Beavers: 8 perkara untuk mengetahui tentang jurutera landskap alam yang paling menarik

Beaver adalah salah satu makhluk paling terkenal dan dikenali di dalam kerajaan haiwan. Tetapi di luar gigi dan tingkah laku mereka yang sibuk, apa yang anda benar-benar tahu tentang mereka? Dari pisau Tentera Swiss mereka ekor kepada kuasa mereka untuk memindahkan kepelbagaian ekosistem ekosistem dan mengubah tahap jadual air, di sini adalah lapan daripada ciri-ciri yang paling memikat memerang yang mungkin hanya mengubah cara anda memikirkannya.

Terdapat 2 spesies berang-berang di dunia

Terdapat perbezaan yang berbeza antara kedua-dua spesies memerang. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Kerana berang adalah sebahagian daripada sejarah ekonomi Amerika Utara dan politik yang agak baru-baru ini, berkat penangkapan berang-berang yang meluas untuk bulu tebal mereka, mudah melupakan bahawa terdapat lebih daripada satu spesies memerang. Berang Amerika Utara adalah sepupu kepada Eurasia, yang juga memainkan peranan dalam sejarah perdagangan panjang Eropah dan Asia. Kedua-dua spesies ini adalah satu-satunya ahli keluarga Castoridae, kedua-duanya dalam genus Castor .

Walaupun mereka mungkin kelihatan sama, mereka cukup berbeza sehingga mereka tidak dapat bersambung. (Terdapat hampir 30 percubaan dalam bahasa Rusia untuk menghiburkan kedua-dua spesies, tanpa kejayaan.)

Perbezaan utama antara kedua-dua spesies adalah bahawa angsa Eurasian sedikit lebih besar, dengan moncong yang lebih besar dan sempit. Mereka lebih kurus dan lebih ringan berbanding dengan memerang Amerika Utara. Manuk Amerika Utara juga cenderung menjadi lebih gelap dalam warna bulu.

Canggung di darat, tetapi anggun di dalam air

Beaver dibuat untuk kehidupan di dalam air. (Foto: grusgrus444 / Shutterstock)

Beaver bukanlah pejalan kaki yang betul-betul lancar. Binaan berat dan kaki pendek mereka bermakna mereka perlu merangkak dari titik A ke titik B. Daripada memancing yang berpotensi besar di luar pantai, mereka akan bergegas kembali ke air secepat yang mungkin, di mana kemahiran mereka di kolam boleh menyebarkannya dari bahaya . Kaki belakang berus mereka bertindak seperti sirip dan ekor berbentuk bujur rata mereka berfungsi sebagai kemudi, membantu mereka mengepung sekitar air dengan kelajuan sehingga 5 batu sejam.

Penyesuaian lain yang membolehkan pemenang untuk menikmati kehidupan separa akuatik termasuk lubang hidung yang rapat rapat apabila mereka berenang, kelopak mata ketiga yang telus yang membolehkan mereka melihat bawah air, otot di telinga mereka supaya mereka boleh melipat mereka rata dan mencegah air masuk, dan kot tebal, berminyak yang menyimpan air dan sejuk di teluk.

Beaver mempunyai banyak kegunaan untuk ekor rata mereka

Beaver mempunyai ekor yang tidak dapat disangkal. (Foto: Zadiraka Evgenii / Shutterstock)

Ramai di antara kita sudah mengetahui tamparan yang terkenal tentang ekor pemangsa di atas air, yang memberi amaran kepada pemangsa lain tentang menanti bahaya. Dan tentu saja ekor berang itu berguna sebagai kemudi ketika berenang. Tetapi ini bukan satu-satunya kegunaan untuk ekor yang tebal, keras itu.

Ekor boleh tumbuh menjadi 15 inci panjang dan lebar 6 inci. Seperti ekor kokoh yang kuat amat berguna ketika berang-berang berada di darat. Apabila berang berdiri di atas dua kaki belakang untuk menggerogoti pada cawangan atau batang pokok, ekor bertindak sebagai kaki tambahan, membantu memerang untuk mengimbangi. Ekor ini juga boleh digunakan sebagai tuil apabila cuba mengheret dahan tebal, berat di sekitar bank atau ke dalam kedudukan di dalam empangan.

