Dunia lichen yang tidak disangka-sangka dan indah

Lichen adalah sesuatu yang biasanya kita lihat tumbuh di atas batu atau dahan pokok, di atas pagar kayu tua dan tunggul-tunggul yang rosak. Tetapi berapa kerap anda berhenti untuk benar-benar merenung lichens? Mungkin tidak kerap. Padahal lichens menghairankan menarik ... dan pelik ... dan cantik!

Walaupun kelihatannya, lichen tidak tumbuh-tumbuhan. Tidak juga mereka dalam keluarga jamur. Mereka adalah organisma komposit yang unik, hasil daripada hubungan simbiosis organisma dari sebanyak tiga kerajaan, dengan pasangan utamanya adalah jamur. Seperti yang dikatakan oleh Lichens of North America, "Kulat lichen (Kingdom Fungi) membina rakan kongsi yang menghasilkan makanan oleh fotosintesis. Kadang-kadang pasangannya adalah alga (kerajaan Protista), masa lain cyanobacteria (kerajaan Monera), yang dahulu disebut alga biru-hijau. kulat berdaya maju mengeksploitasi kedua-dua sekaligus. " Satu kajian yang diterbitkan dalam Sains mendedahkan bahawa sebagai tambahan kepada jamur dan alga yang dimakan juga mengandungi ragi. Ragi ini muncul dalam korteks lichen dan mengandungi dua kulat yang tidak berkaitan. Lichens adalah jenis mereka sendiri.

Mereka juga sangat banyak, dijumpai di mana-mana dari hutan sederhana hingga tundra sejuk berais, dari kawasan tropika ke padang pasir. Mereka adalah tumbuh-tumbuhan yang dominan sebanyak 8 peratus daripada tanah di Bumi, mampu bertahan di mana banyak spesies tumbuhan lain tidak berpeluang.

Lichen sudah kelihatan jauh lebih kompleks daripada yang anda mungkin sedar. Dan ini hanya permulaan cerita.

Lichens tumbuh di permukaan batu granit. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Spesies Lichen dapat bertahan dalam beberapa persekitaran luar biasa yang melampau. "Lichens tumbuh di tempat-tempat yang tersisa di dunia semulajadi yang terlalu keras atau terhad untuk kebanyakan organisma lain, " menurut laman web Lichens of North America. "Mereka adalah perintis di batu terdedah, pasir padang pasir, tanah kering, kayu mati, tulang haiwan, logam berkarat, dan kulit kayu hidup. "

Sangat menarik untuk memikirkan lichen sebagai "perintis, " tetapi mereka berada dalam cara. Mereka wujud dengan menyatukan dua atau lebih bentuk kehidupan yang memerlukan satu sama lain untuk berkembang maju. Dengan berbuat demikian, mereka mencipta kehidupan yang lebih banyak di mana ia tidak biasanya dijumpai - pada dasarnya menjajah sempadan baru dan menjemput spesies lain untuk tumbuh di kawasan yang lain tandus. Mereka juga mencukupi. Mereka tidak memakan permukaan yang mereka tumbuh, seperti parasit, tetapi sebaliknya membuat makanan mereka sendiri melalui fotosintesis menggunakan alga yang mana ia dibuat sebahagiannya.

Jewel lichen, juga dikenali sebagai batu permata lichen, adalah sejenis lichen berkerak yang dapat tumbuh di kawasan yang keras, bahkan di permukaan batu. (Foto: gubernat / Shutterstock)

Jika lichen adalah sebahagian daripada jamur dan alga bahagian, apakah sebenarnya lichen? Tubuh utama lichen dipanggil thallus. Berdasarkan itu, spesies lichen adalah kategori dalam tiga kategori utama: berkerak, berdaun dan semak belukar. Beberapa bentuk lain, termasuk jenis squamulose, filamen dan gelatin dikenal pasti, tetapi kebanyakannya mereka berada di bawah tiga kategori payung. Jadi, walaupun anda tidak tahu jenis spesies yang anda lihat, anda sekurang-kurangnya akan dapat mengetahui sama ada ia berkerak, berdaun atau semak dalam penampilan.

Cladonia lichens, juga dikenali sebagai cup lichens, bersama dengan lumut kecil tumbuh di batu menegak di hutan Karelian, Rusia. (Foto: Gregory A. Pozhvanov / Shutterstock)

Soldier lichen British adalah spesies cup lichen. Bahagian merah dari thallus adalah bahagian yang membuat spora, membolehkan pembiakan. (Foto: Kim Foote / Shutterstock)

Para saintis awalnya berfikir bahawa lichens adalah organisma yang sangat awal, membuat jalan dari darat ke air dan benar-benar membuka jalan bagi tumbuh-tumbuhan. Tetapi kajian tahun 2019 mendapati bahawa mereka jauh lebih muda dari yang asalnya berfikir.

