Apakah Patch Sampah Laut Pasifik Besar?

Tidak semua sampah berakhir di tempat pembuangan sampah. Sebuah sungai, pembetung atau pantai tidak dapat menangkap segala-galanya hujan membasuh, sama ada. Sebenarnya, tapak pelupusan Bumi terbesar tidak ada di bumi.

The Great Pacific Garbage Patch membentang di seberang lautan di Lautan Pasifik Utara, membentuk sebuah halaman sampah terapung di lautan yang tinggi. Ia adalah kanak-kanak poster untuk masalah di seluruh dunia: plastik yang bermula di tangan manusia namun berakhir di laut, sering di dalam perut haiwan atau di sekitar leher mereka. Serpihan marin ini telah menjadi tumpuan ramai, berikutan liputan media yang semakin meningkat serta ekspedisi oleh saintis dan penjelajah yang berharap dapat melihat pencemaran plastik dalam tindakan.

Apa itu?

Di tanah kering, puing-puing banyak dan mudah disingkirkan. Di tengah lautan, banyak zarahnya sangat kecil sehingga tidak dapat ditarik keluar. (Gambar: Program Ekosistem Terumbu Karang NOAA PIFSC)

The Pacific Garbage Patch kadang-kadang digambarkan sebagai "pulau sampah, " tetapi itu salah tanggapan, menurut Holly Bamford, bekas pengarah Program Pengumpulan Marin Marin Kebangsaan AS dan Pentadbiran Atmosfera Amerika (NOAA). Sekiranya perkara itu mudah sahaja.

"Kami boleh pergi ke sana dan merampas sebuah pulau, " kata Bamford kepada Tapak pada tahun 2009. "Jika ia satu jisim besar, ia akan menjadikan pekerjaan kita lebih mudah."

Sebaliknya, ia seperti galaksi sampah, yang dihuni oleh berjuta-juta pulau sampah kecil yang mungkin tersembunyi di bawah air atau tersebar di beberapa batu, kerana video NOAA ini menerangkan:

Satu kajian yang diterbitkan dalam Alam, menggunakan data dari kapal dan kapal terbang, mendapati bahawa 79, 000 tan plastik terapung di kawasan seluas 1.6 juta kilometer persegi (kira-kira 618, 000 batu persegi). Sebelum ini, penyelidik percaya kawasan itu adalah empat hingga 16 kali lebih kecil.

Perlumbaan lautan baru-baru ini telah mengesahkan bahawa tampalan sampah meliputi kawasan yang besar, dan walaupun kekurangan kohesi, ia agak padat di tempat-tempat. Penyelidik telah mengumpul sehingga 750, 000 keping mikroplastik dari satu kilometer persegi, contohnya, dan selepas menjalankan kaji selidik udara pertama yang pertama - satu siri penerbangan berkelajuan rendah, rendah ketinggian menggunakan teknik pencitraan berganda - asas Pembersihan Laut melaporkan "lebih serpihan telah direkodkan daripada apa yang dijangka dapat dijumpai di tengah-tengah zon pengumpulan. " (Pembersihan Lautan adalah gagasan Boyan Slat, seorang pencipta Belanda yang datang dengan gagasan itu sebagai seorang remaja. Selepas bertahun-tahun pembangunan dan ujian, sistem pertamanya dilancarkan pada pertengahan 2018.)

Kajian terbaru dalam Alam jurnal menunjukkan betapa sukarnya untuk membersihkannya. Penyelidik menggunakan dram kapal selam mengambil sampel air dari pantai California. Kepekatan mikroplastik tertinggi adalah antara 600 dan 2, 000 kaki ke bawah, bukan di permukaan. Dan ini bermakna masalah untuk rantaian makanan.

"Walaupun anda tidak peduli dengan ketam dan larvacean, mereka adalah makanan dari perkara yang anda peduli - tuna, burung laut, paus dan kura-kura semua memberi makan kepada mereka, atau memberi makan kepada perkara yang memberi makan kepada mereka, " Anela Choy, seorang profesor di Scripps Institution of Oceanography di University of California, San Diego dan salah seorang penulis kertas, memberitahu USA Today.

