Cerita di belakang kudzu, pokok anggur yang masih makan di Selatan

Foto: Kerry Britton / Perkhidmatan Hutan AS / USDA [CC BY 2.0] / Flickr

Jika anda pernah mengambil perjalanan jalan melalui Georgia atau Alabama, anda telah melihat bidang kudzu yang luas dari mana angka berdaun yang menjulang tinggi. Ini raksasa "kudzu monster" yang menarik untuk dilihat, tetapi penampilan lucu mereka memungkiri realiti ekologi yang sedih.

Penguasaan yang meluas terhadap anggur Asiatik yang menyerang ini mempunyai kesan alam sekitar yang serius untuk biodiversiti kaya dan rapuh di selatan Amerika Syarikat.

Pengenalan awal Kudzu ke Amerika Syarikat pada tahun 1876 bertujuan untuk menyediakan petani di Pennsylvania dengan tanaman penutup untuk memerangi hakisan tanah. Beberapa tahun kemudian, pokok anggur itu dipasarkan secara meluas di Tenggara sebagai hiasan untuk rumah-rumah dan beranda. Menjelang pertengahan 1940-an, kira-kira 3 juta ekar kudzu telah ditanam dengan bantuan subsidi kerajaan.

Walau ekonomi dan industri Selatan beralih pada pertengahan abad ke-20, bagaimanapun, para petani luar bandar mula bergerak ke tempat kerja di lebih banyak kawasan bandar, meninggalkan tanaman kudzu mereka di belakang untuk membiak yang tidak terkawal. Menyebar pada kadar kira-kira 2, 500 ekar setahun, tidak lama sebelum kilang itu memperoleh nama samaran "pokok anggur yang memakan Selatan."

Menjelang tahun 1953, kudzu telah diserang daripada senarai cadangan tanaman USDA, dan pada tahun 1970, ia diisytiharkan sebagai rumpai.

Hari ini, kudzu merangkumi 7.4 juta ekar di Selatan dengan mengejutkan, dengan serangan paling teruk di Georgia, Alabama dan Mississippi.

Photo: Katie Ashdown [CC BY 2.0] / Flickr

Jadi apa pula pokok anggur menarik yang menjadikannya gangguan ekologi?

Nah, pertama dan terpenting, kudzu sangat tahan terhadap tekanan dan kemarau, dan ia dapat dengan mudah bertahan dalam tanah dengan jumlah nitrogen yang rendah. Di samping itu, ia boleh tumbuh dengan benar, benar-benar pantas. Walaupun orang tua yang lebih tua bersumpah dengan perosak invasif boleh tumbuh satu batu seminit, banyak laman web hortikultur dan lanjutan sebaliknya mengatakan bahawa ia boleh tumbuh satu kaki sehari. Kualiti ini menjadikannya spesies yang sangat kompetitif, terutamanya apabila diadu terhadap spesies asli rantau yang lebih rapuh di rantau ini.

Untuk memaksimumkan produktiviti fotosintesis, kudzu akan bertambah panjang (secara harfiah) untuk memastikan daunnya mempunyai pendedahan yang optimum kepada matahari - walaupun ia bermakna menyiram tumbuhan lain. Kerana kecenderungan parasitisme struktur ini, adalah biasa untuk melihat selimut kudzu yang dibungkus di atas pokok, tiang telefon, bangunan-bangunan yang tidak dibina atau hutan kecil. Dalam kes-kes yang lebih ekstrem, kudzu telah diketahui memecahkan cawangan dan mencabut seluruh pokok.

Foto: JK York / Shutterstock

Kudzu datang ke Amerika Syarikat dari kawasan subtropika dan sederhana di China (dan kemudian Jepun dan Korea), tetapi kawasan tersebut tidak mengalami kehancuran yang sama seperti AS selatan kerana ekosistem mempunyai spesies sedia ada yang dapat bersaing dengan kudzu, seperti privet Cina dan honeysuckle Jepun. Kerana Tenggara tidak secara semulajadi dilengkapi dengan sistem pemeriksaan dan baki yang sama, kaedah yang disengajakan untuk mengendalikan atau menghapus kudzu harus digunakan.

Kaedah-kaedah yang paling jelas termasuk pemotongan biasa dan penggunaan herbisida, tetapi kerana usaha itu telah menghasilkan sedikit kejayaan jangka panjang dari semasa ke semasa untuk usaha mengawal kudzu semakin berubah menjadi lebih banyak rawatan biologi, seperti bakteria bakteria, serangga yang memakan anggur dan binatang ragut. Dengan sekumpulan kambing atau domba kecil, satu ekar kudzu dapat dipoles dalam satu hari, seperti video di bawah dari USDA menerangkan.

Kambing dan kambing tidak boleh bersenang-senang! Percaya atau tidak, terdapat banyak resipi kudzu yang mesra manusia yang sangat menarik. Walaupun anggur tidak boleh dimakan, banyak lagi yang lain.

Daun boleh dimasak seperti sayur-sayuran, dimakan mentah dalam salad atau dipanggang dalam casseroles atau quiches. Bunga - terang berwarna ungu dan cantik - boleh digunakan dalam jem, jeli, syrup, gula-gula dan juga wain. Akar umbi, yang dipenuhi dengan banyak protein, serat dan besi, dapat digali dan digunakan sebagai kanji untuk memasak.

Daun, bunga dan akar kudzu dapat dimakan; tanaman anggur tidak. (Foto: tamu1500 / Shutterstock)

Foto: Tim Mainiero / Shutterstock

Walaupun ancaman ekologi mereka, kudzu dan ukiran-ukiran abstrak yang mereka bentuk adalah paparan kuasa alam semula jadi yang mengagumkan. Teruskan di bawah untuk melihat lebih banyak raksasa kudzu ini:

Foto: Mary Madigan [CC BY 2.0] / Flickr

Photo: Robert Michalove [CC BY 2.0] / Flickr

Foto: Cathleen A Clapper / Shutterstock

Foto: Danny E Hooks / Shutterstock

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini dengan maklumat baru sejak ia diterbitkan pada bulan Jun 2015.

Artikel Berkaitan