Benua Australia sekarang dilindungi sepenuhnya dengan kucing liar

Sebuah negeri keindahan yang mengagumkan, Australia juga menjadi rumah kepada pelbagai jenis makhluk yang tidak banyak melakukan apa-apa nikmat untuk lembaga pelancongan kebangsaan: pythons makan buaya, kanun merangkak bayi, burung mimpi ngeri yang marah, dan sekurang-kurangnya satu orang asli spesies dengan perkataan "mati" dalam namanya. Hidupan liar, nampaknya, adalah lebih dahsyat dan jauh lebih ganas daripada bawah di benua lain.

Walau bagaimanapun, ia bukanlah haiwan yang lebih menakutkan di Australia yang kerap menyebabkan pemulihara kehilangan tidur. Ia adalah antara yang paling cantik dan jernih - si rubah merah, kelinci dan kucing kucing lama yang biasa - yang menimbulkan malapetaka teruk pada hidupan liar asli dan habitat semulajadi yang terdedah.

Bagi pencinta semua kucing, fakta yang jelas bahawa kucing - secara khusus, kucing liar - adalah salah satu yang paling, jika bukan yang paling, haiwan yang merosakkan di sebuah daerah yang positif dengan ular berbisa, plus ular dan labah-labah yang tidak cukup mendaftar . Bagaimana dengan dunia boleh kucing domestik, liar atau tidak, begitu jahat? Dan betapa luasnya epidemik kucing Australia mungkin berada di negara yang luas dan lasak seperti Australia?

Pretty darn meluas.

Menurut laporan baru yang diterbitkan dalam jurnal Biological Conservation, kucing liar meliputi 99.8 peratus daratan Australia yang mengagumkan dengan kepadatan 1 kucing setiap kilometer persegi. Seperti yang dilaporkan oleh The Guardian, sekeliling tanah kucing kecil ini terhad kepada segelintir pulau kecil, beberapa di antaranya sebelum ini mempunyai populasi kucing liar sehingga mereka dibasmi. Enam belas rizab daratan berpagar, yang semua telah mengambil langkah-langkah yang luas untuk memastikan kucing liar dan pemangsa lain keluar, juga bermain dalam angka itu.

Laporan itu, yang menyatukan data yang ditarik daripada 100 kajian yang berbeza yang diketuai oleh 40 saintis alam sekitar yang mengetengahkan pasukan, menganggarkan jumlah kucing liar di Australia adalah antara 2.1 dan 6.3 juta - tidak kira-kira seperti yang dianggarkan sebelumnya. Anggaran populasi, yang bervariasi bergantung kepada ketersediaan mangsa, hanya termasuk kucing liar yang benar dan bukan kucing liar khas yang telah disosialisasikan kepada orang.

Hanya kerana angka ini ketara lebih rendah daripada anggaran awal sebanyak 20 juta tidak semestinya bermakna ia satu perkara yang baik. Malah, ia membimbangkan. Para saintis Aussie telah lama mengenali ancaman bahawa kucing liar berpose, terutamanya sumbangan langsung mereka kepada penurunan dan kepupusan puluhan spesies asli termasuk bilby, marsupial kediaman padang pasir, dan numbat, makhluk aneh, diurnal yang paling dapat digambarkan sebagai lovechild tupai comel dan anteater. Jika apa-apa, bilangan yang lebih rendah mempunyai pakar yang bimbang tentang apa yang mereka mahu jika ada benar-benar 20 juta kucing liar di seluruh Australia seperti yang diyakini sebelum ini. Kerosakan yang dilakukan oleh penduduk lebih separuh daripada jumlah itu cukup buruk.

"Ia hanya menggariskan bagaimana kucing yang kuat untuk hidupan liar Australia kerana ia tidak mengambil banyak kucing untuk mempunyai kesan negatif yang ketara, " kata Dr. Sarah Legge, seorang penyelidik di University of Queensland, kepada The Guardian.

Selain dari Antartika, Australia adalah satu-satunya benua di Bumi dengan hidupan liar asli berkembang dengan cara bebas kucing. Sebaliknya, hidupan liar asli yang telah wujud selama berabad-abad tanpa ancaman mesin membunuh kucing menjadi lebih terdedah. Walaupun kisah asal kucing di Australia kadang-kadang berubah, ia paling dipercayai - dan disokong oleh kajian yang dijalankan pada tahun 2015 - bahawa kucing domestik pertama kali tiba di benua pada awal hingga pertengahan abad ke-19 di atas kapal Eropah. Sudah tentu, kucing-kucing Aussie awal ini tidak setidak-tidaknya jahat. Sama seperti bola bulu yang tercinta yang mungkin dikelilingi oleh anda sekarang, mereka tiba sebagai haiwan kesayangan rumah - iaitu, haiwan peliharaan dengan kawalan yang sangat mudah untuk mengawal perosak.