Walaupun masih banyak yang kita tidak faham tentang patch sampah, kita tahu bahawa kebanyakannya diperbuat daripada plastik. Dan itulah masalahnya bermula.

Tidak seperti kebanyakan sampah lain, plastik biasanya tidak boleh terbiodegradasikan - iaitu, kebanyakan mikroba yang memecahkan bahan-bahan lain tidak mengiktiraf plastik sebagai makanan, menjadikannya terapung di sana selama-lamanya. Cahaya matahari akhirnya menghasilkan "photodegrade" ikatan dalam polimer plastik, mengurangkannya menjadi kepingan yang lebih kecil dan lebih kecil, tetapi itu menjadikan keadaan lebih teruk. Plastik masih tidak hilang; ia hanya menjadi mikroskopik dan boleh dimakan oleh organisma marin kecil, memasuki rantaian makanan.

Kira-kira 80 peratus daripada serpihan di Great Pacific Garbage Patch berasal dari tanah, kebanyakannya adalah beg plastik, botol dan pelbagai produk pengguna lain. Jaring memancing bebas mengalir menghasilkan 10 peratus lagi semua sampah laut, atau kira-kira 705, 000 tan, menurut anggaran PBB. Selebihnya kebanyakannya terdiri daripada pelayar rekreasi, pelantar minyak luar pesisir dan kapal kargo yang besar, yang menjatuhkan sekitar 10, 000 pelantar perkapalan keluli ke laut setiap tahun, penuh dengan sarung tangan hoki, monitor komputer, pelet resin dan LEGO. Tetapi walaupun kepelbagaian itu - dan banyak logam, kaca dan getah di dalam tampung sampah - sebahagian besar bahan masih plastik, kerana kebanyakan segalanya lain tenggelam atau biodegrad sebelum ia sampai di sana.

Bagaimana ia terbentuk?

Arus laut bersekongkol untuk mengumpul serpihan di zon penumpuan Pasifik Utara. ' (Peta: Program Limbah Marin NOAA)

Bumi mempunyai lima atau enam gergasi lautan utama - spiral air laut yang besar yang terbentuk oleh arus berlanggar - tetapi salah satu yang terbesar adalah Subtropical Gyre Pasifik Utara, mengisi sebahagian besar ruang antara Jepun dan California. Bahagian atas gergasi ini, beberapa ratus batu di utara Hawaii, adalah di mana air hangat dari Pasifik Selatan terhempas menjadi air sejuk dari utara. Dikenali sebagai Zon Penumpuan Subtropika Pasifik Utara, ini juga di mana sampah mengumpul.

Bamford merujuk kepada zon penumpuan sebagai "superhighway sampah" kerana ia menampung sampah plastik di sepanjang koridor timur-barat yang menghubungkan dua edaran berputar yang dikenali sebagai Eastern Sample Patch dan Western Garbage Patch.

Walaupun patch Pasifik adalah fenomena pertama yang diketahui dari jenisnya, lebih banyak telah sejak ditemui di lautan lain, termasuk Atlantik. Dan ini tidak menghairankan: Menurut kajian pada tahun 2015, kira-kira 8 juta metrik tan plastik kini memasuki lautan semasa tahun yang tipikal, kebanyakannya berasal dari orang yang tinggal dalam 50 kilometer (30 batu) dari garis pantai, tetapi juga dari jauh lebih jauh di pedalaman.

"Lapan juta metrik tan adalah setara dengan mencari lima beg runcit penuh plastik di setiap kaki pantai di 192 negara yang kami periksa, " kata penulis kajian dan penyelidik Universiti Georgia Jenna Jambeck pada masa itu.