"Apabila kita melihat ekosistem moden, dan kita melihat permukaan kosong seperti batu, seringkali lichens adalah perkara pertama yang tumbuh di sana, dan akhirnya anda akan mendapat tumbuhan yang tumbuh di sana juga, " Matthew Nelsen, penulis utama kertas dan seorang saintis penyelidikan di Muzium Lapangan, dalam satu kenyataan. "Orang berpendapat bahawa mungkin ini cara penjajahan purba tanah bekerja, tetapi kita melihat bahawa lichen ini sebenarnya datang kemudian dalam permainan daripada tumbuh-tumbuhan."

Lichen anjing tumbuh di antara lembang dan lichen lain di Scotland. (Foto: Jan Holm / Shutterstock)

Lumut rusa adalah sejenis lichen renek yang tumbuh di banyak tempat, terutama di tundra Artik. (Foto: / Shutterstock)

Ia tidak menghairankan apabila lichen keliru untuk lumut, terutamanya apabila nama itu adalah perkara pertama yang menyesatkan. Moss rusa atau caribou lumut adalah lichen, yang merupakan sumber makanan utama untuk caribou. Ia juga kadang-kadang digunakan sebagai makanan atau ubat semulajadi untuk manusia untuk batu ginjal atau bahkan salap antibakteria. Malah, terdapat sejarah panjang lichen yang digunakan oleh manusia untuk pelbagai tujuan, dan mereka masih dikaji untuk nilai perubatan mereka. Menurut Ohio State University, "Penyelidikan dengan lichens di seluruh dunia menunjukkan bahawa organisme ini memegang janji dalam memerangi kanser dan jangkitan virus tertentu, termasuk HIV."

Sementara itu, lichen telah lama digunakan sebagai pigmen semulajadi untuk kain dan bulu mati. Mereka juga kering dan digunakan dalam seni, terutamanya dalam model skala pembinaan oleh arkitek kepada peminat kereta api. Anda mungkin telah menggunakan lichen dalam kerja rumah sekolah anda sendiri semasa membuat model skala ladang, misi atau bandar untuk projek kelas.

Lichen cawan kelihatan seperti hutan kecil. (Foto: FOTO FUN / Shutterstock)

Lichen telah digunakan sebagai pigmen untuk pewarna selama berabad-abad. Tidak sukar untuk melihat mengapa apabila anda melihat jenis warna yang terang ini. (Foto: LFRabanedo / Shutterstock)

Lichens sangat lambat - kita bercakap milimeter atau kurang setahun untuk banyak spesies. Tetapi dengan pertumbuhan lambat datang panjang umur, dan seperti yang biasanya berlaku dengan organisma lambat berkembang, mereka adalah beberapa benda hidup tertua di planet ini. Dalam bukunya "The Oldest Living Things, " Rachel Sussman mendokumenkan peta lichens di Greenland yang berusia antara 3, 000 hingga 5, 000 tahun.

Untuk menghindari bahaya menjadi organisma pegun di dunia yang bergerak, lichens telah membangunkan pelbagai pertahanan yang luar biasa, termasuk "arsenal lebih daripada 500 sebatian biokimia yang unik yang berfungsi untuk mengawal pendedahan cahaya, menghancurkan herbivora, membunuh mikrob menyerang, dan tidak menggalakkan persaingan daripada tumbuh-tumbuhan, "menurut laman Lichens Amerika Utara. "Di antaranya adalah banyak pigmen dan antibiotik yang membuat lichens sangat berguna kepada orang-orang dalam masyarakat tradisional."

Bagaimanapun, umur panjang itu terancam. Menurut UC Berkeley, "Ancaman yang paling serius terhadap kesihatan lichens yang berterusan bukanlah predasi tetapi pencemaran yang semakin meningkat pada abad ini. Beberapa kajian telah menunjukkan kesan yang serius terhadap pertumbuhan dan kesihatan lichens akibat pencemaran udara kilang dan bandar. sesetengah lichens sangat sensitif, kini mereka digunakan untuk cepat dan murah menilai tahap toksin udara di Eropah dan Amerika Utara. "

Lichen crusty boleh kelihatan seperti sedikit lebih daripada filem keras yang tumbuh di permukaan (Foto: Worraket / Shutterstock)

Mengambil tekstur dan warna yang banyak, lichens boleh menjadi sebahagian daripada ekosistem yang sangat indah. (Foto: Sarah2 / Shutterstock)

Lichens mempunyai banyak kegunaan, tidak sedikit yang mengajar kita lebih banyak mengenai kesihatan persekitaran kita dan peranan potensial yang mereka mainkan dalam perubatan manusia (Foto: Kurkul / Shutterstock)

Nota editor: Kisah ini pada asalnya diterbitkan pada Mac 2015 dan telah dikemas kini dengan maklumat baru.

Artikel Berkaitan