Bagaimana terumbu karang dapat membantu kita menahan perubahan iklim

Tahap laut semakin meningkat dan siklon tropika semakin meningkat, yang merupakan berita buruk bagi kira-kira 200 juta orang yang tinggal di sepanjang pantai Bumi. Jika hanya evolusi telah menghabiskan berjuta-juta tahun penalaan halus beberapa jenis makhluk laut untuk membina dan memelihara halangan raksasa yang dapat melembutkan kemarahan laut untuk kita.

Ia dilakukan: batu karang. Terumbu karang ini dibina dengan terkenal para saintis dan pelayar untuk menyerap tamparan gelombang masuk dan mewujudkan rehat yang besar dan dramatik. Tetapi sekarang, terima kasih kepada kajian 2014, kami mendapat penghargaan betapa pentingnya kru pembinaan ekologi ini telah menjadi. Diterbitkan dalam jurnal Nature Communications, kajian itu menawarkan "sintesis global pertama sumbangan terumbu karang untuk pengurangan dan penyesuaian risiko, " menurut kenyataan Nature Conservancy, yang membantu menghasilkan kajian bersama dengan tim penyelidik antarabangsa.

Terumbu karang mengurangkan tenaga gelombang sehingga 97 peratus, menunjukkan kajian. Puncak karang sahaja - kawasan yang paling ketara di mana gelombang pecah pertama - menghilangkan sebahagian besar tenaga, menyerap kira-kira 86 peratus daripada kuasa gelombang sebelum mencapai karang rata atau lagun. Tanpa penampan sedemikian, penduduk pesisir mesti menghadapi keganasan yang penuh dengan peningkatan paras laut dan lonjakan ribut yang lebih tinggi yang didorong oleh perubahan iklim.

"Terumbu karang berfungsi sebagai barisan pertahanan pertama yang efektif untuk gelombang masuk, ribut dan laut yang semakin meningkat, " kata Michael Beck, penyelidik sains marin untuk Nature Conservancy dan pengarang bersama kajian itu. "200 juta orang di lebih daripada 80 buah negara berisiko jika terumbu karang tidak dilindungi dan dipulihkan."

Negara menyimpan wang semasa banjir

Terumbu karang adalah rumah kepada pelbagai makhluk laut. (Foto: Debra James / Shutterstock)

Kira-kira 44 peratus daripada semua manusia hidup dalam jarak 60 batu dari pantai laut, menurut Pertubuhan Bangsa-Bangsa Bersatu. Dan kerana pemanasan global dengan cepat meningkatkan paras laut dan menggalakkan banjir pesisir yang lebih teruk, terumbu karang dapat memberikan penyelesaian semulajadi kepada masalah buatan manusia yang sangat besar.

"Terumbu karang adalah ciri semulajadi yang indah, apabila sihat, dapat memberikan manfaat pengurangan gelombang setanding dengan banyak pertahanan pesisir buatan dan menyesuaikan diri dengan kenaikan paras laut, " kata Curt Storlazzi, seorang ahli oceanography dengan US Geological Survey dan pengarang bersama 2014 belajar. "Kajian ini menunjukkan bahawa pemulihan terumbu karang boleh menjadi cara yang kos efektif untuk mengurangkan bahaya masyarakat komuniti pesisir kerana gabungan ribut dan kenaikan paras laut."

Bukan itu sahaja, tetapi mereka boleh melakukannya dengan lebih baik dan lebih ekonomik daripada jurutera manusia yang terbaik. Kos rata-rata untuk membina air pemecah buatan adalah $ 19, 791 per meter, laporan penulis kajian, manakala kos median untuk projek pemulihan terumbu karang adalah sekitar $ 1, 290 per meter.

Dengan kata lain, memelihara terumbu karang adalah 15 kali lebih murah daripada cuba meniru mereka dengan konkrit.

Terumbu karang berpotensi dapat menyelamatkan negara-negara di seluruh dunia $ 4 bilion setiap tahun dalam perlindungan banjir, menurut kajian tahun 2018. Negara-negara yang mendapat keuntungan secara finansial daripada pemuliharaan terumbu karang adalah Indonesia, Filipina, Malaysia, Mexico dan Cuba.

"Ekonomi negara kita biasanya hanya dihargai oleh berapa banyak yang kita ambil dari alam, " kata Beck (yang juga penulis utama dalam kajian baru ini). "Buat pertama kalinya, kita kini boleh menghargai apa yang setiap perolehan ekonomi negara dalam simpanan banjir dengan memelihara terumbu karangnya setiap tahun."

