Dr Seuss mungkin telah memodelkan Lorax selepas monyet hidup sejati ini

Theodor "Dr. Seuss" Geisel, salah seorang pengarang kanak-kanak yang paling popular sepanjang masa, dilaporkan sedang bergelut dengan blok penulis pada tahun 1970 ketika ia berusaha mengembangkan buku tentang pemuliharaan alam sekitar. Dengan harapan mencetuskan imaginasinya, dia dan isterinya mengembara ke Mount Kenya Safari Club, sebuah resort di mana tetamu boleh melihat hidupan liar di Dataran Tinggi Laikipia Kenya.

Lawatan itu mengakibatkan buku "The Lorax", tahun 1971 yang terkenal di dunia, yang kemudian digambarkan Geisel sebagai kegemarannya sendiri dari semua buku beliau. Ia menceritakan dongeng dari Once-ler - yang memotong pokok Truffula untuk membuat pakaian yang dikenali sebagai Thneeds - dan Lorax tituler, yang "bercakap untuk pokok" dan berhadapan dengan Sekali lagi tentang kemusnahan alam sekitarnya.

Rekod sejarah menunjukkan Geisel menulis kira-kira 90 peratus daripada "The Lorax" semasa melawat Mount Kenya Safari Club pada tahun 1970, menurut penyelidik dari Dartmouth College dan New York University. Dan sebagai penyelidik yang dilaporkan dalam jurnal Nature Ecology & Evolution pada tahun 2018, tetapan ini bukan sahaja membantu Geisel membebaskan diri dari blok penulis, tetapi mungkin juga membantu mengilhami watak Seussian ikonik serta beberapa persekitaran anehnya.

Dalam buku itu, apabila Sekali lagi mengurangkan hutan Truffula ke landskap tunggakan, Lorax meratapi, "SEKARANG ... terima kasih kerana meretas pokok saya ke tanah / tidak cukup Buah Truffula untuk pergi 'bulat." Merujuk kepada "pokok saya" telah menimbulkan persoalan selama bertahun-tahun, dengan beberapa pengkritik yang berpendapat Lorax melihat dirinya sebagai pemilik hutan. Dalam kajian mereka, bagaimanapun, para penyelidik mencadangkan bahawa Lorax melihat dirinya sebagai sebahagian daripada hutan, bercakap sebagai "pengenalan sifat" bagi pihaknya.

"Analisis kami menggambarkan bagaimana Lorax bukanlah seorang penagih diri dari persekitaran, tetapi sebaliknya ahli ekosistem yang berpartisipasi, " kata pengarang utama Nathaniel Dominy, seorang profesor antropologi di Dartmouth, dalam satu kenyataan. "Sebenarnya, banyak tema yang tertanam dalam naratif itu adalah contoh buku interaksi ekologi. Pada pendapat saya, banyak dinamika ini berdasarkan pemerhatian Geisel sendiri ketika dia berada di Kenya, dan tidak mungkin Lorax kelihatan seperti dia tidak. "

Menurut Dominy dan rakan-rakannya, Lorax mempunyai persamaan yang ketara dengan monyet patas (Erythrocebus patas), oren yang berambut oren, yang mustachioed yang mendiami luas Afrika tengah, termasuk Laikipia Plateau. Persamaannya kelihatan sepintas lalu (lihat gambar di atas), tetapi para penyelidik juga mengujinya dengan perisian pengenalan wajah, yang menunjukkan wajah Lorax lebih dekat dengan monyet patas daripada watak-watak paling mirip yang ditarik oleh Geisel. Patas monyet juga membuat panggilan penggera berdengung yang dapat memberi inspirasi kepada suara Lorax, yang diterangkan dalam buku itu sebagai "sneeze sawdusty".

Pokok akasia duri bersiul menyediakan monyet patas dengan lebih daripada tiga suku makanan mereka. (Foto: Sasimoto / Shutterstock)

Di samping itu, para penyelidik mencatatkan bahawa "pokok-pokok berbulu, " tandus di luar rumah Once-ler menyerupai acacia duri whistling (Acacia drepanolobium), spesies pokok biasa di Dataran Tinggi Laikipia. Patas monyet bergantung kepada pokok-pokok ini untuk lebih daripada 75 peratus daripada diet mereka, contoh hubungan commensal, atau simbiosis biologi antara dua spesies yang memberi faedah kepada seseorang tanpa merugikan atau membantu yang lain. Ini kerumitan ekologi adalah tema utama "The Lorax, " penyelidik berpendapat.

"Cadangan bahawa monyet patas mungkin menjadi rujukan kehidupan sebenar untuk Dr Seuss 'Lorax memperkenalkan tafsiran kisah kanak-kanak yang melemahkan asumsi utama keistimewaan manusia. Jika kita benar-benar mahukan planet biodiversiti ini berkembang maju, kita tidak boleh menganggap diri kita sendiri "Ini adalah mesej yang mendalam daripada Lorax: Dia adalah sebahagian daripada sistem ekologi, bukannya, " kata pengarang bersama Donald Pease, profesor bahasa Inggeris dan kesusasteraan perbandingan di Dartmouth. "Jika Lorax benar-benar sebahagian daripada alam sekitar, dia memodelkan sikap yang perlu kita anggap."

Pelajaran Lorax hanya tumbuh lebih relevan dalam dekad sejak penampilan sulungnya, di tengah penebangan hutan yang meluas, kehilangan habitat dan krisis iklim global yang lebih luas. Bagi inspirasi dunia yang mungkin buku itu, Dominy dan pengarangnya yang bertajuk "The Lorax" boleh menjadi "contoh nubuatan kehidupan meniru seni meniru kehidupan, " kerana populasi kedua-dua monyet patas dan pokok akasia telah menurun dalam beberapa dekad kebelakangan ini. Trend ini telah dikaitkan dengan perubahan iklim, mereka perhatikan, serta hilangnya habitat akibat terlalu banyak lembu dan pelepasan savanna untuk tanaman.

Tidak kira di mana dia menarik inspirasi untuk "The Lorax, " Geisel menyampaikan pesan yang dapat diterapkan pada berbagai masalah lingkungan, baik besar maupun kecil. Sebaiknya akhirnya menyedari berhampiran akhir buku ini: "KECUALI seseorang seperti anda menyayangi banyak sekali / Tiada apa-apa yang akan menjadi lebih baik, tidak."

Kredit imej yang dimeteraikan: Wikimedia Commons ("The Lorax" cover [penggunaan adil]); Shawnscreativeside / Shutterstock (patas monyet)

Artikel Berkaitan