Kenapa Hutan Nasional Tongass begitu penting?

Semua hutan adalah penting, tetapi ada yang berperanan lebih besar daripada yang lain. Dan untuk beberapa sebab, Hutan Nasional Tongass di Alaska Selatan - dikenali sebagai "permata mahkota" hutan negara AS - memancarkan bayangan yang sangat panjang.

Berikut adalah pandangan yang lebih dekat di Tongass, kenapa ia sangat penting dan mengapa anda mungkin mendengar lebih banyak tentangnya dalam masa terdekat:

Ianya besar.

Hutan Nasional Tongass adalah kuno dan sangat besar, yang merangkumi hampir 17 juta ekar (69, 000 kilometer persegi) di tenggara Alaska. Untuk konteks, itu adalah kira-kira jumlah kawasan yang sama yang diduduki oleh seluruh negeri West Virginia. Tongass juga cukup besar untuk menampung dua Belgium, tiga New Jersey atau 17 Kepulauan Rhode, dan lebih daripada 20 kali saiz Taman Negara Yosemite. Ditubuhkan oleh Presiden Theodore Roosevelt pada tahun 1907, Tongass adalah 154 negara terbesar di seluruh negara.

Ia bukan hutan biasa.

Gletser Mendenhall adalah sungai ais yang terbentang sejauh 13 batu (21 km) melalui Hutan Nasional Tongass. (Foto: Dee Browning / Shutterstock)

Perkara penting untuk hutan, kerana hutan yang besar dan tidak terputus secara amnya dapat menyokong lebih banyak hidupan liar dan menyediakan lebih banyak perkhidmatan ekosistem kepada orang, baik dekat dan jauh. Tetapi sementara skala Tongass mengesankan, itu hanya sebahagian daripada rayuannya.

Tongass termasuk hutan hujan sederhana yang paling rendah yang tinggal di Amerika Utara, dan memegang hampir satu pertiga daripada semua hutan hujan sederhana yang tumbuh lama di Bumi. Bersama-sama dengan Hutan Hujan Besar Bear British Columbia, tepat di seberang sempadan Kanada di selatan, ia membentuk hutan hujan bersaiz sederhana di Bumi, menurut Audubon Alaska.

Bersama dengan hutan yang luas, Tongass mempunyai sehingga 27, 000 km (27, 000 km) sungai, sungai dan tasik yang murni, termasuk sungai salmon yang penting. Ia juga mempunyai tanah lembap, tundra alpine, gunung, fjord dan 128 glasier, dan terdapat 19 kawasan hutan belantara yang terletak di dalam sempadannya, lebih daripada hutan negara lain.

Ia penuh dengan kehidupan.

Beruang hitam dan burung hantu botak berkongsi pokok di Balai Cerap Hidupan Liar Anan Creek di Hutan Nasional Tongass. (Gambar: US Forest Service Alaska Wilayah [CC BY 2.0] / Flickr)

Jenis ekosistem ini bukan sahaja jarang berlaku, tetapi juga sangat berharga kepada hidupan liar. "Hutan hujan sederhana yang berpanjangan lama memegang lebih banyak biomass (benda hidup) satu ekar daripada apa-apa jenis ekosistem lain di planet ini, termasuk hutan tropika, " jelas Majlis Pemuliharaan Alaska Tenggara. Tongass menanam hutan dalam hutan lama, pohon cedar, spruce dan hemlock, yang sebahagiannya berumur lebih dari 1, 000 tahun, serta blueberries, kubis skunk, pakis, lumut dan banyak lagi tumbuhan lain.

Ia adalah rumah kepada pelbagai jenis haiwan asli, termasuk lima spesies ikan salmon Pasifik, trout steelhead, beruang coklat, beruang hitam, serigala kelabu, Sitka rusa ekor hitam, kambing gunung, tupai terbang, otters sungai, paus bungkuk, orcas, elang botak, goshawks utara dan murrelet marbled, untuk menamakan beberapa.

Orang tinggal di sana juga.

Bandar Ketchikan, terletak di dalam Hutan Nasional Tongass, sangat bergantung pada pelancongan dan perikanan komersil. (Foto: MollieGPhoto / Shutterstock)

Tongass, dan tenggara Alaska secara keseluruhan, telah dihuni secara berterusan oleh penduduk Alaska Alaska selama beribu-ribu tahun, termasuk Tlingit, Haida dan Tsimshian. Hutan itu sendiri dinamakan sempena kumpulan Tongass dari orang Tlingit, yang tinggal di kawasan paling selatan di Alaska Selatan, berhampiran dengan kota Ketchikan sekarang.

Sekitar 70, 000 orang tinggal di Tongass hari ini, menurut Liga Wilderness Alaska. Hampir separuh daripada mereka berada di ibu kota negara bagian Juneau, yang terletak di dalam Tongass, tetapi populasi ini tersebar di antara 32 komuniti yang berbeza.

Ia menyita banyak karbon.

Tongass mungkin memegang hampir sepersepuluh daripada semua karbon yang diasingkan di hutan negara AS. (Foto: Lee Prince / Shutterstock)

Terima kasih kepada kekayaan biomasnya, terutamanya semua pokok pertumbuhan lama, Tongass juga memberi manfaat kepada manusia dan hidupan liar di seluruh dunia dengan menyerap dan mengeluarkan sejumlah besar karbon dioksida dari atmosfera. Ia mengekalkan lebih banyak karbon atmosfer daripada hutan lain di Amerika Syarikat, seperti Jessica Applegate dan Paul Koberstein dilaporkan tahun lalu di Majalah Sierra, sambil menambah bahawa "beberapa hutan di planet memainkan peranan yang lebih besar daripada Tongass dalam membantu mengurangkan perubahan iklim."

