Di tempat yang pernah ditakrifkan oleh kehadiran hospital psikiatri yang terkenal, kehidupan terus berlaku

Ia pernah dianggap sebagai salah satu daripada nyawa terbesar di dunia, tetapi sekarang Hospital Negeri Central Georgia terletak kebanyakannya ditinggalkan. Hari ini, anda boleh melakukan lawatan melalui kampus yang luas, yang meliputi 2, 000 ekar dan mengandungi 200 bangunan. Walau bagaimanapun, bangunan-bangunan tersebut adalah had-had, dan keselamatan telah meningkat pada tahun-tahun kebelakangan ini untuk menghindari penjelajah bandar dan pemburu hantu.

Hospital itu, yang sering disebut sebagai "Milledgeville" selepas bandar di mana ia terletak, telah menjadi subjek legenda bandar - kebanyakannya berdasarkan realiti.

Permulaan yang terang berubah menjadi gelap

Hospital mental di Milledgeville, yang pernah menjadi ibu kota Georgia, telah ditugaskan oleh kerajaan negeri pada tahun 1837 dan dibuka lima tahun kemudian sebagai Georgia State Lunatic, Idiot, dan Asylum Epileptic. Walaupun istilah yang tidak sesuai dengan kepekaan hari ini, amalan hospital pada tahun 1840 adalah berperikemanusiaan dan progresif buat masa itu. Pesakit tidak dirantai atau ditahan. Sebaik sahaja pesakit sudah cukup, doktor menggalakkan mereka untuk mengambil bahagian dalam aktiviti harian di sekitar kampus.

Bagaimanakah Hospital Negara Pusat pergi dari permulaan yang agak indah ini pada tahun 1950-an dan 60-an, apabila laporan itu menggambarkannya sebagai kemudahan yang penuh sesak dengan doktor yang kurang kerap, berlebihan yang kadang-kadang bergantung pada rawatan seperti lobotomies, pancuran sejuk, terapi kejutan, kurungan untuk logam sangkar dan memaksa memakan nauseants? (Rawatan ini, pada masa itu, dianggap boleh diterima.)

Walaupun sebelum wartawan Perlembagaan Atlanta, Jack Nelson memenangi Hadiah Pulitzer untuk pendedahannya mengenai keadaan di dalam Milledgeville, khabar angin terbang, para doktor memohon bantuan pihak berkuasa, dan orang tua mengancam untuk menghantar anak-anak mereka yang tidak sengaja ke suaka kecuali mereka membersihkan perbuatan mereka.

Kuburan yang telah dilupakan

Penanda ini merupakan perwakilan simbolik lebih daripada 25, 000 pesakit yang dikebumikan di kubur yang tidak ditanda. (Foto: John Kloepper / Wikimedia Commons)

Masalah utama untuk hospital mental Milledgeville adalah berlebihan. Dalam dekad selepas Perang Saudara, nisbah pesakit-ke-doktor di kemudahan itu melambung lebih dari 100-ke-1.

Juga, penjagaan kesihatan mental dan pemahaman tentang penyakit mental sangat asas pada akhir abad ke-19. Rawatan tidak sempurna oleh piawaian hari ini, dan tidak ada perbezaan antara orang dengan penyakit mental yang sah dan mereka yang keperibadiannya hanya menjauhkan mereka dengan norma masyarakat. Sakit atau tidak, banyak pesakit Milledgeville tinggal selama beberapa dekad, dan sejumlah besar tidak pernah ditinggalkan.

Seramai 25, 000 orang dikebumikan di kampus. Beberapa mayat telah dipindahkan ke kubur-kubur yang ditetapkan, tetapi pengawal keselamatan sering memberi amaran kepada pengunjung untuk tidak berjalan di padang kerana bahaya lubang buas yang disebabkan oleh kubur lama yang dilupakan. Sering kali, kakitangan hanya akan memindahkan batu-batu atap dan meninggalkan makam di bawahnya tanpa tanda. Cedar Lane Cemetery, yang merupakan sebahagian daripada kampus, kini mempunyai kira-kira 2, 000 penanda besi yang memperingati semua yang dikebumikan di sekitar kampus.

Walaupun selepas liputan media pada tahun 1950-an, pihak berkuasa bertindak perlahan-lahan. Tidak sampai tahun 1960-an, apabila ubat-ubatan baru dan pemahaman kesihatan mental mental yang lebih mencerahkan menyebabkan perubahan; Pesakit Milledgeville telah dipindahkan ke kemudahan lain atau klinik pesakit luar. Hari ini, hampir semua penduduk yang tinggal adalah pesakit "forensik" yang ditempatkan di sebuah kemudahan yang selamat kerana mahkamah mendapati mereka tidak bersalah kerana alasan kegilaan atau mental yang tidak layak untuk dibicarakan.

Milledgeville sebenarnya adalah bandar yang menyenangkan dan bersejarah

Walaupun nama yang masih membangkitkan imej suaka dan sejarahnya, Milledgeville adalah sebuah bandar kolej yang menyenangkan dengan banyak sejarah. Kedua-dua Kolej Georgia & Universiti Negeri dan Kolej Militer Georgia terletak di sini, dan pusat bandar bersejarah dan pejalan kaki menawarkan butik, restoran dan pemandangan seni yang meriah.

Walaupun ciri-ciri lain, hospital terbengkalai tetap menjadi tarikan. Pekan ini juga mempunyai sebuah muzium kecil yang mempunyai maklumat mengenai suaka. Lawatan berpandu kadang-kadang juga disediakan. Walaupun lawatan tidak masuk ke dalam bangunan, pengunjung akan melihat perkuburan dan alasan.

Bangunan-bangunan di kampus mungkin kelihatan hebat, tetapi banyak juga contoh seni bina bersejarah. Selama lebih dari satu abad, Hospital Negara Pusat berfungsi hampir seperti bandar sendiri. Ia mempunyai auditorium, stesen kereta api yang berdedikasi, kemudahan sukan dan dapur cukup besar untuk menyediakan makanan untuk beribu-ribu penduduk. Anda masih boleh melihat smokestacks, yang pernah menjadi sebahagian daripada kemudahan penjanaan kuasa yang membolehkan hospital menghasilkan tenaga elektrik sendiri.

Terdapat sejumlah perkara yang mengejutkan untuk dilihat di sini - dan pelajaran sejarah akan memberi anda sesuatu untuk dimengerti lama selepas anda meninggalkan.

Artikel Berkaitan