Ia mungkin mengambil masa beberapa tahun untuk menghancurkan sampah, bergantung kepada asalnya. Plastik boleh mencuci dari pedalaman benua ke laut melalui pembetung, sungai dan sungai, atau ia mungkin hanya membasuh dari pantai. Sama ada, ia boleh menjadi perjalanan selama enam atau tujuh tahun sebelum ia berada di dalam bekas sampah. Sebaliknya, joran memancing dan bekas perkapalan sering terjejas dengan sampah yang lain. Salah satu tumpahan sampah yang paling terkenal pada tahun 1992, apabila 28, 000 itik getah jatuh ke laut di Pasifik. Sehingga hari ini, itik masih muncul di pantai di seluruh dunia.

Apa masalahnya?

Serpihan plastik tahan lama mengancam kesihatan lautan dalam beberapa cara, termasuk:

Penyu laut terperangkap dalam garis memancing mendapat bantuan. (Foto: Sea Turtle Inc. melalui NOAA)

Keterlambatan: Peningkatan jumlah penangkapan ikan plastik terbengkalai adalah salah satu bahaya terbesar dari serpihan marin, kata Bamford. Jaring-jaringnya terkenal kerana lumba-lumba, anjing laut, kura-kura laut dan haiwan lain dalam fenomena yang dikenali sebagai "memancing hantu, " sering kali menenggelamkan mereka. Dengan lebih banyak nelayan dari negara-negara membangun kini menggunakan jaring plastik untuk kos rendah dan ketahanan yang tinggi, banyak jaring yang hilang atau terbiar boleh terus memancing sendiri selama berbulan-bulan atau tahun. Salah satu jenis yang paling kontroversi adalah jaring insang yang terbenam bawahnya, yang disokong oleh terapung dan berlabuh di dasar laut, kadang-kadang meregangkan ribuan kaki.

Hampir mana-mana kehidupan marin boleh terancam oleh plastik, tetapi kura-kura laut kelihatannya terdedah. Di samping terjejas oleh jaring ikan, mereka sering menelan beg plastik, menyalahkan mereka untuk ubur-ubur, mangsa utama mereka. Mereka juga boleh terjebak dalam pelbagai objek lain, seperti kura-kura ini yang dibesarkan oleh cincin plastik di sekeliling tubuhnya.

Pasangan Laysan albatross mengamalkan tarian kawin mereka. Mengeluarkan serpihan marin membantu menghalang haiwan ini daripada memakan serpihan, yang akhirnya akan membunuh mereka. Plastik tidak menawarkan nilai pemakanan dan mengisi perut mereka, sehingga mereka mati kelaparan.

Serpihan permukaan kecil: Pelet resin plastik adalah serpihan lain dari serpihan marin; butiran-butiran yang kecil dan perindustrian digunakan secara besar-besaran di seluruh dunia, dicairkan di tapak pembuatan dan dirombak menjadi plastik komersial. Menjadi sangat kecil dan berlimpah, mereka dapat dengan mudah tersesat di sepanjang jalan, mencuci melalui aliran air dengan plastik lain dan ke laut. Mereka cenderung terapung di sana dan akhirnya memodelkan, tetapi itu mengambil masa bertahun-tahun. Pada masa yang sama, mereka menimbulkan malapetaka dengan burung laut seperti albatross pendek ekor.

Orang tua Albatross meninggalkan anak ayam mereka di darat di pulau-pulau Pasifik untuk pergi menjelajahi permukaan lautan untuk makanan, iaitu telur ikan kaya protein. Ini adalah titik-titik kecil yang hanya berada di bawah permukaan, dan kelihatannya sama seperti pelet resin. Ubat albatros yang baik merangkumi pelet ini - bersama-sama dengan tong sampah terapung lain seperti pemetik api rokok - dan kembali untuk memberi makan plastik yang tidak boleh dicernakan kepada anak ayam mereka, yang akhirnya mati oleh kelaparan atau organ yang pecah. Membusuk anak burung albatross sering dijumpai dengan perut penuh serpihan plastik - imej yang sukar dilihat tetapi tidak boleh diabaikan.

