Beberapa fakta menarik tentang tupai terbang

Kucing adalah satu-satunya mamalia yang benar-benar terbang, tetapi mereka bukan satu-satunya yang mungkin anda lihat di atas kepala pada waktu senja. Selama puluhan juta tahun, pelbagai vertebrata berbulu lain juga telah melonjak melalui hutan, terutama selepas gelap.

Tupai terbang - yang sebenarnya meluncur, tidak terbang - sekurang-kurangnya ke Oligocene Epoch, dan kini terdapat 43 spesies di seluruh Asia, Eropah dan Amerika Utara. Mereka berlayar dari pokok ke pokok pada membran khas antara setiap bahagian depan dan belakang, silap mata yang telah berkembang beberapa kali dalam sejarah. (Selain tupai terbang, ia juga digunakan oleh mamalia udara lain seperti anomali, colugos dan glider gula).

Tupai terbang terutamanya pada waktu malam, tetapi kadang-kadang mereka keluar semasa siang hari, seperti tupai terbang raksasa merah (Petaurista alborufus) di Rizab Alam Semulajadi Foping di China. (Foto: Burrard-Lucas Photography)

Meluncur melalui pokok dengan cahaya bulan, haiwan ini boleh kelihatan seperti hantu. Namun mistik malam mereka seimbang dengan karisma bermata mata, menjadikan mereka maskot berharga untuk hutan kuno di mana mereka tinggal. Manusia secara semulajadi tertarik dengan kelucuan dan kebaharuan, oleh itu pemulih konservasi sering menyokong sokongan ekosistem bermasalah dengan menyerlahkan haiwan yang comel atau tidak biasa yang bergantung kepada mereka.

Sekalipun kita jarang melihat mamalia yang meluncur di alam liar, sangat baik untuk mengetahui bahawa mereka masih di sana, meronda hutan primeval seperti yang mereka lakukan sebelum spesies kita sendiri ada. Dan kerana masa depan mereka bergantung pada kesihatan tempat-tempat seperti itu, sesiapa yang menghargai haiwan ini mesti menjadi peminat hutan asli. Untuk menumpahkan cahaya pada keduanya, inilah pandangan yang lebih dekat di dunia rahsia tupai terbang:

Mata-mata yang menarik adalah untuk penglihatan malam.

Tupai terbang Siberia merentasi Eropah Utara dan Rusia, tetapi penduduk di pulau Jepun Hokkaido kini dianggap sebagai subspesies endemik, yang dikenali sebagai Pteromys volans orii. (Foto: harum.koh [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Mata besar, bulat adalah salah satu sebab mengapa tupai terbang kelihatan begitu comel kepada manusia. Tetapi sementara ciri ini biasanya menunjukkan bayi di mamalia - seperti mata yang luas yang menguntungkan kita kepada bayi dan anak-anak - tupai terbang mengekalkan peepers mereka yang tidak seimbang menjadi dewasa. Mereka mengembangkan mata besar untuk mengumpul lebih banyak cahaya untuk penglihatan malam yang lebih baik, adaptasi yang dikongsi oleh banyak haiwan malam, dari burung hantu ke lemurs.

Mereka boleh bercahaya pada waktu malam.

Walaupun kita tahu semua spesies tupai terbang aktif pada waktu malam, tidak sampai baru-baru ini para penyelidik mendapati bahawa ada juga cahaya pada waktu malam.

Jonathan Martin, seorang profesor perhutanan di Northland College di Wisconsin, telah kembali dari kenaikan satu malam ketika dia bersinar cahaya ultraviolet pada tupai terbang dan melihat bahawa ia bersinar merah jambu, laporan Sains Popular. Berdasarkan penemuan spontan itu, satu pasukan penyelidik yang diketuai oleh Allison Kohler akhirnya mendapati bahawa semua tork terbang terbang di Amerika Syarikat malam.

Mereka juga belajar tupai terbang bersinar lebih kuat di bahagian bawah mereka. Ia masih tidak jelas mengapa tupai itu mengeluarkan kesan pendarfluor sama sekali, tetapi para penyelidik mempunyai beberapa teori, termasuk mengelakkan pemangsa pada waktu malam, komunikasi di antara tupai, dan navigasi di kawasan salji dan berais.

