Egmont Key Florida, rumah kepada hidupan liar dan sejarah liar, hilang di bawah laut yang semakin meningkat

Egmont Key, Florida - Sejarah meludahi pulau ini tanpa selari. Malangnya, Kunci itu sendiri tidak lama lagi akan menjadi sejarah.

Sebagai contoh, penduduk Amerika asli memburu pulau itu di mulut Tampa Bay berabad-abad yang lalu. Penjelajah Sepanyol memetakannya pada tahun 1500an. Billy Bowlegs dan Polly Parker, legenda Seminole India, telah dipenjarakan di sini semasa Perang Seminole Ketiga yang dipanggil.

Hamba-hamba pelarian bersembunyi di antara pokok kubis dan oaks hidup. Pelayar Union menggunakan Kunci untuk menyekat kapal Confederate semasa Perang Saudara. Benteng dan kampung dibina semasa perang Sepanyol-Amerika. Bootleggers memegang minuman keras semasa Larangan.

Sementara itu, laut naik lebih tinggi, taufan melanda pantai dan kapal-kapal yang lebih besar mendorong gelombang ke pantai. Perlindungan Hidupan Liar Kebangsaan Egmont kini berada di bawah pengepungan dari perairan yang mengelilinginya. Ia mungkin akan menjadi lebih buruk.

Lautan Atlantik dan Teluk Mexico dijangka meningkat sekurang-kurangnya satu meter (39 inci) menjelang 2100, menurut sejumlah penerbitan saintifik. Jika ya, jurnal sains Plos One meramalkan, lebih daripada 13, 000 tapak arkeologi di seluruh Tenggara akan hilang. Lebih 1, 000 daripada laman web tersebut saat ini layak untuk dimasukkan ke dalam Daftar Negara Tempat Bersejarah.

"Banyak landskap ini bukan hanya kritikal dari perspektif saintifik, tetapi juga dari perspektif budaya, " kata Richard Kanaski, ahli arkeologi Perkhidmatan di Tenggara. "Kami akan kehilangan akses kepada pelbagai laman web yang penting untuk kedua-dua komuniti tempatan dan suku asli Amerika. Sekali mereka pergi, mereka pergi."

Pada tahun 1877, Egmont Key membanggakan 540 ekar. Hari ini, ia 250.

"Sejarah pulau ini adalah masalah kenangan budaya untuk orang-orang kita, " kata James Billie, bekas ketua Seminole Tribe of Florida, menulis surat pada 2013 kepada Setiausaha AS AS. "Kami berharap ia dapat dipelihara sekiranya mungkin supaya belia suku kita dapat melawat tempat ini dan mengetahui sejauh mana kami bersama-sama."

Graves dan hidupan liar

Kura-kura gopher merangkak di pasir di Egmont Key. (Foto: Kalicos / Shutterstock)

Dave Scheidecker, di bawah, melancarkan feri 10 pagi ke Egmont Key pada hari musim panas yang baru-baru ini. Seorang ahli arkeologi dengan pejabat pemeliharaan bersejarah Seminole, Scheidecker berminat melawat tanah perkuburan di pulau itu di mana nenek moyang suku dikebumikan.

Egmont Key menawarkan lebih banyak keutamaan bersaing. Ia menjadi perlindungan hidupan liar kebangsaan pada tahun 1974 kerana kekayaan sarang burung hantu bersarang, kura-kura laut dan kura-kura gopher yang merangkul sepanjang jalur batu bata dengan kebimbangan kecil untuk para pedagang berkaki dua. Tempat perlindungan burung yang luar batas di hujung selatan utama mengalu-alukan plovers pipa terancam federasi dan beberapa bilangan tertinggi diraja dan sandwic terns di Florida. Dalam satu tahun yang tipikal, tiga atau empat sedozen terancam penyu sarang penyu di Egmont Key. Pada tahun ini, rekod 162 sarang telah diukur.

Fort Dade, pangkalan tentera awal 1900-an, menduduki sebahagian besar bahagian tengah pulau itu dengan sebahagian daripada 70 bangunan utuh atau tersembunyi di bawah kehijauan tropika. Kubu, bersama dengan rumah api berusia 160 tahun berhampiran hujung utara, meletakkan Egmont Key pada penyenaraian bersejarah negara pada tahun 1978. Boaters, bathers dan birders mengelilingi kekunci berbentuk sock yang sangat mengecil.

Perkuburan duduk di bawah rumah api, tempat suci untuk Seminoles. Sekurang-kurangnya lima Seminoles dikebumikan di Egmont yang berfungsi sebagai sandaran sementara pada tahun 1850-an ketika suku itu secara paksa bergerak ke arah barat oleh tentara AS. Siapakah mereka? Bagaimana mereka mati? Dan di manakah mereka sekarang?

