CO2 101: Kenapa karbon dioksida buruk?

Kami banyak mendengar mengenai karbon dioksida apabila kita bercakap mengenai perubahan iklim, tetapi kadang-kadang penting untuk kembali dan meneliti mengapa CO2 terlalu banyak di atmosfera adalah perkara yang buruk.

CO2 - gas semulajadi yang juga dipancarkan pada tahap yang hebat oleh aktiviti manusia - adalah salah satu daripada beberapa gas rumah hijau di atmosfera kita. Gas rumah hijau lain termasuk wap air, metana, ozon, nitrous oksida dan halokarbon. Untuk memahami kesan gas ini, kita mula-mula bermula dengan matahari, yang menghantar radiasi matahari dalam bentuk cahaya ke Bumi. Atmosfer memantulkan beberapa radiasi ini, manakala selebihnya menyentuh permukaan bumi dan menghangatkan tanah dan lautan. Bumi kemudian memancarkan habanya sendiri dalam bentuk sinaran inframerah. Sesetengah sinar tersebut melarikan diri dari atmosfera, sementara yang lain diserap dan kemudian dipancarkan oleh gas atmosfera. Gas ini - gas rumah kaca - kemudian membantu untuk menjaga planet pada suhu normal.

Selama berjuta-juta tahun, pengeluaran gas rumah kaca telah dikendalikan oleh sistem alam sekitar planet ini. Gas akan diserap dan dipancarkan pada kadar yang agak stabil. Sementara itu, suhu telah dikekalkan pada tahap yang menyokong kehidupan di seluruh dunia. Agensi Perlindungan Alam Sekitar menyifatkan ini sebagai "tindakan keseimbangan."

Manusia mengubah akta pengimbangan bermula pada separuh kedua tahun 1700-an, pada permulaan Revolusi Perindustrian. Sejak itu, kami telah menambahkan gas rumah hijau, terutamanya CO2, ke atmosfera pada kadar yang semakin meningkat, menjejaskan haba dan memanaskan planet ini. Walaupun terdapat beberapa gas rumah hijau - ada yang lebih kuat daripada yang lain - CO2 kini mewakili kira-kira 84 peratus daripada semua gas rumah hijau yang dipancarkan oleh aktiviti manusia, berjumlah kira-kira 30 bilion tan setahun. Kebanyakannya berasal daripada membakar bahan api fosil untuk elektrik dan pengangkutan, walaupun proses perindustrian dan perhutanan juga banyak menyumbang.

Sebelum Revolusi Perindustrian, tahap CO2 adalah kira-kira 270 bahagian per juta (ppm). Tahap CO2 berada pada kira-kira 313 ppm pada tahun 1960. Mereka mencapai 400 ppm pada awal tahun ini. Ramai saintis iklim mengatakan tahap perlu dikurangkan kepada 350 ppm untuk mengelakkan kesan perubahan iklim.

Imej: NOAA

Karbon dioksida bukan sahaja mempengaruhi suasana, menurut NASA. Ia juga menjadikan lautan kira-kira 30 peratus lebih berasid, menjejaskan pelbagai jenis organisma laut. Peratusan itu juga dijangka meningkat pada tahun-tahun akan datang.

Sudah tentu semua karbon ini yang kami tambahkan ke atmosfera tidak akan hilang semalaman. Kesannya akan merosakkan dan menjadi panjang. Tetapi dengan memahami kesan CO2, diharapkan kita dapat membuat langkah-langkah untuk mengurangkan pelepasan kita dan, jika kita benar-benar bernasib baik, elakkan kesan buruk dari perubahan iklim lagi.

Artikel Berkaitan