Lembaran ais Greenland ini menjadi tuan rumah air terjun tertinggi di dunia

Untuk seketika pada tahun lalu, Angel Falls - yang terletak 979 meter (3, 212 kaki) di Taman Negara Canaima di Venezuela - mungkin diketepikan sebagai air terjun tertinggi di dunia. Perampas, menurut penyelidik dari University of Cambridge, adalah patah besar yang dibuka di bawah tasik permukaan meltwater beribu-ribu batu jauhnya di lembaran ais Greenland. Kira-kira 5 juta meter padu (1.3 bilion gelen) air - kira-kira bersamaan dengan 2, 000 kolam renang bersaiz Olimpik - menjunam terus ke dasar dasar di bawah ini, mengurangkan kawasan tasik menjadi sepertiga daripada saiz aslinya dalam masa lima jam.

Adalah biasa bagi tasik-tasik meltwater yang tinggal di lembaran ais untuk mengalami patah bencana dan cepat mengalir melalui rongga yang dikenali sebagai moulin, tetapi setakat ini, saintis telah bergantung kepada data satelit untuk mendokumenkan proses itu. Kali ini berbeza. Semasa di tapak menjalankan penyelidikan, pasukan Universiti Cambridge dapat merekodkan saliran pantas secara real time menggunakan drone yang direka khas.

Menggunakan pengesan di dalam ais dan penerbangan berbilang drone, penyelidik dapat mengesan aliran air kerana ia dikeringkan melalui patah dan di bawah permukaan. Dalam sebuah kertas yang diterbitkan dalam Prosiding Akademi Sains Kebangsaan, mereka menerangkan bagaimana kemasukan air permukaan yang besar menyebabkan "aliran ais mempercepatkan dari kelajuan dua meter sehari kepada lebih daripada lima meter sehari kerana air permukaan dipindahkan ke tempat tidur, yang pada gilirannya mengangkat lembaran ais sebanyak setengah meter (1.5 kaki). "

Dengan kerjasama penyelidik dari universiti Aberystwyth dan Lancaster di United Kingdom, pasukan itu dapat membina semula data ke dalam model 3D untuk menunjukkan bagaimana saluran air meltwater mempengaruhi pembentukan patah baru dan pembesaran yang tidak aktif. Ia juga menyokong model komputer yang dicadangkan oleh saintis Cambridge bahawa saliran tasik itu berlaku dalam reaksi rantai dramatik.

"Mungkin kita tidak dapat menganggarkan kesan glasier ini mengenai ketidakstabilan keseluruhan Lembaran Es Greenland, " kata penulis pertama Tom Chudley, Ph.D. pelajar di Universiti Cambridge dan juruterbang drone pasukan, dalam satu kenyataan. "Ia adalah satu perkara yang jarang berlaku untuk mengamati tasik-tasik ini - kita bernasib baik berada di tempat yang betul pada masa yang sesuai."

Memandangkan lembaran ais Greenland adalah penyumbang utama kepada kenaikan paras laut global, pasukan penyelidikan akan terus mengkaji bagaimana peristiwa saliran ini dapat mempercepat penurunannya memandangkan iklim terus hangat. Langkah seterusnya ialah menggunakan peralatan penggerudian untuk melihat terlebih dahulu bagaimana kuantiti massa air meltwater diakomodasi dalam sistem saliran subglasa.

"Lembaran ais Greenland telah berubah secara dramatik sejak 30 tahun yang lalu, " kata Chudley kepada Scientific American. "Dan kita perlu memahami proses yang sedang berlaku."

Artikel Berkaitan