Burung anjing misterius Texas mempunyai 'hantu' DNA serigala merah

Di pulau penghalang Texas, ahli biologi telah menemui populasi anjing yang ganjil yang membawa gen dari serigala merah kritikal yang terancam, termasuk variasi genetik yang unik - atau "alel hantu" - yang tidak terdapat dalam spesies anjing Amerika Utara yang diketahui.

Digambarkan di atas, anjing yang dipertikaikan itu hidup di Pulau Galveston, di mana mereka menarik perhatian ahli biologi hidupan liar, Ron Wooten. Selepas memerhatikan mereka seketika, Wooten melayari penyelidik di Princeton University untuk meminta ujian genetik.

"Saya sering menerima pertanyaan seperti ini, tetapi sesuatu mengenai e-mel Wooten menonjol, " kata Bridgett vonHoldt, penolong profesor ekologi dan biologi evolusi di Princeton, dalam satu kenyataan. "Semangat dan dedikasinya melanda saya, bersama-sama dengan beberapa gambar-gambar anjing yang sangat menarik. Mereka kelihatan sangat menarik dan saya merasakan ia kelihatan lebih baik."

Perasaan itu betul, seperti vonHoldt, Wooten dan rakan-rakannya melaporkan dalam isu khas baru Gen jurnal. Dengan melihat lebih dekat pada anjing-anjing ini, mereka telah menemui peninggalan genetik yang mungkin terbukti berharga dalam usaha untuk menyelamatkan serigala Amerika yang jarang berlaku ini.

Dalam merah

Hanya serigala merah serigala yang kini wujud di alam liar, walaupun lebih daripada 200 dikekalkan di kemudahan pembiakan tawanan di seluruh AS - seperti ini di Zoo dan Aquarium Point Defiance di Tacoma, Washington. (Foto: John Froschauer / PDZA / USFWS)

Serigala merah sekali menjelajah di seluruh Amerika Syarikat Tenggara, tetapi menurun dengan cepat abad lalu di tengah-tengah perubahan habitat oleh manusia dan hibridisasi dengan coyotes. Walaupun menyertai senarai spesies yang terancam di AS pada tahun 1967, mereka telah diisytiharkan pupus di alam liar pada tahun 1980, nampaknya hanya terselamat dari kepupusan penuh oleh program pembiakan tawanan yang telah bermula beberapa tahun sebelumnya.

Para saintis memulakan "penyembuh" serigala merah yang dibesarkan pada akhir tahun 80-an, mewujudkan populasi baru di Perlindungan Hidupan Liar Negara Alligator River di timur Carolina Utara. Enklaf ini berkembang menjadi kira-kira 120 serigala menjelang tahun 2006, tetapi sejak semula jatuh ke sekitar 40, menurut Perkhidmatan Ikan dan Hidupan Liar AS, sebahagian besarnya disebabkan oleh luka tembakan dan perlanggaran kenderaan. Usaha yang sama telah gagal di lokasi-lokasi lain, termasuk program pengulasan eksperimen di Taman Negara Gunung Great Smoky pada 1990-an, walaupun populasi serigala merah kecil kelihatannya masih hidup di St Vincent Island Florida (walaupun selepas taufan besar).

Sekali para penyelidik mengekstrak dan memproses DNA dari sampel Wooten, mereka membandingkannya dengan spesies kanun liar yang diiktiraf di Amerika Utara - termasuk 29 coyote dari Alabama, Louisiana, Oklahoma dan Texas, bersama dengan 10 serigala kelabu dari Yellowstone National Park, 10 serigala timur dari Ontario dan 11 serigala merah dari program pembiakan tawanan. Makam Pulau Galveston, ternyata, lebih mirip dengan serigala merah tawar daripada tipikal coyote Southeastern.

"Walaupun ada laporan mengenai 'serigala merah' di sepanjang Pantai Teluk, sains konvensional menolak mereka sebagai coyotes yang tidak dikenali, " kata penulis bersama kajian Elizabeth Heppenheimer, seorang pelajar siswazah di makmal vonHoldt di Princeton. "Sekarang, kami telah menunjukkan bahawa sekurang-kurangnya satu contoh 'penampakan serigala merah' mempunyai beberapa kesahihan, kerana haiwan-haiwan Galveston Island ini memang membawa gen yang ada di populasi serigala merah yang ditawan tetapi tidak terdapat pada coyotes dan populasi serigala kelabu. "

Gen hantu

Biasanya pemalu dan malam, serigala merah liar membuat penampilan siang hari yang jarang berlaku di Alligator River National Wildlife Refuge di North Carolina. (Gambar: Robert Ondrish / USFWS)

Dan bukan sahaja Texas canids berkongsi gen tersendiri dengan serigala merah hari ini, tetapi mereka juga membawa variasi genetik yang unik yang tidak ditemui di mana-mana lain Amerika Utara canids. Ini mungkin ditinggalkan dari "populasi hantu" serigala merah yang variasinya tidak masuk ke dalam kolam gen pengumpulan program penangkapan, tetapi diam-diam dipelihara dalam haiwan hibrid ini.