Daripada sayap, tupai terbang mempunyai 'patagia' dan tudung pergelangan tangan.

Membran yang seperti berbulu parasut antara tupai depan dan belakang tupai dikenali sebagai "patagium" (jamak: patagia). Flap ini menangkap udara sebagai tupai jatuh, membiarkannya bergerak ke hadapan bukannya menjatuhkan. Tetapi untuk memastikan patagia menangkap udara yang cukup, tupai terbang juga mempunyai helah lain ke atas lengan mereka: tulang rawan memintal pada setiap pergelangan tangan yang boleh diperluas hampir seperti jari tambahan, membentangkan patagia lebih jauh daripada senjata kecil tupai itu sendiri.

Apabila tupai terbang mahu mencapai pokok yang jauh melompat, ia hanya berani melangkah keluar ke malam, seperti ditangkap dalam video di atas. Ia kemudian memanjangkan anggota badannya, termasuk pergelangan tangannya, untuk meregangkan patagia dan mula meluncur. Ia mendarat di batang pokok sasarannya, mencengkeram kulitnya dengan cakarnya, dan seringkali tergesa-gesa ke sisi lain untuk mengelakkan sebarang burung hantu yang mungkin melihat kelongsongnya.

Tupai terbang boleh meluncur 300 kaki dan menjadikan 180 darjah giliran.

Pandangan tupai terbang selatan ( Glaucomys volans ) meluncur di atas kepala. (Foto: Prattikppf [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Mereka mungkin tidak benar-benar terbang, tetapi tupai terbang masih meliputi jarak yang mengagumkan di udara. Peluncuran purata tupai terbang utara (Glaucomys sabrinusis) adalah kira-kira 65 kaki (20 meter), menurut Muzium Zoologi Universiti Michigan, atau sedikit lebih lama daripada lorong boling. Tetapi ia juga boleh pergi lebih jauh jika diperlukan, dengan luncuran dirakam sehingga 295 kaki (90 meter). Ini bermakna tupai terbang utara 11 inci (28 cm) boleh meluncur hampir panjang penuh padang bola sepak, atau kira-kira sejauh Statue of Liberty tinggi. Ia juga sangat lincah, menggunakan anggota badannya, ekor lembut dan otot patagia untuk membuat giliran yang tajam, malah melepaskan separa bulatan penuh dalam satu luncuran.

Dan kebolehan seperti ini tidak terhad kepada spesies yang lebih kecil: Tupai terbang gergasi merah (Petaurista petaurista) boleh tumbuh 32 inci (81 cm) dan menimbang hampir 4 paun (1.8 kg), namun telah dilihat membuat luncuran lincah sejauh 246 kaki (75 meter).

90 peratus daripada semua spesies tupai terbang hanya wujud di Asia.

Sebuah tupai terbang merah gergasi ( Petaurista petaurista ) berhadapan dengan cawangan di Sabah, Malaysia. (Foto: vil.sandi [CC BY-ND 2.0] / Flickr)

Tupai terbang liar boleh didapati di tiga benua, tetapi ia tidak sama rata. Empat puluh daripada 43 spesis yang diketahui adalah endemik ke Asia, yang bermaksud mereka secara semula jadi tidak ada tempat lain di Bumi. Dan saudara-saudara tupai terbang telah mendiami sebahagian Asia selama kira-kira 160 juta tahun, menurut penyelidikan baru mengenai fosil mamalia terbang yang berasal dari zaman dinosaur. Seperti yang dilaporkan oleh New York Times:

Fosil spesies baru, Maiopatagium dan Vilevolodon, dipelihara dengan indah, mendedahkan banyak butiran anatomi mereka. Lembaran seperti tulang kulit yang terbentang dari pipi mereka ke kaki dan ekor mereka. Mereka juga mempunyai bahu fleksibel yang diperlukan untuk memanjat pokok dan kemudian bergerak melalui udara semasa meluncur.

Asia memainkan peranan utama dalam sejarah tupai terbang, menurut kajian 2013, dengan hutan tebal yang menawarkan kedua-dua perlindungan dan pusat kepelbagaian. Habitat ini mungkin telah menyelamatkan tupai terbang semasa tempoh glasier, tetapi mereka juga perlahan berpecah dan disambung semula dari masa ke masa, satu proses yang dapat merangsang spesies baru berkembang.