Ekor berang adalah alat yang hebat, tetapi ada satu kesalahpahaman umum tentang bagaimana ia digunakan. "Bertentangan dengan kepercayaan yang biasa, penari tidak menggunakan ekor mereka untuk melapisi lumpur di empangan mereka, " kata Jabatan Ikan dan Hidupan Liar Washington.

Beavers merembeskan goo-wangi yang digunakan dalam perasa makanan

Castoreum adalah perisa makanan yang diluluskan oleh FDA. (Foto: H. Zell / Wikipedia)

Ini mungkin fakta paling aneh yang anda akan pernah mendengar tentang memerang: Mereka membuat sebatian kimia dalam kelenjar aroma yang dipanggil pelakon kastor, terletak di bawah ekor. Ia adalah goo seperti molase yang digunakan untuk menandakan wilayah mereka, dan paling mengejutkan, ia berbau seperti vanila.

Rembesan ini, yang dipanggil castoreum, diluluskan oleh Food and Drug Administration (FDA) dan kadang-kadang digunakan dalam perasa makanan sebagai pengganti rasa vanili. Ia kadang-kadang ditambah kepada rokok. Penggunaan castoreum adalah sangat rendah, bagaimanapun, tidak terlalu kecil untuk bagaimana ia diperolehi.

"[G] mengetuk memerang untuk menghasilkan castoreum untuk tujuan pemprosesan makanan adalah sukar. Foodies yang bengkok untuk mendapatkan beberapa barangan melekit perlu membiak haiwan dan kemudian 'susu' di kawasan yang lebih rendah, "lapor National Geographic. "Oleh kerana tidak menyenangkan bagi kedua-dua pihak, penggunaan castoreum agak kecil - hanya sekitar £ 292 (132 kilogram) setiap tahun. Statistik itu termasuk castorum, ekstrak castorum dan cecair castoreum, menurut Fenaroli's Handbook of Flavor Ingredients. "

Castoreum juga telah digunakan dalam membuat minyak wangi, dan dipercayai mempunyai ciri-ciri perubatan yang dapat membantu sakit kepala, demam, tekanan darah rendah dan pelbagai penyakit lain. Sudah tentu, kita sekarang tahu ia bukan perubatan dalam apa jua cara.

Beaver terperangkap ke titik hilang

Berang-berang pelaut sangat bernilai selama berabad-abad, memacu penurunan populasi berangin yang curam di seluruh benua (Foto: Ralston Dan H, Perkhidmatan Ikan dan Hidupan Liar AS / Wikipedia)

Beaver sangat terperangkap di Amerika Utara selepas orang Eropah tiba. Pelts mereka adalah permintaan tinggi untuk industri fesyen di Eropah, dan castoreum mereka digunakan untuk pelbagai tujuan. Tetapi apa yang mungkin mengejutkan adalah sejauh mana mereka diburu. Berang-berang hampir habis di benua itu. Dianggarkan bahawa mereka berjumlah antara 100-200 juta ketika orang Eropah tiba dan pada awal tahun 1800-an, mereka hampir hilang. Memang, banyak penerokaan barat Amerika Syarikat didorong oleh penipu yang mencari penari selepas penduduk timur hilang.

Hari ini, selepas usaha-usaha pemuliharaan yang ketara bermula pada pertengahan 1900-an, angka-angka telah pulih kepada anggaran 10-20 juta.

Manuk Eurasia telah terperangkap juga, juga untuk bulu dan castoreum. Sebenarnya, mereka begitu terperangkap sehingga mereka telah pupus di United Kingdom selama 400 tahun. Beberapa ribu kini hidup di sepanjang Elbe dan Rhone, dan mereka pulih di bahagian lain di Eropah. Di Great Britain, mereka diperkenalkan semula di Gloucestershire pada bulan Oktober 2005, Lancashire pada tahun 2007, dan mereka diperkenalkan semula di Scotland pada tahun 2009.

