Bilakah seseorang dianggap dewasa?

Bilakah anak tidak lagi kanak-kanak?

Jika anda bertanya kepada anak perempuan saya berusia 12 tahun, usia ajaib akan menjadi 13 - usia ketika anda secara rasmi remaja dan tidak lagi boleh dianggap sebagai "anak". Sekiranya anda meminta anak saudara perempuan saya berumur 15 tahun, usia akan menjadi 16 - ketika dia akan dapat memandu kereta dan mendapatkan pekerjaan selepas sekolah. Menurut kerajaan Amerika Syarikat, seorang kanak-kanak secara rasminya menjadi dewasa ketika mereka berumur 18 tahun. Begitu mereka dapat mengundi dan mulai membayar pajak. Tetapi dengan menariknya, walaupun seorang pemain berusia 18 tahun boleh pergi berperang, kerajaan tidak menganggap orang itu cukup dewasa untuk minum alkohol. Namun, walaupun kanak-kanak yang boleh pergi berperang dan membeli bir tidak cukup umur untuk menyewa kereta; untuk kebanyakan syarikat sewa kereta, umur minimum untuk sewa adalah 25.

Kerana ternyata, orang-orang di Hertz atau Alamo mungkin mempunyai idea yang lebih baik mengenai usia kematangan daripada kerajaan AS.

Menurut penyelidikan yang diterbitkan dalam jurnal Neuropsychiatric Disease and Treatment, otak manusia tidak sepenuhnya berkembang sehingga sekitar umur 25 tahun. Dan ini beberapa tahun kebelakangan yang kritikal ketika datang kepada hal-hal seperti kontrol impuls dan mengambil risiko.

Dalam mengkaji imbasan otak remaja, pakar neurologi telah mengetahui bahawa apabila kanak-kanak berusia sekitar 18 tahun, korteks prefrontal mereka hanya separuh jalan. Ini adalah kawasan otak yang membantu mengawal impuls, menyelesaikan masalah, mengatur emosi dan mengatur tingkah laku. Itu bukan untuk mengatakan bahawa kanak-kanak pada usia lewat dan awal 20-an tidak boleh mengambil tugas-tugas ini, tetapi itu bermakna bahawa ia lebih sukar untuk mereka lakukan - sekurang-kurangnya sehingga sekitar usia 25 tahun apabila bidang otak ini berkembang sepenuhnya.

Berdasarkan penemuan ini, beberapa pakar neurologi telah mengambil langkah lebih jauh dan mendakwa bahawa jalan ke masa dewasa adalah lebih daripada satu trajektori dan kurang peralihan yang cepat dan cepat dari zaman kanak-kanak ke dewasa. Mereka percaya bahawa kebanyakan orang tidak benar-benar menjadi orang dewasa sehingga mereka berusia 30-an.

"Apa yang kita katakan sebenarnya ialah untuk mempunyai definisi apabila anda bergerak dari zaman kanak-kanak ke dewasa menjadi semakin tidak masuk akal, " kata Peter Jones dari Cambridge University kepada BBC News pada 2019. "Ini peralihan yang lebih lancar yang berlaku selama tiga dekad . "

Tumbuh terlalu cepat

Ini bukan berita flash untuk generasi ibu bapa yang menyaksikan remaja mereka mengambil risiko gila sambil seolah-olah tidak dapat hidup bersama sehingga mereka lebih tua. Bagi remaja purata yang membesar dalam keluarga yang menyokong (dan saya bermaksud secara emosi dan kewangan), penemuan ini tidak benar-benar masalah besar. Moms dan ayah akan terus menyelamatkan anak-anak mereka yang berumur kolej jika mereka tersesat.

Tetapi maklumat ini memberikan cahaya baru pada cara anak-anak tanpa banyak sokongan yang dirawat. Dalam sistem penjagaan angkat, apabila seorang kanak-kanak berusia 18 tahun, dia dianggap orang dewasa dan tidak dapat lagi menerima sokongan yang ditaja oleh kerajaan. Dan ramai orang berpendapat ini adalah terlalu awal untuk remaja sendiri, terutamanya remaja yang telah mengalami zaman kanak-kanak yang tidak stabil dan yang mungkin lebih cenderung mempunyai masalah mengawal impuls daripada rakan-rakannya dari rumah yang lebih stabil.

Oleh sebab itu, beberapa penyokong penjagaan angkat fikir ia lebih masuk akal untuk menjadi usia undang-undang baru dewasa. Mereka mahu usia kematangan berdasarkan sains, bukan nombor sewenang-wenangnya.

Saya tidak pasti konsep ini akan terbang dengan 12 tahun saya, atau bahkan anak saudara saya. Tetapi sekali lagi, apabila mereka merosakkan masa remaja mereka, keluarga saya akan berada di sana (semoga) menjemput mereka dan mengembalikan mereka.

Tidak semua remaja mempunyai kemewahan itu.

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada bulan Julai 2015.

Artikel Berkaitan