Loji sedunia yang paling sedunia adalah peninggalan zaman dinosaur

Jika anda ingin tahu apa yang mungkin seperti berjalan di bawah kanopi semasa Zaman Dinosaur, melawat Afrika Selatan Durban Botanic Gardens dan berjalan-jalan di bawah pokok ini. Ia merupakan klon yang paling jarang ditemui dan, sesetengah mungkin berkata, pokok yang paling menyeramkan di dunia, yang berasal dari satu spesimen yang terdapat pada tahun 1895 yang tidak mempunyai pasangan hidup, melaporkan NPR.

Kilang itu - Encephalartos woodii - adalah jenis basikal, sebahagian daripada garis keturunan purba yang pernah menjadi antara jenis tumbuhan yang paling banyak di Bumi. Hutan mereka sekali menutupi dunia, dan dinosaur berjalan di antara batang mereka, menggerogoti mereka, dan mungkin mendapati kesenangan dalam naungan mereka. Walaupun mereka kelihatan seperti pokok kelapa atau pakis besar, mereka sebenarnya hanya berkaitan dengan kedua-duanya.

Mereka secara historikal berbeza, tetapi cycads yang telah bertahan ke zaman moden adalah peninggalan jarang, setelah berjuang untuk bersaing dengan keturunan yang lebih moden, belum lagi harus menanggung lima kepupusan utama. Apabila spesimen tunggal E. woodii itu tersandung pada tahun 1895, ia mungkin menjadi yang terakhir dari jenisnya di Bumi.

Masalah utama untuk E. woodii adalah bahawa ia adalah dioecious, bermakna bahawa ia mesti mempunyai pasangan untuk membiak. Banyak tumbuhan mempunyai kedua-dua bahagian lelaki dan perempuan, tetapi tidak tumbuhan ini. Spesimen 1895 adalah lelaki, dan walaupun usaha terbaik oleh saintis dan penjelajah, tiada wanita yang pernah dijumpai.

Kabar baiknya ialah walaupun tanaman itu tidak dapat menghasilkan semula tanpa pasangan, ia boleh diklon. Oleh itu, terdapat beberapa spesimen di taman botani di seluruh dunia pada hari ini yang berasal dari batang pokok asal itu. Mereka secara berkala membiak kon besar, berwarna-warni, kaya dengan debunga. Tetapi usaha mereka sia-sia; tidak ada benih bagi mereka untuk menyuburkan.

"Pastinya ini adalah organisme yang paling bersendirian di dunia, " kata ahli biologi Richard Fortey, "semakin tua, sendirian, dan tidak mempunyai pengganti, tiada siapa tahu berapa lama ia akan hidup."

Tumbuhan asli yang ditemui pada tahun 1895 telah dimusnahkan, walaupun klonnya hidup. Dan di mana ada kehidupan, mungkin ada harapan. Seperti yang mereka katakan, kehidupan mencari jalan. Iaitu, sehingga tidak.

Artikel Berkaitan