Pengenalan semula kehadiran ke tempat tinggal lama adalah lemah, bagaimanapun, kerana keupayaannya untuk mengubah kawasan tanah kering yang luas menjadi lahan basah tidak semestinya disambut oleh penduduk manusia saat ini.

Berang-berang boleh menjadikan hutan menjadi kolam dan padang rumput

Beaver adalah haiwan yang rajin dan bertanggungjawab untuk membersihkan tompok hutan ke dalam tanah lembap dan padang rumput. (Foto: Henrik Larsson / Shutterstock)

"Keupayaan Beavers untuk mengubah landskap adalah hanya kedua kepada manusia, " menurut laman web Beavers: Wetlands dan Wildlife. Sesungguhnya skop dan perubahan yang berpanjangan bahawa keluarga pemangsa boleh membawa kepada ekosistem yang luar biasa.

Habitat pilihan berang-berang adalah satu dengan banyak air, kerana itulah cara pemetik menjauh dari pemangsa. Sekiranya seorang berang dipindahkan ke kawasan berhutan yang terlalu kering untuk keinginannya, berang-berang semata-mata mendapat kerja mengubah landskap untuk memenuhi keperluannya. Dengan menenggelamkan sungai dan anak sungai, seekor berang memangkas hutan dan mencipta kolam besar yang memberikan air kepada hidupan liar lain walaupun semasa musim panas. Apabila mereka meninggalkan kawasan, dan empangan itu runtuh, kawasan banjir kering menjadi padang rumput.

"Beavers mempunyai kesan yang luar biasa terhadap ekosistem, " tulis Sains Hidup. "Empangan mengubah aliran sungai dan dapat mengalir beratus-ratus hektar ... Ketika sedimen dan serpihan membina, peningkatan karbon dan nitrogen menurun. Perubahan kimia mengubah jenis invertebrata, dan sumber air baru menarik spesies baru burung, ikan dan amfibia. Kayu yang dibanjiri mati dan hutan menjadi ekosistem air terbuka. "

Kerana kesan mereka, bejana boleh menjadi haiwan yang sangat kontroversial. Ketika mereka kembali ke habitat di mana mereka pernah berkembang, mereka tidak memperhatikan orang-orang yang telah membina rumah, jalan raya dan bandar-bandar dalam zon banjir yang mereka buat. Beaver kerosakan kos Amerika yang dianggarkan $ 100 juta setiap tahun. Syarikat-syarikat kawalan perosak sering dipanggil untuk menangkap beaver yang kerja kerasnya tidak dihargai oleh pemilik rumah berdekatan. Walaupun banyak meraikan kembalinya berang-berang, kehadiran mereka menyebabkan keributan apabila kejayaan kejuruteraan mereka dan kejayaan kejuruteraan kami bertembung.

Empangan Beaver membantu pencemaran

Pengurangan pencemaran adalah antara banyak aktiviti memerang yang ada pada landskap. (Foto: Johnny Adolphson / Shutterstock)

Walaupun terdapat kontroversi, mereka dapat memberi inspirasi, empangan empangan membantu dalam pelbagai cara. Satu kajian baru-baru ini oleh para saintis dari Universiti Rhode Island mengukur hanya salah satu faedah positif empangan: Mereka boleh membantu mengeluarkan sehingga 45 peratus nitrogen berbahaya dari sungai dan sungai.

Menurut Potomac Conservancy:

Nitrogen adalah salah satu bahan pencemar yang paling bermasalah di Potomac dan Chesapeake Bay. Nitrat, bahan kimia berasaskan nitrogen yang terdapat dalam baja dan sebatian kimia lain, membersihkan kawasan pertanian dan bandar selepas hujan dalam bentuk larian yang tercemar. Tumbuhan rawatan air sisa juga menyumbang kepada masalah ini. Bahan kimia ini menyebabkan tumbuhan alga, yang seterusnya menghasilkan zon mati, kawasan bawah laut yang tidak mempunyai oksigen di mana ikan dan kehidupan akuatik lain bertahan untuk bertahan.