Tongass sendiri memegang kira-kira 8% daripada semua karbon yang disimpan di hutan negara di seluruh negara, nota Majlis Pemuliharaan Alaska Tenggara, dan diiktiraf sebagai "rizab simpanan karbon yang signifikan di dunia."

Ia kini berada di persimpangan jalan.

Pelangi mencerminkan air di Kootznoowoo Wilderness, sebahagian daripada Hutan Nasional Tongass. (Foto: Don MacDougall [domain umum] / Perkhidmatan Hutan / Flickr)

Walaupun begitu besar, hutan ini lebih besar. Seperti yang dikatakan oleh Konservasi Konservasi Alaska Tenggara, Tongass adalah "jantung yang masih berdebar-debar hutan hujan yang pernah tergelincir tanpa henti dari California Utara melalui Oregon, Washington, British Columbia dan Alaska." Dan walaupun ia masih besar dan sihat, pemuliharaan konservatif bimbang tentang pembalakan industri tol telah mengambil alih Tongass selama bertahun-tahun - dan tol itu masih boleh mengambil masa bertahun-tahun untuk datang.

Pembalakan lalu telah mengubah Tongass, terutamanya hutan pertumbuhan lama dengan pokok terbesar. Hanya kira-kira 9% daripada hutan pertumbuhan lama Tongass yang telah produktif telah dipotong setakat ini, menurut Audubon Alaska, tetapi "mungkin separuh daripada pertumbuhan lama pohon besar telah dipotong." Ini juga merupakan kawasan yang paling penting untuk hidupan liar dan integriti ekologi.

Pertumbuhan lama ini telah lebih banyak dilindungi pada tahun-tahun kebelakangan ini, berkat peraturan 2001 yang dikenali sebagai Roadless Rule, yang melarang jalan baru di lebih daripada 58 juta ekar hutan nasional yang sudah bebas jalan raya, menurut Sierra Club, termasuk 22 juta ekar di Alaska. Namun sekarang, pentadbiran Trump telah mencadangkan untuk mengecualikan Tongass dari peraturan ini, mengisytiharkan keinginannya untuk rancangan yang akan "menghapuskan semua kawasan seluas 9.2 juta ekar tanpa inventori inventori dan akan menukar 165, 000 ekar pertumbuhan lama dan 20, 000 ekar pertumbuhan muda yang telah dikenal pasti sebelum ini sebagai kayu balak yang tidak sesuai untuk tanah kayu yang sesuai. "

Walaupun beberapa pegawai negeri dan persekutuan melihat peluang ekonomi dalam perlindungan niat untuk Tongass, idea itu mengkhawatirkan pemuliharaan dan pemerintahan kesukuan di Alaska, laporan NPR. Mentakrifkan cadangan ini bukan sahaja dapat menguraikan ekosistem dan memburukkan lagi perubahan iklim, tetapi mereka juga perlu mengambil risiko terhadap industri pelancongan di rantau itu. Industri kayu sekarang menyumbang kurang dari 1% dari pekerjaan di Southeast Alaska, laporan Sierra Club, sementara sekitar 10, 000 orang di rantau ini bekerja dalam bidang pelancongan. Perniagaan itu menjana kira-kira $ 2 bilion setahun untuk ekonomi tempatan dan menarik kira-kira 1.2 juta pelawat tahunan - orang yang "tidak datang untuk melihat hutan log, " tambah kumpulan itu.

Perkhidmatan Hutan AS dijangka akan mengeluarkan keputusan muktamad mengenai perlindungan melonggarkan Tongass pada musim panas tahun 2020. (Foto: CSNafzger / Shutterstock)

Selain itu, seperti banyak pengkritik idea itu, pembalakan yang berlaku di Tongass belum menjadi pelaburan yang besar untuk pembayar cukai AS. Subsidi persekutuan untuk kayu Tongass menghasilkan kira-kira $ 20 juta setahun, menurut Majlis Pemuliharaan Alaska Tenggara, yang diterjemahkan kepada kira-kira $ 130, 000 per kayu balak. Sejak tahun 1982, pembayar cukai telah kehilangan kira-kira $ 1 bilion daripada penjualan kayu Tongass, menurut Persatuan Audubon Kebangsaan.

Sekiranya Tongass dikecualikan daripada peraturan tanpa jalan, kesan alam sekitar mungkin "mengerikan" dan "jauh lebih teruk daripada yang anda boleh bayangkan, " kata penulis sains Matt Simon dalam Wired, menjelaskan bagaimana jalan baru dan pembalakan boleh mencetuskan kesan domino yang merosakkan perhubungan ekologi purba hutan. Tetapi pada masa yang sama, memandangkan ruang lingkup kehilangan habitat di seluruh dunia, kami bernasib baik kami masih mempunyai tempat seperti ini untuk menyelamatkan. Seperti yang dikatakan oleh Audubon Alaska, "Hutan Nasional Tongass memberi kami peluang terbesar di negara ini, jika bukan dunia, untuk melindungi hutan hujan sederhana di skala ekosistem."

Perkhidmatan Hutan AS akan mengadakan siri pertemuan umum mengenai cadangan Tongass, dengan lokasi yang akan diposkan di laman web projek Roadless Rules Alaska. Orang ramai juga boleh mengemukakan komen dalam talian mengenai cadangan itu, sehingga 17 Disember pada waktu tengah malam Alaska. Keputusan akhir dijangka menjelang Jun 2020, menurut Perkhidmatan Hutan.

Artikel Berkaitan