Ia tidak mengambil masa yang lama untuk sesat - atau "tiada tempat tinggal" - kucing berganda di pusat populasi pesisir pantai Australia yang semakin berkembang dan, dari sana, kucing liar diikuti, dengan cepat menyeberang benua ke kawasan pedalaman yang luas dan jarang penduduknya - Pedalaman Australia. Dan untuk menjadi jelas, kucing liar bukan kucing liar. Dari segi saintifik, berjuta-juta kucing yang bertanggungjawab memburu dan membunuh purata tujuh ekor haiwan - burung, tikus, marsupial kecil, dan lain-lain - masing-masing setiap hari di seluruh Australia adalah kucing domestik melalui dan melalui. Walau bagaimanapun, kekurangan mereka - atau sangat sporadis - interaksi dengan manusia menyebabkan mereka memperlihatkan kelakuan liar.

The numbat, sebuah misteri kecil kecil dan kantong yang juga dikenali sebagai anteater berkerudung, adalah spesies yang terancam punah. Apabila populasi kucing liar Australia berkembang, bilangan numbat telah berkurangan ke tahap yang tidak menentu. (Photo: dilettantiquity / flickr)

Down Under: Di mana kucing liar lebih luas daripada internet

Sebilangan besar saluran media telah menunjukkan, kucing liar menikmati perlindungan yang lebih meluas di Australia daripada internet. Kira-kira 85.1 negara mempunyai akses ke internet, sebuah portal dari mana untuk melelehkan gambar-gambar moggies bayi yang comel dan membaca cerita trend mengenai kekasih kucing lelaki yang tidak disukai.

Jadi di mana tepatnya di Australia adalah populasi kucing liar yang paling padat?

Menurut penemuan baru, ketumpatan kucing Australia adalah tertinggi di pulau-pulau kecil yang belum membasmi penduduk yang ada sekarang. Kucing liar Down Under boleh didapati di hampir setiap jenis habitat, tidak kira betapa melampau, walaupun mereka lebih suka kawasan pedalaman dengan hujan yang rendah di kawasan pesisiran peredam. Untuk mengejutkan para penyelidik, ia juga didapati dalam banyak kes bahawa ketumpatan kulat liar adalah sama di dalam dan di luar rizab pemuliharaan Australia yang mapan seperti taman negara yang juara spesies asli tetapi, dengan jelasnya, tidak melakukan cukup untuk mengekalkan spesies invasif pemangsa seperti kucing keluar.

Kucing liar juga didapati dalam jumlah besar di bandar-bandar Australia di mana mereka tinggal di kalangan manusia sementara mempunyai sedikit atau tiada interaksi dengan mereka. Ketumpatan kucing-kucing liar di kawasan-kawasan bandar dianggap sebanyak 30 kali lebih tinggi daripada kawasan-kawasan yang belum dimajukan di mana mereka telah menyesuaikan diri dari masa ke masa ke keadaan yang mustahak.

Grafik: Jabatan Tenaga & Alam Sekitar

"Pada masa ini kucing liar menggusarkan usaha pengurus pemuliharaan dan mengancam pasukan pemulihan spesis di seluruh Australia, " kata Legge dalam kenyataan akhbar. "Selain mengamalkan spesies terancam yang berlaku di dan berhampiran kawasan bandar, kucing-kucing liar perkotaan ini mungkin menyediakan sumber kucing liar ke kawasan belukar."

Kepentingan utama laporan itu - bilangan kucing liar yang lebih sedikit meliputi wilayah Australia yang lebih besar daripada yang diyakini sebelumnya - telah mendorong saintis untuk terus mendorong cara cepat, berkesan dan berperikemanusiaan pembasmian massa. Gregory Andrews, Pesuruhjaya Spesies Terancam Australia yang pertama dengan Jabatan Alam Sekitar dan Tenaga, menyatakan bahawa laporan itu "menegaskan semula pentingnya sasaran bercita-cita untuk membuang kucing liar."