"Bagi Seminole, jika mereka dikebumikan di suatu tempat, mereka harus tinggal di sana. Tapak-tapak kubur mereka adalah sacrosanct, " kata Scheidecker sambil menambah bahawa penamaan bersejarah melarang mengganggu pemakaman. "Terdapat tabu kematian yang sangat kuat dengan puak tetapi cerita yang tidak menyenangkan untuk didengar adalah yang paling penting untuk diberitahu."

Sejarah asli Amerika asli mendahului orang-orang Eropah. Kanaski dan ahli sejarah lain menyambut lawatan pertama Eropah ke Egmont ke 1757; seorang pelaut menemui sebuah kanu longgar yang ditinggalkan di pantai. Seorang juruukur British bernama Key selepas Earl kedua Egmont enam tahun kemudian.

Tanpa air segar, Kekunci mereda. Depot tentera kecil dan menara pemerhatian didirikan pada tahun 1837. Mercusuar telah dibina pada tahun 1848, tetapi dibongkar sepuluh tahun kemudian setelah terkena angin badai. Kolonel Robert E. Lee mengesyorkan pada tahun 1849 bahawa tentera mengambil alih kawalan utama. Mercusuar yang berdiri hari ini, tebal 87 kaki dan tebal 3 kaki, dibuka pada tahun 1858.

Ketahanan dan perjuangan

Runtuhan Fort Dade menduduki sebahagian besar bahagian tengah pulau itu. (Foto: Jim Vallee / Shutterstock)

Kerajaan persekutuan mula secara paksa menghilangkan Orang Asli Amerika dari Florida pada tahun 1817 dan tidak berhenti hingga Perang Seminole Ketiga (1856-1858). Satu benteng di Egmont Key mungkin diadakan 300 Seminoles menunggu kapal menuju New Orleans dan, akhirnya, Arkansas dan Oklahoma.

Billy Bowlegs, ketua Seminole terakhir di Florida Selatan, menyerah kalah 4 Mei 1858, dia merangkul seluruh surat khabar di seluruh negara. Polly Parker dan 125 anggota puak menyertai Bowlegs di perhentian Egmont.

Keesokan harinya, sambil berhenti di St. Marks untuk mengambil kayu untuk bahan bakar, Parker dan sedozen Seminoles diberi kebenaran untuk pergi ke darat dan mengumpul akar dan herba untuk ubat. Seorang pengawal menemani mereka. Parker memberikan isyarat dan tahanan yang tersebar ke dalam hutan. Ada yang telah ditangkap semula. Tetapi Parker melarikan diri dan pulang ke kawasan Lake Okeechobee di mana dia meninggal dunia pada tahun 1921.

Scheidecker menceritakan kisah Seminole yang lain mengenai Egmont Key: seorang ketua yang terhina bernama Tiger Tail yang minum secawan air dan kaca dihancurkan untuk melakukan bunuh diri; daripada 10 pahlawan yang bergerak secara diam-diam ke teluk untuk mati bukannya menderita penghinaan penempatan dari tanah nenek moyang mereka.

"Ia bukan sejarah yang bahagia, ia adalah sejarah yang gelap, " kata Scheidecker ketika berjalan-jalan di tepi batu bata melalui Fort Dade. "Ini kisah ketahanan dan perjuangan dan kerugian, dan perlu diberitahu agar tidak berlaku lagi."

The Seminoles tahu hanya pepatah Winston Churchill bahawa sejarah ditulis oleh para pemenang. Penculik Egmont mereka tidak bercakap bahasa mereka, tidak peduli untuk mempelajari nama mereka dan tidak mencatatkan nasib mereka dengan tepat. Banyak Seminoles dipercayai telah meninggal dunia di Egmont, tetapi tidak ada yang dapat mengatakan berapa banyak atau di mana semua dikebumikan. Fort Dade mungkin telah dibina di atas kubur Seminole; yang lain mungkin telah hilang ke laut yang menceroboh.

Kanaski, ahli arkeologi Perkhidmatan, menulis dalam laporan 2007 bahawa perkuburan di selatan rumah api itu adalah "lokasi yang paling mungkin bagi mana-mana pengebumian Seminole." Plak di samping tanah perkuburan menyenaraikan lima Seminoles dikebumikan di dalam: Ketua Tommy dan empat orang anak. Suku itu, kini 4, 000 ahli yang kuat, tidak menganggap plak itu tepat.

