Kenapa manchineel mungkin pokok yang paling berbahaya di bumi

Pokok manchineel mungkin terancam, tetapi begitu juga orang yang merosakkannya. Itu kerana tumbuhan tropika yang jarang berlaku, yang menawarkan buah manis yang menipu, adalah salah satu pokok yang paling beracun di Bumi.

Manchineels terkenal di habitat asli mereka, tanah berpasir dan bakau Florida Selatan, Caribbean, Amerika Tengah dan Amerika Selatan utara. Ramai dilabelkan dengan tanda amaran seperti yang digambarkan di bawah. Tetapi selain daripada meracuni konkistador, pelancong dan watak sastera, manchineel agak kabur memandangkan ia memegang rekod dunia untuk pokok yang paling berbahaya.

Pokok Manchineel sering ditandai dengan tanda-tanda seperti ini di Kepulauan Cayman. (Foto: Scott Hughes / Flickr)

Buah-buahan adalah ancaman yang paling jelas, menghasilkan manchineel nama manzanita de la muerte, atau "epal kematian kecil, " dari penakluk Sepanyol. Menyerupai ketam hijau kecil kira-kira 1 hingga 2 inci lebar, buah-buahan berbau manis boleh menyebabkan jam penderitaan - dan berpotensi mati - dengan satu gigitan.

"Saya terburu-buru mengambil gigitan dari buah ini dan mendapatinya manis, " ahli radiologi Nicola Strickland menulis dalam artikel 2000 Journal of Medical Journal tentang makan manchineel bersama seorang kawan. "Beberapa saat kemudian, kami melihat perasaan jeruk aneh di mulut kita, yang secara beransur-ansur berkembang menjadi sensasi yang membakar, merobek dan ketat tekak. Gejala-gejala itu bertambah buruk selama beberapa jam sehingga kita hampir tidak boleh menelan makanan padat kerana kesakitan yang menyakitkan dan perasaan bongkol pharyngeal besar menghalang. "

Apel racun adalah permulaan sahaja. Setiap bahagian manchineel adalah toksik, dan menurut Institut Sains Makanan dan Pertanian Florida (IFAS), "interaksi dengan dan pengambilan mana-mana bahagian pokok ini mungkin mematikan." Ini termasuk kulit kayu, daun dan sap susu, satu setitik yang boleh merosakkan kulit penonton pantai yang mencari naungan. Walaupun tanpa menyentuh pokok itu sendiri, orang-orang (dan cat kereta) telah dibakar oleh sap tebal dan kaustik apabila hujan mencurahkannya dari bahagian atas cawangan.

Buah manchineel kuning tumbuh di Pulau Bastimentos di barat laut Panama. (Foto: Dick Culbert / Flickr)

Pokoknya memegang koktel toksin, termasuk hippomanin A dan B serta beberapa belum dikenalpasti. Beberapa tindakan dengan serta-merta, menurut "Tumbuhan beracun dan Haiwan Florida dan Caribbean" oleh David Nellis, sementara yang lain mengambil masa mereka. Tanda-tanda dari hubungan dengan sap dari ruam dan sakit kepala kepada dermatitis akut, masalah pernafasan teruk dan "buta kesakitan sementara, " Nellis menulis. Membakar atau mencincang kayu tidak dinasihatkan, sama ada kerana asap dan habuk kayu membakar kulit, mata dan paru-paru.

Makan buah biasanya menyebabkan sakit perut, muntah, pendarahan dan kerosakan saluran pencernaan, tambah Nellis. Kematian secara meluas dianggap sebagai risiko, tetapi data kematian untuk menelan buah manchineel - secara tidak rasmi dikenali sebagai "epal pantai" - jarang berlaku. Dan selain dari bahaya jangka pendek, beberapa sebatian manchineel mungkin bersifat karsinogenik, mempromosikan pertumbuhan tumor yang ganas dan ganas.

Korban manchineel yang paling terkenal mungkin adalah conquistador Juan Ponce de Leon, yang mengetuai ekspedisi Eropah pertama ke Florida pada 1513. Ia kembali ke penjajahan semenanjung lapan tahun kemudian, tetapi pencerobohannya bertemu perlawanan dari pejuang Calusa. Sesetengah orang Caribbean orang asli menggunakan sap manchineel untuk membuat anak panah racun, dan salah satu daripada anak panah sapu ini dilaporkan memukul paha Ponce de Leon semasa pertempuran 1521. Dia melarikan diri dengan tenteranya ke Cuba, di mana dia meninggal akibat luka-lukanya.

Manchineel juga mempunyai kegunaan yang damai. Biasanya pokok renek yang besar, ia boleh membesar hingga 50 kaki tinggi, menghasilkan kayu toksik yang telah lama menggoda tukang kayu Caribbean. Dan walaupun bahaya, orang telah menggunakan manchineel untuk membuat perabot selama berabad-abad, berhati-hati memotong kayu dan kemudian mengeringkannya di bawah sinar matahari untuk meneutralkan sap beracunnya. Orang asli juga menggunakan manchineel sebagai ubat-ubatan: Gula yang diperbuat daripada kulit boleh dilaporkan merawat edema, sementara buah-buahan kering telah digunakan sebagai diuretik.

Manchineel hijau 'epal pantai' melayari ombak di Mayreau di Grenadines. (Foto: Mary Witzig / Flickr)

Walaupun manchineel sap beracun kepada burung dan banyak haiwan lain, terdapat beberapa makhluk yang nampaknya tidak mengganggu. Sebagai contoh, iguana garrobo atau bergelombang dari Amerika Tengah dan Selatan, dikenali untuk memakan buah manchineel dan kadang-kadang hidup di kalangan anggota pohon, menurut IFAS.

Toksin tumbuhan biasanya berkembang untuk pertahanan, tetapi tidak jelas mengapa manchineel pergi ke luar biasa. Kehidupan pesisir mungkin membolehkannya, kerana benihnya boleh mengembara ke laut - kadang-kadang merentasi Teluk Mexico - bukannya bergantung kepada haiwan. Walau apa pun, ketoksikan menjadi tanggungjawab untuk manikam di Florida, di mana usaha pembasmian dan kehilangan habitat mendorongnya ke dalam senarai spesies yang terancam.

Namun walaupun ia kurang terkenal daripada tumbuh-tumbuhan toksik seperti racun ivy atau hemlock, manchineel sekurang-kurangnya mempunyai ketinggian relatif di antara pokok yang terancam, yang kebanyakannya tidak diketahui secara umum. Dan penghormatan tempatan terhadap risiko, serta faedahnya, boleh memberikan kelebihan ke atas tumbuhan terancam dengan kuasa bintang dan tembakan yang kurang.

Orang ramai cenderung untuk meninggalkan manchineel sahaja, kedua-duanya atas sebab-sebab yang jelas dan kerana walaupun pokok racun yang terobsesi ini menyediakan perkhidmatan ekosistem. Ia adalah cetusan angin semulajadi dan memerangi hakisan pantai, misalnya, perkhidmatan yang berguna dalam menghadapi naiknya paras laut dan ribut Atlantik yang lebih besar. Dan kerana biotoxin dapat menginspirasi terobosan saintifik yang bermanfaat seperti racun perosak yang lebih selamat dari racun kalajengking atau ubat sakit dari sip siput, ia mungkin bernilai menjaga manchineel sekitar - pada jarak yang selamat.

Artikel Berkaitan