Haiwan darat tercepat di Amerika Utara mengatasi cheetah untuk kelajuan

Haiwan cantik ini sering dipanggil antelop, walaupun ia tidak mempunyai hubungan. Pronghorn sebenarnya adalah satu-satunya spesies yang tersisa dalam keluarganya, dan ia lebih dekat dengan zirafah dan okapi daripada seekor antelop. Spesies ini mempunyai sejarah yang panjang di Amerika Utara, dan kelajuannya adalah peringatan betapa sangat berbeza benua itu.

Walaupun cheetah boleh mencapai kelajuan 60 mph, kucing hanya boleh mengekalkan kelajuan kira-kira 700 meter. Pronghorn, sebaliknya, boleh mencapai kelajuan tertinggi sekitar 55 mph untuk sprint dan boleh berjalan pada klip tetap 30 mph selama lebih dari 20 batu! Ini bermakna dalam perlumbaan jarak jauh, pronghorn mempunyai tangan atas atau kuku, mengikut mana-mana yang berkenaan.

Mengapa pronghorn berevolusi untuk berjalan dengan cepat jika tiada apa-apa di benua Amerika Utara boleh datang ke mana-mana dekat dengannya untuk kelajuan? Nah, Amerika Utara biasanya mempunyai cheetah, dan beberapa spesies pemangsa yang sangat cepat termasuk beruang beruang pendek dan bahkan hyena.

John A. Byers, seorang saintis yang telah mempelajari pronghorn selama beberapa dekad, datang dengan teori ini. Dia berpendapat bahawa pronghorn menyempurnakan kecekapannya yang sedang berjalan lebih dari 10, 000 tahun yang lalu ketika benua itu masih mempunyai pemangsa yang dapat memberikan pronghorn lari untuk uang mereka. Spesies ini masih cepat walaupun kepupusan pesaingnya.

Bagaimanapun, teori itu hanyalah teori sahaja. Bukti keras dalam rekod fosil yang membuktikan korelasi evolusi ini masih belum dijumpai. Oleh itu, sekurang-kurangnya pada masa ini, kelajuan pronghorn tetap menjadi keajaiban unik untuk hanya menghargai apa yang berlaku.

Adakah anda mahu foto anda dipaparkan sebagai Photo of the Day? Sertai kumpulan Flickr kami dan tambahkan foto anda ke kolam renang!

* * *

Jaymi Heimbuch adalah seorang penulis dan jurugambar di Mother Nature Network. Ikuti dia di Twitter, Instagram, dan Facebook.

Artikel Berkaitan