Jerapah liar menderita 'kepupusan senyap'

Haiwan tertinggi di bumi berada dalam masalah yang mendalam. Populasi ziraf liar menjunam akibat kehilangan haram dan kehilangan habitat, dengan data tinjauan yang memperlihatkan bilangan mamalia telah jatuh lebih dari 40 peratus dalam 30 tahun yang lalu. Dan tidak seperti nasib terkenal gorila, gajah, badak dan ikon Afrika lain yang hilang, penurunan gergasi yang tenang ini telah banyak kali tidak diperhatikan.

Sekitar 150, 000 ziraf liar wujud seperti baru-baru ini pada tahun 1985, tetapi kini terdapat kurang daripada 97, 000, menurut Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam (IUCN), yang pada tahun 2016 memindahkan zirafah dari "Least Concern" kepada "Vulnerable" Spesies Terancam. Pada tahun 2018, IUCN mengeluarkan senarai baru untuk tujuh daripada sembilan subspesies zirafah, lima daripadanya tidak pernah dinilai sebelum ini. Ia kini menyenaraikan tiga sebagai "Terancam Terancam" atau "Terancam Bahaya, " dua sebagai "Kerentanan" dan satu sebagai "Berhampiran Terancam", hanya mengandaikan jerapah Angola yang selamat untuk "Least Concern."

Populasi zirafah secara keseluruhannya berbanding dengan gajah Afrika, contohnya, jumlahnya sekitar 450, 000 tetapi penurunannya telah mendapat kajian yang lebih dekat dan publisiti yang lebih luas. Perbezaan itu tidak dimaksudkan untuk mengurangkan bahaya yang dihadapi oleh gajah, tetapi ia menonjolkan apa yang dirujuk oleh pengarah Yayasan Konservasi Giraffe (GCF) yang berpangkalan di Namibia, Julian Fennessey memanggil "kepupusan senyap" dari zirafah.

Tetapi air pasang mungkin berubah.

'Di bawah radar'

Jerapah ibu dan anak lembunya mengamuk melalui Shamwari Game Reserve di Afrika Selatan. (Foto: Gunter Nuyts / Shutterstock)

"Walaupun ada kebimbangan besar tentang gajah dan badak, zirafah telah berada di bawah radar tetapi, sayangnya, bilangannya telah merosot, dan ini adalah sesuatu yang kami sedikit terkejut, bahawa mereka telah merosot dengan begitu banyak begitu sedikit masa, "kata Fennessey kepada BBC pada 2016.

Walaupun ketinggiannya yang tinggi - lelaki dewasa boleh berdiri hampir 20 kaki (6 meter) tinggi - zirafah telah diabaikan oleh ramai ahli sains dan pemuliharaan. Ini mungkin disebabkan oleh kepercayaan yang panjang bahawa zirafah banyak, pakar mengatakan, serta kekurangan data definitif yang membuktikan sebaliknya.

"Ketika saya mula-mula berminat dengan zirafah pada tahun 2008 dan mula meneliti kesusasteraan saintifik, saya sangat terkejut melihat betapa sedikitnya telah dilakukan, " kata University of Minnesota Ph.D. pelajar Megan Strauss memberitahu The New York Times pada tahun 2014. "Sungguh mengagumkan bahawa sesuatu yang dikenali sebagai zirafah mungkin sedikit belajar."

Giraffe dalam bahaya

Langit Nairobi menjulang di belakang jerapah di Taman Negara Nairobi Kenya. (Foto: mbrand85 / Shutterstock)

IUCN masih menganggap semua zirafah satu spesies tunggal dengan sembilan subspesies, walaupun penyelidikan genetik telah menimbulkan beberapa persoalan tentang itu dalam beberapa tahun kebelakangan ini, yang mengarahkan beberapa ahli sains untuk menolak taksonomi zirafah yang baru. Sebagai contoh, GCF memetik satu kajian dalam Biologi Semasa yang mengenal pasti empat spesies zirafah, mengakui "ini mungkin muncul sebagai latihan akademik" tetapi dengan alasan ia boleh mempunyai implikasi besar untuk pemuliharaan.

"Jerapah Utara Giraffa camelopardalis (yang termasuk jerapah Kordofan dan Nubia yang 'Terancam'), dan 'Jerawat' zirafah Afrika Barat) dan jerapah Reticulated Giraffa reticulata boleh dianggap sebagai mamalia besar yang paling terancam di alam liar, " GCF menulis, mencatat jerapah ini kini jumlahnya kurang daripada 5, 200 dan 15, 785 individu di alam liar, masing-masing.