Bagaimana terumbu karang melindungi pantai

Para penyelidik menganalisis 250 kajian terdahulu mengenai terumbu karang untuk mengukur kebolehan gelombang mereka. Rata-rata, hanya 3 peratus daripada tenaga gelombang menjadikannya melewati terumbu karang, dengan kebanyakan tenaga itu meletus di mana puncak terumbu memenuhi lautan terbuka. Jumlah sebenar gangguan tenaga bergantung pada beberapa pembolehubah, walaupun, termasuk kedalaman karang dan kekasaran teksturnya.

Terumbu cetek dan terumbu karang adalah halangan yang paling berkesan, kajian menunjukkan, menjadikannya sumber alam yang tidak ternilai kerana perubahan iklim buatan manusia membanjiri paras laut sehingga 3 kaki dan meningkatkan bilangan kategori 4 dan 5 taufan sepanjang abad yang akan datang. Terumbu-terumbu ini hanya dapat menyelamatkan kita dari diri kita jika kita membiarkannya. Karang di seluruh dunia terancam oleh pelbagai kegiatan manusia, termasuk pencemaran air, spesies invasif dan, ironinya, perubahan iklim. Perairan yang hangat dan berasid di Caribbean amat sukar untuk spesies bergerigi seperti karang staghorn dan elkhorn, sebagai contoh, kedua-duanya kini menjadi calon untuk menyertai senarai spesis terancam AS.

Tetapi sementara pengasidan laut dan suhu air yang meningkat dapat mematikan batu karang, ada juga bukti bahawa haiwan ini dapat menanggung perubahan mendadak seperti ini - dengan sedikit bantuan manusia.

"Walaupun terdapat banyak kebimbangan mengenai masa depan terumbu karang dalam menghadapi perubahan iklim, masih terdapat banyak sebab untuk optimis mengenai masa depan terumbu karang, terutamanya jika kita mengendalikan tekanan tempatan yang lain seperti pencemaran dan pembangunan, " kata Fiorenza Micheli, seorang profesor biologi dengan Stesen Marin Hopkins Marine Stanford University dan pengarang bersama kajian baru itu.

Brandon Bourke Nature Conservancy menyelam di bawah gelombang pecah di puncak karang di Palmyra Atoll. (Foto: © Tim Calver / TNC)

Usaha pemuliharaan sering memberi tumpuan kepada terumbu karang jauh, tetapi penulis kajian mencadangkan terumbu berhampiran orang harus setidaknya sebagai prioritas tinggi. Bukan sahaja terumbu karang ini sering berisiko tinggi daripada pencemaran, pembangunan dan penangkapan ikan yang berlebihan, tetapi mereka juga berpotensi untuk melindungi peradaban secara langsung. Kira-kira 197 juta orang di seluruh dunia tinggal kurang dari 10 meter di atas paras laut dan dalam jarak 50 kilometer dari terumbu karang, dan mereka akan menghadapi kos yang lebih tinggi dari bencana alam jika terumbu itu mati.

"Kajian ini menggambarkan bahawa pemulihan dan pemuliharaan terumbu karang adalah penyelesaian penting dan kos efektif untuk mengurangkan risiko daripada bahaya pantai dan perubahan iklim, " kata Filippo Ferrario, seorang ahli biologi di Universiti Bologna dan penulis utama kajian baru itu.

Berikut adalah senarai 15 negara yang paling dilindungi karang di Bumi, berdasarkan bilangan orang yang menerima manfaat pengurangan risiko dari terumbu karang:

1. Indonesia: 41 juta

2. India: 36 juta

3. Filipina: 23 juta

4. China: 16 juta

5. Vietnam: 9 juta

6. Brazil: 8 juta

7. Amerika Syarikat: 7 juta

8. Malaysia: 5 juta

9. Sri Lanka: 4 juta

10. Taiwan: 3 juta

11. Singapura: 3 juta

12. Cuba: 3 juta

13. Hong Kong: 2 juta

14. Tanzania: 2 juta

15. Arab Saudi: 2 juta

Gelombang rehat di atas terumbu karang yang sihat di Tumon Bay Marine Preserve, Guam. (Foto: Curt Storlazzi / USGS)

Batu karang tumbuh berhampiran paya bakau di perairan pantai di Kofiau, Indonesia. (Foto: © Jeff Jonover / TNC)

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak ia diterbitkan pada awal Mei 2014.

    Artikel Berkaitan