"Variasi ini mungkin mewakili gen yang berasal dari serigala merah yang hilang akibat pembiakan tawanan, " kata Heppenheimer. "Ia amat jarang ditemui untuk mencari semula haiwan di kawasan di mana mereka dianggap telah pupus, dan ia lebih menarik untuk menunjukkan bahawa sekeping genom yang terancam telah dipelihara di alam liar."

Ini memaparkan kekeliruan umum tentang perkataan "spesies, " tambah Heppenheimer. Walaupun ia biasanya merujuk kepada sekumpulan organisma yang boleh membiak satu sama lain dan menghasilkan keturunan yang berdaya maju, definisi itu tidak berfungsi untuk organisma yang menghasilkan aseksual, jadi biologi perlu mengembangkan pelbagai cara untuk menggambarkan spesies. Oleh itu, walaupun beberapa makhluk yang secara amnya dianggap spesies berasingan boleh bercantum - seperti manusia dan neanderthal, misalnya, atau coyotes dan serigala.

Perbandingan visual dari Galveston Island (GI) canids, coyotes dan serigala merah. (Foto: [A] GI canids: R. Wooten. [B] coyote barat: Rich Keen / DPRA / Wikimedia Commons; GI canid: R. Wooten; serigala merah: R. Nordsven / USFWS. Vamstad / NPS; GI canids: R. Wooten, serigala merah: R. Nordsven / USFWS.)

"Coyotes dan serigala dianggap spesies yang berbeza berdasarkan konsep 'spesies ekologi', yang mengakui hidupan liar sebagai spesies yang berbeza jika mereka menggunakan sumber yang berbeza dalam persekitaran mereka, " kata Heppenheimer.

Interbreeding mungkin menerangkan mengapa canids Galveston Island adalah "kelihatan samar-samar, " tambahnya. Walaupun perbezaan visual antara coyotes dan serigala cenderung halus, hanya ada sesuatu tentang binatang-binatang ini yang menonjol. "Sukar untuk meletakkan jari saya dengan betul tentang bagaimana haiwan ini membuat mereka kelihatan samar-samar, kerana kami tidak mengambil apa-apa ukuran kuantitatif, tetapi bentuk moncong dan saiz keseluruhan haiwan hanya tidak cukup tepat untuk mereka coyote tulen. "

Garisan kabur

Serpihan serigala merah yang dilahirkan di Perlindungan Hidupan Liar Negara Alligator River. (Foto: DJ Sharp / USFWS)

Di North Carolina, hibridisasi dengan coyotes tempatan dilihat sebagai ancaman kepada legasi warisan genetik yang terancam. Tetapi jika program rewilding yang sama boleh dilancarkan berhampiran Pulau Galveston, kanun hibrida ini sebenarnya boleh membantu.

"Texas mungkin merupakan lokasi yang sesuai untuk usaha mengembalikan semula masa depan, " kata Heppenheimer. "Sekiranya hibridisasi berlaku, 'coyotes' di kawasan itu mungkin membawa gen serigala merah, dan acara hibridisasi ini dapat memulihkan gen serigala merah yang hilang akibat program pembiakan tawanan."

Lebih banyak penyelidikan akan diperlukan sebelum sesuatu seperti itu berlaku, tambahnya, tetapi diberi cara para penyelidik sering perlu melindungi binatang-binatang buas dari hidupan liar yang lain, adalah idea yang menarik untuk membiarkan haiwan liar membantu kami menyelamatkan spesies yang kami hampir hancur.

Kajian baru ini juga menonjolkan betapa kita masih perlu belajar tentang anjing Amerika asli Amerika Utara. Terdapat beberapa perdebatan mengenai identiti serigala merah, dengan penyelidikan genetik sebelumnya menimbulkan persoalan sama ada mereka harus benar-benar dianggap sebagai spesies berasingan dari serigala kelabu. Dan sekarang, vonHoldt mencadangkan, kita juga mungkin mahu melihat lebih dekat pada beberapa populasi coyote, kerana mereka (dan mungkin hidupan liar biasa lain) mungkin mengandungi rahsia genetik yang berharga daripada spesies yang jarang atau pupus.

"Ini adalah satu penemuan yang luar biasa, dan menggalakkan kita untuk mentakrifkan semula apa yang dianggap sebagai 'coyote kanonik, '" katanya. "Ia mungkin tidak semestinya wujud di Amerika Tenggara. Orang-orang Coyote mungkin lebih mungkin mewakili koleksi mozaik individu yang mempunyai sejarah yang berbeza, dengan beberapa kemungkinan membawa sisa-sisa spesies yang telah pupus Kami berharap penemuan ini bergema dengan penggubal dasar dan pengurus, dan mempengaruhi bagaimana kita berfikir mengenai genetik yang terancam. "

Berkaitan dengan Tapak: Yellowstone menganggap serigala 'hazing' untuk membantu mereka mengelakkan pemburu

Artikel Berkaitan