Kolam yang membina di belakang empangan empangan menggalakkan tumbuh-tumbuhan akuatik berkembang, dan penguraiannya di bahagian bawah kolam menggalakkan pertumbuhan bakteria, kajian itu didapati. Bakteria memecahkan nitrat ini, melepaskan nitrogen sebagai gas. Hasilnya adalah air bersih, terima kasih kepada pemetik api.

"Saya fikir apa yang mengagumkan kepada kami adalah kadarnya sangat tinggi, " kata Arthur Gold, penyelidik utama kajian itu kepada Nature World News. "Mereka cukup tinggi dan berang-berang menjadi cukup biasa, supaya apabila kita mula meningkat, kita menyedari bahawa kolam boleh membuat perbezaan yang ketara dalam jumlah nitrat yang mengalir dari sungai kita ke estuari kita."

Beaver adalah sekutu utama terhadap kemarau

Apabila ia datang kepada musim kemarau, penari tidak menjadi musuh. (Foto: Adwo / Shutterstock)

Bagaimana kita boleh membalikkan kesan saluran air yang merosakkan, menghalang kekurangan air di seluruh dunia dan menghidupkan semula kawasan yang dilanda kemarau dengan air tawar? Jawapannya boleh menjadi bahagian dalam tikus yang terkenal ini. Berkemahiran dengan jurutera saluran air yang terbaik di alam dapat membuat perbezaan untuk tempat yang kering.

Seperti yang dinyatakan dalam fakta berang tadi, aktiviti memerang yang merancakkan sungai dan sungai menimbulkan jadual air. Satu kajian tiga tahun kebelakangan ini oleh Cherie Westbrook dari Colorado State University dan rakan-rakan di sana dan di US Geological Survey di Fort Collins, Colorado melihat kesan empangan beaver di Rocky Mountain National Park. Mereka mendapati beberapa hasil yang menarik yang mengubah pemahaman kita tentang bagaimana peminang menyumbang kepada sistem air bawah tanah.

Dalam lembah, empangan menyebabkan air merebak ke sisi lembah, bukannya bergegas melalui lembah dengan sungai, yang tidak hanya menaikkan meja air tetapi menyimpan lebih banyak lembab lembab, walaupun pada musim kering. Menurut Science Daily, "Para penyelidik mencadangkan bahawa tahap kelembapan yang tinggi yang ditemui di dalam tanah di sekitar empangan akan memerlukan air dari banjir semula jadi yang sangat besar, yang mereka anggap sebagai banjir 200 tahun, untuk mencapai ketersediaan air yang sama luas lembah bawah. "

"Kajian ini memperluaskan pandangan tentang pentingnya memerang di dasar lembah di luar kolam hulu, " kata Westbrook Science Daily. "Kami mendapati bahawa kolam hulu bukanlah kesan hidrologi utama empangan di lembah Sungai Colorado. Sebaliknya, empangan pererang sangat dipertingkatkan proses hidrologi semasa aliran puncak dan tempoh aliran rendah, menunjukkan bahawa pemukul boleh mencipta dan mengekalkan persekitaran yang sesuai untuk pembentukan dan kegigihan tanah lembap. "

Walaupun ramai yang mengerti tentang impak yang boleh dilakukan terhadap infrastruktur buatan manusia, ia juga memberi kesan bahawa kami tidak lama lagi akan menghargai: Empangan Beaver dapat membantu mengurangkan kesan kemarau. Dengan kekeringan yang lebih lama dan lebih teruk akibat perubahan iklim, keupayaan itu adalah salah satu yang sangat dialu-alukan oleh mereka yang mencari penyelesaian kepada kekurangan air. Laporan dari WildEarth Guardians membincangkan strategi keseluruhan untuk menggunakan berang-berang dalam penyesuaian perubahan iklim, termasuk menggalakkan penari kembali ke hutan negara di mana mereka pernah hidup.

Sekarang para pengemudi kembali ke kawasan yang pernah mereka terperangkap, sama ada secara aktif digalakkan atau tidak, kita mungkin melihat kesannya pada skala yang lebih besar dalam melindungi kawasan-kawasan yang terdedah kepada kekeringan dari penderitaan melalui kemarau yang paling teruk.

Artikel Berkaitan