Giraffe masih mendiami 21 buah negara di Afrika, tetapi kawasan habitat mereka ditakrifkan untuk kegunaan manusia, terutama pertanian. Walaupun di tempat di mana padang rumput asli mereka masih utuh, pemecahan yang disebabkan oleh perkembangan di tempat lain boleh menyekat jangkauan mereka dan menghalang kepelbagaian genetik, sementara perubahan iklim dapat menggalakkan kemarau yang panjang yang dapat menimbulkan tekanan lain. Dan di luar persekitaran mereka yang berubah-ubah - yang menyebabkan jerapah terdesak untuk memakan tanaman petani, menjadikan mereka kelihatan seperti perosak kepada masyarakat setempat - haiwan juga semakin terancam oleh pemburuan haram.

Manusia mempunyai sejarah panjang memburu zirafah, mencari makanan serta kulit tebal, tahan lama untuk membuat pakaian dan barang-barang lain. Tetapi kepercayaan bahawa otak zirafah dan sumsum tulang dapat menyembuhkan HIV telah mendapat daya tarikan di Tanzania, dilaporkan menaikkan harga kepala atau tulang setinggi $ 140 sekeping. Dan kerana zirafah agak mudah untuk manusia membunuh, selalunya dengan tembakan tunggal, mereka juga menjadi sumber makanan yang popular dan pendapatan tambahan di kalangan gerombolan gajah yang berkembang di Afrika.

Petua harapan

Sepasang zirafah menyelidik persekitarannya di Rizab Nasional Masai Mara di Kenya. (Foto: Saham / Shutterstock Perjalanan)

Apabila manusia melepaskan leher mereka untuk zirafah, bagaimanapun, ada bukti yang dapat meningkatkan kekayaan haiwan itu. Sebagai contoh, zirafah Afrika Barat ditolak ke ambang kepupusan pada tahun 1990-an oleh pertumbuhan populasi manusia dan satu siri kekeringan. Sedikitnya hanya 50 individu pada tahun 1996, subspesies itu memohon perlindungan undang-undang dari kerajaan Niger, membantu menaikkan semula kepada 250 individu pada tahun 2010. Pemuliharaan konservatif juga telah bekerjasama dengan kampung-kampung di Niger untuk menanam 5.300 pokok akasia sejak 2012, mengurangkan keperluan untuk zirafah serbuan tanaman.

Pada Konvensyen Perdagangan Antarabangsa dalam Spesies Terancam, atau CITES, negara-negara bersetuju untuk menyekat perdagangan antarabangsa di bahagian zirafah untuk membantu menyelamatkan spesies dari kepupusan. Perjanjian itu, yang mewakili negara-negara di seluruh dunia, mengawal penjualan komersil spesies tumbuhan dan haiwan yang terancam. Kebanyakan kerja mereka memberi tumpuan kepada menambah spesies pada Lampiran, salah satunya yang mengharamkan semua perdagangan antarabangsa yang berkaitan dengan spesies, dan yang kedua, yang membolehkan perdagangan hanya dari populasi yang terbukti mampan. Sekitar 90 peratus penyenaraian CITES muncul pada yang kedua, yang disebut Apendiks II, menurut John Platt of The Revelator.

Langkah ini adalah satu langkah ke arah yang betul, kerana perubahan sebelumnya terhadap undang-undang antarabangsa telah ditunjukkan. Pada tahun 2018, zirafah Afrika Barat dialihkan dari Endangered to Vulnerable dalam pembaharuan IUCN 2018, manakala zirafah Rothschild juga dinaik taraf dari Endangered to Near Threatened. Kedua-dua subspesies telah melihat jumlah mereka berkembang dalam beberapa tahun kebelakangan ini, mencadangkan masih ada masa untuk menyelamatkan zirafah lain juga.

"Ini adalah kisah kejayaan pemuliharaan dan menonjolkan nilai untuk membuat pemuliharaan zirafah proaktif dan usaha pengurusan dalam populasi kritikal di seluruh benua, " kata Arthur Muneza, penyelaras Afrika Timur untuk GCF, dalam satu kenyataan mengenai pemulihan Afrika Barat dan Rothschild zirafah. "Kini tepat pada masanya untuk meningkatkan usaha kami, terutamanya bagi mereka yang disenaraikan sebagai 'Terancam Terancam' dan 'Terancam'."

Nota editor: Kisah ini telah dikemas kini sejak asalnya diterbitkan pada tahun 2014.

Artikel Berkaitan