Andrews, seorang bekas diplomat yang kedudukannya menimbulkan "kesedaran dan sokongan untuk memerangi Australia terhadap kepupusan, " menambah: "Sains baru ini menunjukkan kepadatan kucing liar di Australia lebih rendah daripada di Amerika Utara dan Eropah, tetapi kucing liar telah menghancurkan hidupan liar kita. "

Lelaki kecil ini, lebih dari 2 juta orang, adalah musuh nombor satu ketika datang untuk melindungi kira-kira 400 spesies yang dianggap terancam atau terdedah di Australia. (Foto: Aidan / flickr)

Melancarkan peperangan melawan sukar membasmi spesies invasif

Pada tahun 2015, mantan Menteri Alam Sekitar Greg Hunt mengumumkan satu plot yang bercita-cita untuk membasmi 2 juta kucing sepanjang tempoh lima tahun - satu penyok yang besar yang akan membuktikan apa-apa tetapi memberi manfaat kepada Australia yang semakin berkurangan hidupan liar, yang, di atas semua ancaman lain termasuk kehilangan habitat, paling menderita di kaki kucing liar.

Sementara para saintis dan komuniti pemuliharaan hidupan liar Australia sebahagian besarnya memeluk pelan serangan Hunt, banyak aktivis haiwan melancarkan perang "kucing" kerajaan di atas kucing-kucing liar. "Penentang lawan skema kawalan kucing liar termasuk Brigitte Bardot dan (bukan Aussie) penyanyi- penulis lagu Morrissey, yang merujuk kepada kucing yang dipersoalkan sebagai "2 juta versi lebih kecil daripada Cecil the Lion."

Sebagai tindak balas, Andrews menulis surat terbuka kepada pengkritik yang menembak pelan itu, dengan menyatakan bahawa kucing-kucing liar telah berkhidmat sebagai "penyumbang utama" kepada kepupusan sekurang-kurangnya 27 haiwan asli - "makhluk-makhluk yang menarik, yang sangat penting dalam budaya asli Australia, dan dahulunya memainkan peranan penting dalam ekologi negara kita. " Andrews menambah: "Kami tidak mahu kehilangan lebih banyak spesies seperti ini."

Walaupun skim kerajaan untuk menghapuskan negara kucingnya adalah sebahagian besar jenis racun dan perangkap, Guardian melaporkan bahawa pemuliharaan telah mencadangkan pelbagai alternatif pengurangan populasi termasuk membina semula habitat semulajadi untuk memberikan marsupial kecil - hidangan makan malam kegemaran kucing liar - bahagian atas dengan laluan pelepasan tambahan dan lebih banyak tempat bersembunyi. Satu pelan yang disebut-sebut sebenarnya melibatkan peningkatan jumlah anjing liar ikonik Australia, dingo, di kawasan-kawasan kucing liar yang juga dikongsi dengan spesies terdedah.

Dingoes tidak semestinya mengganas kucing dan mengusir mereka seperti anjing yang tidak boleh dilakukan. Pemangsa apeks, Dingoes akan membunuh dan memakan kucing-kucing liar invasif (dan, berpotensi, lembu, yang merupakan kelemahan utama pendekatan ini). Ini pula akan secara tidak langsung melindungi haiwan-haiwan yang berisiko yang biasanya dimakan oleh kedua-dua domba dan kucing liar. Lagipun, jika anda berada di bahagian atas rantaian makanan, kenapa repot-repot dengan barang-barang kecil apabila terdapat berjuta-juta pemangsa yang besar untuk mengambil segera?

Di kawasan bandar yang tidak diketepikan, pembayar cukai Australia agak terkejut melihat baru-baru ini bahawa ayam goreng, khususnya KFC, membuat umpan kucing liar yang luar biasa . Seperti yang dilaporkan oleh The Guardian, siasatan ke atas penggunaan kad kredit yang dibiayai oleh pembayar cukai di kalangan kakitangan Taman Victoria mendedahkan $ 260 AUD yang dibelanjakan untuk ayam goreng di lokasi KFC tunggal dalam tempoh empat bulan. Walaupun perbelanjaan itu dapat menimbulkan masalah yang tidak menentu, ahli kakitangan Parks Victoria yang tidak dinamakan menjelaskan "KFC dikenali sebagai umpan yang paling berkesan untuk memancing kucing liar."

"Ayam goreng dimasukkan dalam garis panduan kebangsaan untuk memerangkap kucing liar dan digunakan kerana bau dan kesegarannya yang panjang, " kata Alan Robley, seorang saintis di Institut Penyelidikan Alam Sekitar Arthur Rylah di Melbourne.

Artikel Berkaitan