Perkuburan digali pada tahun 1909 untuk membuat jalan untuk kawasan perbarisan. Satu rang undang-undang muatan dihantar ke pangkalan jawatan Ketua Jabatan Perang Amerika Syarikat yang menyenaraikan 25 mayat yang disinterred, dimasukkan ke dalam keranda pain dengan timah atau zink dan dihantar ke stesen kereta api di Tampa. Kos: $ 271.30. Mayat-mayat itu dikebumikan semula di Tanah Suci St. Augustine. Scheidecker meneliti reburial dan percaya lima Seminoles membuat perjalanan silang negara.

Egmont "mempunyai banyak sejarah untuk memberitahu kami, " Manuel "Mondo" Tiger, ahli majlis suku kata, selepas melawat kunci November lalu. "Banyak nenek moyang kita bertempur dengan sangat sayang untuk hidup kita, untuk bebas, dan untuk kembali dan melawat sesuatu seperti ini sangat menyedihkan bagi saya ... Ini sangat bermakna."

Usaha dan kegagalan

Sisa loji janakuasa yang pernah berdiri di tengah-tengah kunci. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Menyelamatkan pulau mungkin lebih mencabar daripada menyimpan sejarahnya. Ketinggian tertinggi, berhampiran dengan rumah api, adalah enam kaki di atas paras laut. Ia telah kehilangan lebih daripada separuh jajahan tanahnya sejak 150 tahun lalu. Laut di sekitar Florida telah meningkat sekurang-kurangnya 8 inci pada abad yang lalu. Pegawai negeri meramalkan kenaikan 9 hingga 24 inci menjelang tahun 2060.

Egmont diserang lebih daripada kenaikan paras laut. Badai dan ribut kuat mengetuk Kunci yang rendah dan rendah yang dilindungi. Dan hakisan, disebabkan terutamanya untuk terjaga oleh kapal tangki bahan api, kapal kontena dan kapal pesiaran yang menuju ke dan dari Port Tampa Bay dan Port Manatee, melancarkan bukit-bukit pasir, terutamanya di sepanjang bahagian utara pulau itu.

Tanda-tanda kemusnahan berlimpah. Pokok palma, yang terbunuh oleh pencerobohan air asin, berdiri dilucutkan dan terpaku di sepanjang pantai barat. Sisa-sisa konkrit loji janakuasa lama, yang pernah duduk di tengah-tengah pulau, terletak setengah terendam di jurang. Dua bateri senjata kini berfungsi sebagai tempat menyelam 100 meter dari pantai. Geotub yang penuh dengan pasir yang dipenuhi pasir yang bertujuan untuk memperlahankan hakisan dikebumikan di hujung utara pulau itu pada tahun 2014 dan dipenuhi dengan pasir 30 meter. Mereka kini terdedah dan pasir hilang.

"Kami sangat bimbang tentang pusat pulau itu, " kata Stan Garner, pengurus perkhidmatan pelawat untuk Perkhidmatan Ikan dan Hidupan Liar AS di rantau Tampa. "Ia adalah titik paling rendah dan kawasan yang paling cenderung untuk dibasuh dan terbelah dua. Apabila itu berlaku kedua-dua hujung pulau akan hilang."

Perairan Teluk mendedahkan pangkal paha tiruan di hujung utara pulau ini. (Foto: Dan Chapman / USFWS)

Kerajaan Negeri dan US Army of Engineers telah cuba berulang kali selama bertahun-tahun untuk melindungi Egmont dengan memasang geotubes atau menambah ratusan ribu kubik meter pasir yang dikeruk ke pantai kunci. Semua telah gagal. Dinding penahan besar (dan satu lagi 1, 300 meter pasir) dengan kos $ 35 juta dianggap terlalu mahal oleh Kor.

"Terdapat hakisan sepanjang masa, tapi pada tahun 2012 ia benar-benar melesat, " kata Garner. "Ia adalah kadar hakisan yang membimbangkan dan sesuatu yang perlu dilakukan, semuanya membasuh dengan cepat."

Scheidecker mengharapkan Egmont Key, suatu hari, akan tunduk kepada ombak. Dia takut pulau itu akan hilang sebelum Seminole memahami sepenuhnya siapa yang dikebumikan dan di mana. Dia mundur atas tanggapan ahli-ahli puak yang hilang lama yang tergelincir ke kuburan berair tanpa pengebumian yang betul.

Scheidecker menangkap feri petang kembali ke tanah besar. Sebuah sekolah tarpon berlalu sepanjang satu perahu; seorang manatee di pihak yang lain. Bateri meriam dan pistol meresap dengan cepat.

"Sejarah di sini, " kata Scheidecker, "adalah gila."

Kisah ini pada asalnya diterbitkan untuk Perkhidmatan Ikan & Hidupan Liar AS dan diterbitkan semula dengan izin di sini.

Artikel Berkaitan