Kempen Sparrow Besar adalah permulaan kebuluran besar dalam sejarah

Sejarah bersempadan dengan bencana alam sekitar, tetapi sedikit berbanding dengan yang dimulakan pada tahun 1958 di China. Itulah tahun Mao Zedong, bapa pengasas Republik Rakyat China, memutuskan bahawa negaranya boleh melakukan tanpa perosak seperti burung gereja. Kesan keputusan yang tidak disengajakan ini - bersama dengan banyak dasar lain yang dia letakkan - menyebabkan kesan domino pemusnahan. Tiga tahun kemudian, sebanyak 45 juta orang mati.

Bagaimana ini berlaku? Semuanya bermula sembilan tahun selepas Parti Komunis China mengambil alih kuasa. Pada tahun itu, Zedong memulakan apa yang digelar Great Leap Forward, sebuah kempen sosial dan ekonomi yang besar, di antara banyak perkara lain, menjadikan pertanian menjadi aktiviti kolektif, yang ditaja oleh kerajaan. Individu, pertanian swasta diharamkan sebagai sebahagian daripada transformasi China menjadi sistem komunis.

Salah satu tindakan pertama Zedong selepas pertanian kolektiviti mungkin dimaksudkan untuk melindungi ladang-ladang itu. Sparrows, dia diberitahu, makan banyak biji gandum, jadi Zedong memerintahkan rakyat pergi dan membunuh semua burung pipit. Semasa Kempen Sparrow Besar, kerana ia telah dipanggil, beratus-ratus juta burung gereja dibunuh, kebanyakannya kerana orang mengejar mereka sehingga burung sangat letih sehingga mereka jatuh dari langit. (Kempen ini adalah sebahagian daripada Kempen Empat Rangka yang lebih luas, yang juga menyasarkan tikus, lalat dan nyamuk - semuanya dengan tujuan meningkatkan kebersihan manusia.)

Masalah dengan Kempen Sparrow Besar menjadi jelas pada tahun 1960. Burung burung gereja, sepertinya, tidak hanya makan biji bijian. Mereka juga memakan serangga. Tanpa burung untuk mengawalnya, populasi serangga melambung. Locusts, terutamanya, mengamuk di seluruh negara, makan segala yang mereka dapati - termasuk tanaman yang dimaksudkan untuk kegunaan manusia. Orang-orang, sebaliknya, dengan cepat kehabisan makanan, dan berjuta-juta kebuluran. Bilangannya berbeza-beza, tentu saja, dengan jumlah rasmi dari kerajaan China yang ditempatkan pada 15 juta. Walau bagaimanapun, sesetengah ulama menganggarkan bahawa kematian adalah setinggi 45 atau 78 juta. Wartawan China, Yang Jisheng, yang mencatat kebuluran dalam bukunya "Tombstone, " menganggarkan kematian pada 36 juta orang. (Buku yang diterbitkan di AS tahun lepas dilarang di China.)

Tetapi rakyat tidak turun dengan cepat atau mudah. "Dokumen melaporkan beberapa ribu kes di mana orang makan orang lain, " kata Yang kepada NPR pada 2012. "Ibu bapa memakan anak mereka sendiri. Anak-anak makan ibu bapa mereka sendiri." Tingkah laku itu sangat mengerikan - dengan beribu-ribu orang dibunuh untuk makanan atau bercakap terhadap kerajaan - bahawa topik yang telah dikenal sebagai Kelaparan Besar masih menjadi pantang larang di China lebih daripada 50 tahun kemudian.

Mungkin aspek yang paling tragis adalah bahawa kebanyakan kematian itu tidak diperlukan. Walaupun medan itu kosong, gudang-gudang butiran besar memegang cukup makanan untuk memberi makan seluruh negara - namun kerajaan tidak pernah melepaskannya.

Serangkaian tragedi

Kematian burung gereja bukanlah satu-satunya faktor yang menyumbang kepada kebuluran, pembunuhan dan kematian. Untuk satu perkara, terdapat kemarau yang besar pada tahun 1960. Bagi yang lain, kerajaan pusat memulakan amalan pertanian baru yang terbukti menjadi kegagalan lengkap. Di tengah-tengahnya, punca sebenar adalah kerajaan Komunis, yang mana - sama seperti dasar atau tindakan murtad dari pelbagai pegawai - memelihara gandum daripada diserahkan kepada mereka yang memerlukan dan menutup masalah itu. Mereka juga kejam, sedih dan brutal ditahan, memukul dan memburu sesiapa yang muncul untuk mempersoalkan keadaan.

China terus memainkan peranan dan kesan Kebuluran Besar, yang masih secara rasmi dikenali sebagai "Tiga Tahun Kesukaran" atau "Tiga Tahun Bencana Alam." Yang memberitahu The Guardian bahawa kebenaran sepenuhnya tidak akan pernah keluar di tanah besar China, sekurang-kurangnya tidak rasmi. "Oleh kerana parti itu telah bertambah baik dan masyarakat telah bertambah baik dan segala-galanya lebih baik, sukar bagi orang untuk mempercayai kebrutalan masa itu."

Tetapi cerita itu bocor. Yang memberitahu NPR bahawa buku itu telah dipalsukan dan e-book dirampas di China, sesuatu yang dia tidak peduli. "Sejarah kita semua dibuat, sudah ditutup, jika negara tidak dapat menghadapi sejarahnya sendiri, maka ia tidak mempunyai masa depan, " katanya.

Artikel Berkaitan