Walaupun hutan Asia melakukan semua itu, namun banyak yang kini menghadapi ancaman yang semakin meningkat dari penebangan hutan secara besar-besaran dan perubahan iklim disebabkan oleh manusia, yang kedua-duanya terjadi jauh lebih cepat daripada perubahan semula jadi yang dialami oleh tupai terbang kuno. "Berdasarkan karya ini, " penulis kajian itu menulis, "kami meramalkan masa depan yang suram untuk tupai terbang, yang dikaitkan erat dengan nasib hutan di Asia."

Hanya 3 tupai terbang yang berasal dari Dunia Baru.

Tupai terbang selatan adalah umum di kebanyakan timur Amerika Utara. (Foto: Ryan M. Bolton / Shutterstock)

Tupai terbang ada di sebilangan besar Amerika Utara dan Tengah, kecuali tempat-tempat yang jarang dikunjungi seperti padang pasir, padang rumput dan tundra. Mereka telah menyesuaikan diri dengan pelbagai jenis hutan di iklim yang berbeza secara dramatik, dari Honduras ke Quebec dan Florida ke Alaska. Namun tidak seperti saudara-mara mereka yang sangat pelbagai di Asia, semua tupai terbang Amerika ini berasal dari hanya tiga spesies. Terdapat tupai terbang utara dan tupai terbang selatan (Glaucomys volans), serta tupai terbang Humboldt (Glaucomys oregonensis), yang dikenalpasti sebagai spesies pada tahun 2017 selepas sebelum ini dikelaskan sebagai subspesies tupai terbang utara.

Peta pengagihan untuk dua spesies tupai terbang di Amerika Utara. (Foto: Darekk2 [CC BY-SA 4.0] / Wikimedia Commons

Ketiga spesies Amerika cukup meluas, walaupun beberapa subspesies agak jarang, seperti tupai utara Carolina yang terancam (G. sabrinus coloratus) atau tupai terbang San Bernardino (G. sabrinus californicus).

Sekiranya tupai terbang hidup berdekatan, kita sering tidak sedar.

Tupai terbang boleh sukar ditemui dalam kegelapan, tetapi kadang-kadang mereka dikhianati oleh mata mereka, seperti refleksi kemerahan dari tupai terbang utara (Glaucomys sabrinus) di Ontario. (Foto: PJTurgeon [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Kebanyakan tupai pokok yang tidak meluncur adalah diurnal, atau aktif pada siang hari. Dan kerana sesetengah spesies telah menyesuaikan diri dengan kehidupan bandar - seperti kelabu timur di Amerika Utara - ia adalah antara satwa liar yang paling sering dilihat untuk ramai orang.

Tetapi di beberapa bahagian dunia, termasuk kebanyakan Amerika Utara, tupai terbang jauh lebih biasa daripada penglihatan siang hari mereka mencadangkan. Mereka meluas bukan sahaja di padang belantara yang jauh, hutan, tetapi juga banyak kawasan pinggir bandar yang mempunyai pokok pertumbuhan yang cukup lama untuk menampung gaya hidup tupai terbang. Kami jarang melihat mereka kerana mereka aktif apabila kita cenderung tidur, atau sekurang-kurangnya di dalam rumah. Walaupun kita berada di luar pada waktu malam, penutup kegelapan boleh menyembunyikan tupai terbang dari kami.

Sekiranya anda mahu melihat atau mendengarnya, ada cara untuk meningkatkan kemungkinan anda. Lampu suluh boleh mendedahkan eyeshine tupai terbang pada waktu malam, contohnya, seperti dalam gambar di atas. Banyak spesies juga membuat bunyi "ciak" yang tinggi untuk berkomunikasi dengan satu sama lain, sering didengar dalam beberapa jam pertama selepas matahari terbenam.

Tupai terbang bayi memerlukan banyak ibu.

