasi mungkin sesuai untuk keadaan yang kehilangan oksigen di tapak pelupusan, di mana mereka menurunkan perlahan-lahan untuk sistem pengumpulan gas metana untuk mengubahnya menjadi tenaga, yang lain tidak - dan tidak ada cara bagi pengguna untuk mengetahui perbezaannya .

Penyelesaian terbaik ialah melihat tabiat pembuangan sampah peribadi anda sendiri, dan mengurangkan, menggunakan semula dan kitar semula sebelum memilih barangan yang boleh degradasi hijau. Dan jika bandar anda tidak menawarkan kompos perbandaran, mulakan timbunan kompos di halaman belakang anda. Biarkan oksigen dan bakteria sihat menukarkan sisa makanan dan sisa buangan ke dalam baja yang kaya dengan nutrien yang boleh menyebar ke rumput anda. Dan jika anda menghidupkan plastik dengan biodegradable, Levis berkata anda boleh memotongnya ke dalam jalur sebelum menambahnya ke longgokan anda supaya mereka mengurai dengan cepat.

Kisah oleh Emily Main. Artikel ini dicetak semula dengan kebenaran daripada Rodale.com.

Artikel Berkaitan