Kerangka wombat raksasa yang digali di Australia

Para saintis di Australia telah membuat salah satu penemuan fosil yang paling penting dalam sejarah benua: rangka yang lengkap untuk diprotodon, marsupial terbesar yang pernah hidup.

Mengukur lebih daripada 6 kaki tinggi, 11 kaki panjang dan seberat 3 tan, makhluk seperti wombat adalah marsupial yang memakan tumbuhan yang hidup antara 2 juta hingga 50, 000 tahun yang lalu.

Diprotodons adalah saudara-saudara dari wombat zaman moden, dan ahli paleontologi percaya penemuan ini dapat menjelaskan sedikit tentang mengapa spesies itu mati. Ia adalah salah satu daripada banyak yang disebut "megafauna" yang mati di Australia lama dahulu, bersama-sama dengan ekor kangaroos dan buaya gergasi, mencerminkan kematian serupa di Amerika. Kepupusan besar-besaran di kedua-dua bahagian dunia telah dipersalahkan baik pada perubahan iklim dan di atas huru-hara oleh manusia, dan saintis berharap diprotodon itu dapat memberikan sedikit pemahaman tentang apa yang membunuh herbivora raksasa ini.

"Apa yang kita lihat di sini adalah marsupial terbesar yang pernah hidup di dunia, raksasa tiga tan yang berjalan di sekitar tanah ini di antara 50, 000 hingga 2 juta tahun yang lalu, " paleontologi Michael Archer memberitahu ABC Brisbane. "Dan ini pendirian terakhirnya."

"Terdapat banyak perdebatan mengenai apa yang membunuh megafauna itu, dan ia menjadi topik yang hangat dalam paleontologi, " kata Sue Hand, seorang profesor mengenai pasukan yang membuat penemuan itu memberitahu AFP. "Ia akan menjadi sangat menarik untuk melihat usianya dan jika orang pertama datang, misalnya, dari utara, mungkin terdapat beberapa data yang sangat menarik untuk diambil dari pencarian ini."

(Sumber: Agence France-Presse , ABC Brisbane , London Telegraph )

Artikel ini muncul dalam Taklimat Harian hari ini .

Artikel Berkaitan