Kunang-kunang! 12 perkara yang anda tidak tahu mengenai pepijat kilat

Fireflies adalah yang paling mempesonakan pada malam musim panas. (Foto: Thanatip S./Shutterstock)

Terdapat banyak keajaiban untuk dilihat di dunia haiwan, tetapi hanya sedikit yang menawarkan pesona itu seperti malam musim panas yang diselingi dengan kelip-kelip kunang. Ia adalah satu pengalaman yang unik, seperti genggaman bintang Lilliputian yang dilemparkan dari langit, jatuh ke flit dan berlegar di antara rumput dan sampah. Tetapi di belakang fasad mereka yang menawan, kelip-kelip adalah serangga kecil yang menarik. Pertimbangkan fakta berikut:

1. Mereka adalah kumbang, bukan lalat

Fireflies adalah ahli-ahli nokturnal Lampyridae, keluarga serangga dalam kumbang Coleoptera, atau kumbang bersayap. Ya, mereka adalah kumbang secara rasmi. Tetapi kita baik dengan salah faham; "Firebeetles" hanya tidak mempunyai cincin yang sama kepadanya. Dan fakta bonus: nama keluarga, Lampyridae berasal dari bahasa Yunani "lampein, " yang bermaksud bersinar ... seperti lampu.

2. Mereka adalah alkemis, sekurang-kurangnya bersamaan dengan puisinya

Walaupun mereka sebenarnya tidak menjadikan logam asas menjadi emas, mereka membuat cahaya seolah-olah dengan sihir. Apabila bahan kimia yang disebut luciferin (perhatikan akar Latin yang sama seperti Lucifer) di dalam perut mereka / ekor bergabung dengan oksigen, kalsium dan adenosine trifosfat, tindak balas kimia berlaku yang mencipta cahaya spektakuler mereka. (Dan kemudian Ibu Alam berkata, mari ada bioluminescence!)

3. Terdapat kunang-kunang di barat Amerika Syarikat, mereka hanya kekurangan 'api'

Pasti, California mempunyai cuaca yang sempurna, pokok palma dan makanan bintang. Tetapi malangnya, ia tidak mempunyai kunang-kunang. Sebenarnya, marilah kita menyatakan semula bahawa: ia tidak mempunyai fireflies yang menyala. Daripada lebih daripada 2, 000 spesis fireflies, hanya beberapa yang dilengkapi dengan keupayaan untuk bersinar; orang yang tidak boleh hidup di Barat.

4. Mereka adalah jenius yang ringan

Lampu Firefly sangat berkesan. (Foto: imam terry / flickr)

Cahaya yang dihasilkan oleh kelip-kelip adalah cahaya yang paling berkesan yang pernah dibuat. Hampir 100 peratus tenaga dalam tindak balas kimia dipancarkan sebagai cahaya; dalam perbandingan, mentol lampu pijar hanya memancarkan 10 peratus tenaganya sebagai cahaya, 90 peratus lagi hilang sebagai panas.

5. Mereka menggoda

Setiap spesies mempunyai corak cahaya berkelip khas, dan lelaki menggunakan corak ini untuk membiarkan wanita spesies yang sama tahu bahawa mereka akan menjadi perlawanan yang baik untuk satu sama lain. Apabila seorang wanita memberi perhatian kepada peminat yang sesuai, dia membalas dengan kilat spesifiknya sendiri. Perempuan juga boleh menggunakan maklumat flash untuk menentukan lelaki mana yang dikehendakinya. Dan kemudian, kembang api!

6. Sesetengah spesies menyegerakkan mereka berkelip

Seolah-olah hutan rimba seperti hutan tidak cukup indah dengan kelip-kelip berkilauan, sesetengah spesies menyegerakkan kilat mereka dalam pertunjukan cahaya yang indah; halo, firefly disco! Para saintis tidak boleh mengatakan dengan pasti mengapa fireflies diselaraskan, tetapi mungkin hasil lelaki yang kompetitif cuba menjadi yang pertama untuk flash. Atau mungkin, ini kerana berkelip corak spesies serentak akan memastikan bahawa betina dari spesies yang sama melihat geng lelaki randy. Photinus carolinus adalah satu-satunya spesies di Amerika yang menyala secara serentak; satu tempat yang hebat untuk melihat mereka adalah di Taman Negara Great Smoky Mountains yang mempunyai pelancongan berkilauan. Tonton kelip-kelip segerak dalam tindakan di bawah. (Seterusnya berhenti: Vegas!)

7. Mereka datang dengan pelangi warna

Mungkin bukan spektrum keseluruhan, tetapi mereka datang dalam warna kuning, merah muda, hijau dan oren.

8. Mereka rasa menjijikkan

Fireflies hanya elegan pada hari, tetapi nampaknya, mereka tidak begitu enak. (Foto: wplynn / flickr)

Bukannya kita merancang untuk menghidupkan kunang-kunang pada waktu dekat, tetapi bagi pemangsa yang mungkin menyukai makanan ringan, berhati-hati dengan peperangan kilat. Darah Firefly mengandungi lucibufagin, yang kelihatan seperti sesuatu dari buku Harry Potter tetapi sebenarnya steroid pertahanan yang rasanya sangat kasar. Pemangsa mengaitkan rasa tidak enak dengan cahaya kelip-kelip dan belajar untuk tidak makan pepijat.

9. Mereka menyalakan neraka

Atau di bawah tanah, sekurang-kurangnya. Walaupun benar bahawa banyak larva serangga hidup di bawah tanah, babi-babi berkilat memukul mereka dalam jurusan "helah yang kemas"; sesetengah spesies memancarkan cahaya bawah tanah. Antara spesies, walaupun telurnya bersinar. Pelik, betul?

10. Ada yang akuatik

Dan kemudian ada kelip-kelip aneh yang larva hidup di dalam air; mereka mempunyai insang dan sup pada siput akuatik, sebelum melangkah ke terra firma untuk fasa seterusnya dalam hidup mereka.

Kebanyakan kunang-kunang hidup pada debunga dan madu. (Foto: Courtney A Denning / Shutterstock)

11. Mereka mempunyai diet aneh

Bertentangan dengan gambar buku cerita lucu kunyit bayi kunang-kunang yang berpelukan pada bunga, larva kediaman bawah tanah peperangan kilat adalah karnivora dan berpesta pada slug berlendir, cacing dan siput. Apabila mereka membesar, ada yang bergerak ke kanibalisme dan memakan kunang-kunang lain, tetapi yang paling banyak terdapat pada debunga dan nektar (sementara ada yang tidak makan apa-apa sepanjang hidup mereka yang pendek).

12. Nombor mereka menurun

Jika anda melihat kelip-kelip lebih sedikit setiap musim panas, anda tidak bersendirian. Bukti anekdot menunjukkan bahawa populasi kelip-kelip mungkin berkurang, kemungkinan besar disebabkan oleh kombinasi pencemaran cahaya, penggunaan racun perosak dan pemusnahan habitat. Sebagai contoh, menurut Smithsonian.com, jika bidang di mana fireflies hidup disebarkan, fireflies tidak berpindah ke medan lain, mereka hanya hilang selama-lamanya.

Artikel Berkaitan