Tupai terbang tidak menghasilkan haba badan sehingga mereka berumur kira-kira 5 minggu. Apabila anak yatim dibawa ke pusat pemulihan hidupan liar, mereka sering dibalut dengan selimut atau pad pemanas untuk kehangatan. (Foto: reka bentuk ikan blu / Shutterstock.com)

Tupai terbang di selatan adalah orang yang selamat, tetapi mereka hanya sampai ke tahap itu dengan banyak kasih sayang. "Tupai terbang selatan perempuan melahirkan anak-anak muda yang tidak berdosa, yang sangat tidak terkoordinasi dan tidak mampu bergerak, " jelas Muzium Universiti Zoologi (UMMZ) Universiti Michigan. "Selama beberapa hari pertama kehidupan mereka, anak muda terus menerus menggeliat ketika memancarkan kerutan yang lemah."

Telinga mereka terbuka dalam tempoh dua hingga enam hari selepas kelahiran, dan mereka mengembangkan beberapa bulu selepas kira-kira seminggu. Muka mereka tidak dibuka selama sekurang-kurangnya tiga minggu, walaupun, dan mereka tetap bergantung pada ibu mereka selama beberapa bulan. "Perempuan betina menjaga anak mereka dalam sarang dan mengurus mereka selama 65 hari, yang merupakan masa yang luar biasa untuk haiwan saiz ini, " tambah UMMZ. "Orang muda menjadi mandiri oleh 4 bulan, kecuali jika mereka dilahirkan pada musim panas, yang mana biasanya mereka menimpa sebagai keluarga."

Ibu juga mengekalkan beberapa sarang sekunder, nota Makmal Ekologi Sungai Savannah University of Georgia (SREL), di mana mereka boleh melarikan diri dengan keturunan mereka jika tapak sarang utama menjadi terlalu berbahaya. Satu tupai terbang selatan dilaporkan dilihat melakukan ini semasa kebakaran hutan, walaupun api menyamar bulunya.

Tupai terbang tidak hibernate, tetapi mereka melakukan hygge.

Walaupun mendiami hutan yang dingin di tempat-tempat seperti Kanada, Finland dan Siberia, tupai terbang tidak hibernate. Sebaliknya, mereka menjadi kurang aktif dalam cuaca sejuk, menghabiskan lebih banyak masa dalam sarang mereka dan kurang mencari makan. (Mereka masih teroka semasa musim sejuk, walaupun, seperti tupai terbang kerdil Jepun dalam video di atas.)

Mereka juga diketahui berurusan dengan cuaca musim sejuk yang keras dengan membongkok bersama. Beberapa tupai kadang kala berkongsi sarang untuk sebab ini, di luar ahli keluarga terdekat sahaja. Mereka boleh mengurangkan kadar metabolik dan suhu badan mereka untuk menjimatkan tenaga, menurut SREL, dan memanfaatkan panas berseri satu sama lain. Huddling untuk kehangatan boleh menjadi sangat penting, sebenarnya, tupai terbang juga dikenali untuk berkongsi sarang mereka dengan jenis hidupan liar yang lain, termasuk kelawar dan burung hantu.

Sesetengah tupai terbang lebih besar daripada kucing rumah.

Tupai gergasi merah dan putih boleh tumbuh 1 meter (3 kaki) panjang dari kepala ke ekor. (Foto: Burrard-Lucas Photography)

Tupai terbang berkisar dari beberapa inci ke beberapa kaki, termasuk beberapa tupai pokok terkecil dan terbesar yang diketahui sains. Kedua-dua spesies Amerika agak kecil, contohnya, sementara beberapa tupai terbang Asia dapat menjadi sangat besar.

Dikenali sebagai tupai terbang gergasi, ini berbeza dari yang berlimpah hingga terancam. Gagak merah dan putih (Petaurista alborufus) boleh lebih daripada 3 kaki (1 meter) dan paling tinggi 3 pound (1.5 kilogram), dan ia agak biasa di China tengah dan selatan. Gagak merah sedikit lebih kecil (P. petaurista) mempunyai jarak yang lebih luas, dari Afghanistan dan Pakistan ke Malaysia dan Singapura. Kedua-duanya disenaraikan sebagai spesies yang "paling tidak berkepentingan" oleh Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam (IUCN).

Tupai terbang gergasi merah dan putih dirawat di sebuah pusat penyelamat di Guangzhou, China. (Foto: China Photos / Getty Images)

Beberapa gergasi lain lebih jarang. Tupai terbang terbang (Eupetaurus cinereus) hanya diketahui dari kira-kira sedozen spesimen di Himalaya utara jauh, dan dianggap terancam oleh IUCN disebabkan oleh pembersihan hutan pain asli.

