Ekor bayi dinosaurus - dengan bulu - ditemui di dalam ambar 99 juta tahun

Gambar di atas menunjukkan sekeping resin pokok fosil, atau ambar, dari Tempoh Kretaceous. Selain daripada serangga dan puing-puing tumbuhan, ia mengandungi ekor yang dipelihara dinosaur muda, menurut kajian baru dalam jurnal Current Biology.

Itu sahaja adalah berita besar, kerana ini adalah kali pertama bahan rangka dari dinosaur telah ditemui dalam amber. Tetapi ekor ini juga masih tertutup bulu, para penyelidik mendapati, menawarkan sekilas 99 juta tahun yang lalu sebelum ini.

Amber berharga sebagai batu permata, dan spesimen ini ditemui pada tahun 2015 di pasaran ambar di Myanmar. Ia menangkap mata Lida Xing, ahli paleontologi di Universiti Geosciences China, yang diberitahu objek besar dan kabur di kalangan serangga adalah tumbuhan. Xing tahu lebih baik, walaupun. "Saya menyedari bahawa kandungan itu adalah vertebrata, mungkin theropod, bukannya tumbuhan, " kata Xing kepada CNN. "Saya tidak pasti bahawa [pedagang] benar-benar memahami betapa pentingnya spesimen ini, tetapi dia tidak menaikkan harga."

Selama dua dekad yang lalu, saintis telah menemui bukti bulu dinosaur dalam jejak fosil, tetapi bulu sebenarnya lebih sukar difahami. Dan bulu-bulu dari haiwan yang tidak dikenali telah ditemui dalam kepingan amber sebelumnya, nota Xing, tetapi tiada bahagian tubuh yang dikenali lain dipelihara dengannya, menghalang sesiapa yang tahu pasti jika mereka berasal dari dinosaur.

Paparan barbules mikroskopik dengan pigmentasi yang lemah dari bulu dorsal yang dipelihara. (Foto: Ryan C. McKellar / Muzium Saskatchewan Diraja)

Walau bagaimanapun, kuning ini mendedahkan bulu dinosaur yang jelas dengan kejelasan yang tidak biasa. Xing dan rakan-rakannya tahu bahawa bulu ini tidak berasal dari burung, mereka menjelaskan, kerana petunjuk dalam ekor yang berkaitan. Burung moden dan kuno mempunyai plat vertebra yang berserakan di ekor mereka, tetapi ekor yang baru ini cukup fleksibel untuk menekuk di beberapa tempat sekaligus. Ia berkemungkinan besar adalah coelurosaur juvenil, para penyelidik menulis, kumpulan luas dinosaurus berkaki dua yang diketahui mempunyai bulu.

Dinosaur ini mungkin tidak dapat terbang, mereka menambah, kerana struktur "terbuka, fleksibel" bulunya menyerupai bulu hiasan moden lebih daripada bulu penerbangan. Plumnya mungkin telah berkhidmat dengan tujuan lain, seperti memberi isyarat kepada rakan-rakan dinosaur - walaupun "ia mungkin telah menjadi glider, " pengarang bersama dan ahli paleontologi Muzium Royal Saskatchewan, Ryan McKellar memberitahu Majalah Sains.

Jejak pigmen juga ditemui di dalam amber, menawarkan petunjuk tentang pewarna dinosaur. "Pewarnaan yang dipelihara menunjukkan permukaan dorsal coklat chestnut, " tulis penulis kajian itu, "membezakan dengan bulu bengkak pinggang pucat atau hampir putih."

Kesan seorang artis tentang coelurosaur kecil menghampiri cawangan bersalut resin di lantai hutan. (Imej: Cheung Chung-tat dan Liu Yi)

"Saya telah belajar paleontologi selama lebih dari 10 tahun, dan telah berminat dengan dinosaur selama lebih dari 30 tahun, " kata Xing kepada NPR. "Tetapi saya tidak pernah menjangkakan kita dapat mencari dinosaur di dalam amber. Ini mungkin merupakan pencarian yang paling hebat dalam hidup saya."

Itu tidak bermakna dia akan berpuas hati dengan kejayaannya. Seperti yang dikatakan oleh Xing National Geographic, dia berharap penemuan ini lebih besar lagi ditemui di deposit ambar Myanmar. "Mungkin kita dapat mencari dinosaur lengkap, " katanya.

Artikel Berkaitan