Cahaya matahari memecahkan plastik, toksin larut ke dalam air laut. (Foto: VICHAILAO / Shutterstock)

Photodegradation: Oleh kerana sinar matahari memecahkan serpihan terapung, air permukaan akan menebal dengan bit plastik yang digantung. Ini tidak baik untuk beberapa sebab. Pertama, kata Bamford, adalah "ketoksikan yang melekat": Ia sering mengandungi pewarna dan bahan kimia seperti bisphenol-A, yang dikaitkan dengan pelbagai masalah alam sekitar dan kesihatan, dan ini boleh menyerap ke dalam air laut. Plastik juga telah ditunjukkan untuk menyerap bahan pencemar organik yang sedia ada seperti PCB dari air laut di sekitarnya, yang boleh memasuki rantaian makanan - bersama dengan BPA dan toksin yang sedia ada - sekiranya bit plastik tidak disengajakan oleh kehidupan marin.

Apa yang boleh kita lakukan?

Sampah plastik akhirnya dapat mencapai lautan dari hampir mana saja - bahkan beratus-ratus batu ke pedalaman - tetapi kitar semula amat penting lebih dekat ke pantai. (Photo: Take Photo / Shutterstock)

Penemuan tampuk sampah Pasifik, Kapten Charles Moore, pernah mengatakan bahawa usaha pembersihan "akan membangkitkan mana-mana negara dan membunuh hidupan liar di dalam jala itu."

"Dia membuat titik yang baik di sana, " kata Bamford. "Ia sangat sukar."

Namun, NOAA melakukan flyovers untuk mempelajari patch sampah, dan pasukan penyelidikan telah berlayar ke sana untuk mengumpulkan sampel serpihan dan air. Para saintis dari Scripps Institution of Oceanography mengadakan sidang akhbar selepas kembali dari pelayaran selama tiga minggu pada tahun 2009, menggambarkan jumlah tong sampah sebagai "mengejutkan." Mereka menemui barang-barang besar dan kecil serta jerebu bawah air yang luas dari serpihan plastik yang dipancarkan, dan terus mengkaji bagaimana mikroplastik berinteraksi dengan persekitaran laut.

Satu lagi kajian yang diterbitkan pada tahun 2014 menganggarkan bahawa lautan Bumi kini mengandungi 5.25 trilion keping plastik secara keseluruhan, berdasarkan data daripada 24 pelayaran mengumpul sampah sepanjang tempoh enam tahun. Itu banyak, tetapi ia masih tidak menggalakkan semua orang daripada cuba membersihkannya - termasuk asas Pembersihan Laut, yang penyelidikannya adalah sebahagian daripada pelan pemulihan jangka panjang. (Percubaan Pembersihan Lautan awal sedang berlangsung - dengan beberapa kekurangan - tetapi yayasan merancang untuk menghantar lebih banyak sistem dengan penempatan penuh pada tahun 2020.)

Akhirnya, walaupun penyokong projek pembersihan ambisius mengakui lebih banyak kitar semula plastik - dan penggunaan bahan biodegradable yang lebih luas - masih merupakan harapan terbaik untuk mendapatkan plastik laut yang terkawal. Pencegahan adalah lebih murah dan lebih mudah, tetapi seperti yang ditunjukkan Bamford, tabiat lama boleh menjadi sukar untuk pecah.

"Kita perlu mematikan keran di sumbernya. Kita perlu mendidik orang mengenai pelupusan yang betul yang tidak rosak, seperti plastik, " katanya. "Peluang untuk kitar semula perlu meningkat, tetapi, anda tahu, sesetengah orang membeli tiga botol air setiap hari. Sebagai sebuah masyarakat, kita harus lebih baik menggunakan semula apa yang kita beli."

Nota editor: Artikel ini telah dikemaskini sejak ia mula-mula diterbitkan pada bulan Jun 2009.

Artikel Berkaitan