Terdapat juga tamadun terbang Namdapha (Biswamoyopterus biswasi) yang kritikal yang diketahui hanya dari satu spesimen yang ditemui di Taman Negara Namdapha India pada tahun 1981. Ia dianggap sebagai satu-satunya ahli genusnya sehingga 2012, apabila spesies yang berkaitan (B. laoensis ) ditemui di pasar rumput di Laos.

Ini bukan tupai terbang, tetapi ia adalah mamalia yang meluncur.

Sunda colugos ( Galeopterus variegatus ) adalah mamalia yang meluncur dari Asia Tenggara. (Foto: Vincent Thomas / Shutterstock.com)

Selain daripada tupai terbang, terdapat juga sekurang-kurangnya 20 spesies mamalia yang meluncur di luar keluarga tupai, Sciuridae. Mereka mendiami persekitaran hutan yang sama, menggunakan patagia mereka dengan cara yang sama dan biasanya pada waktu malam; mereka hanya mengembangkan kebolehan mereka secara berasingan, satu proses yang dipanggil evolusi konvergen.

Pelaut bukan tupai termasuk colugos - juga dikenali sebagai "lemur terbang, " walaupun mereka bukan lemur dan tidak dapat terbang - dan anomalur, tujuh tikus Afrika yang digelar "squirrels ekor ekor" meskipun tidak menjadi tupai sebenar. Terdapat juga kemungkinan meluncur, sekelompok marsupial termasuk peluncur gula, peluncur mahogani Australia yang terancam dan lancip utara yang kritikal di Papua New Guinea.

Sesetengah tupai terbang adalah penagih loteng.

Apabila hutan di seluruh dunia memudar di ladang dan bandar, hidupan liar mesti menyesuaikan diri atau hilang. Banyak tupai terbang telah terbukti menyesuaikan diri dengan habitat manusia, termasuk kedua-dua spesies Amerika, sekiranya pokok yang cukup tinggi dibiarkan utuh. Tetapi kepintaran mereka juga menggoda beberapa tupai terbang untuk berkongsi rumah kita, mungkin tersilap attics untuk rongga pokok besar. Dan itu boleh membawa kepada masalah, seperti yang dijelaskan di video di atas.

Akhirnya, kunci untuk menyingkirkan tupai terbang dan tikus yang lain adalah pengecualian, atau menyekat titik masuk mereka, kerana mereka atau penyusup lain mungkin hanya menyerang semula. Untuk petua mengenai cara-cara berbangkit secara manusia dan berkesan, lihat helaian fakta ini oleh Jabatan Tenaga dan Perlindungan Alam Sekitar Connecticut, dan panduan mendalam ini untuk mengusir keluarga tupai terbang. (Jangan cuba menyimpannya sebagai haiwan kesayangan, sama ada - makan dan hidupan liar perumahan umumnya merupakan idea yang tidak baik untuk semua orang yang terlibat.)

Mereka adalah salah satu daripada banyak sebab mengapa hutan pertumbuhan lama bernilai melindungi.

Tupai terbang sering berkembang di hutan primer, seperti ini di Oregon pantai. (Foto: Alaina McDavid [CC BY-SA 2.0] / Flickr)

Hutan membuat tupai terbang yang mereka, mewujudkan persekitaran di mana kemahiran meluncur memberikan nenek moyang mereka. Dan tupai terbang telah membantu membentuk habitat mereka sebagai balasan, menyebarkan benih pokok dan menyediakan makanan untuk pemangsa asli seperti burung hantu.

Tupai terbang hanya memainkan peranan kecil dalam ekosistem hutan yang rumit dan besar, tetapi ekosistem itu juga menjadi sangat berharga kepada manusia, menawarkan banyak sumber asli dan perkhidmatan ekologi seperti udara bersih, air bersih dan kurang banjir. Kami kadang-kadang kehilangan manfaat itu, dan hidupan liar karismatik seperti tupai terbang dapat membantu kami ingat untuk tidak kehilangan hutan untuk pokok itu.

Nota editor: Kisah ini telah dikemaskini sejak ia mula diterbitkan pada Januari 2017.

Artikel Berkaitan