Magnet utara beralih sebanyak 30 batu setahun, mungkin menandakan pembalikan tiang

Setiap kali anda memegang sebuah kompas, arah jarum magnet ke utara magnetik berhampiran Kutub Utara. Selama berabad-abad, magnet utara telah membawa pelayaran dan penjelajah di seluruh dunia.

Tetapi tiang utara magnetik kini beralih pada kadar yang lebih cepat daripada pada bila-bila masa dalam sejarah manusia.

"Ia bergerak kira-kira 50 km (30 batu) setahun dan ia tidak bergerak jauh antara 1900 dan 1980 tetapi ia benar-benar dipercepat dalam tempoh 40 tahun yang lalu, " kata Ciaran Beggan, dari British Geological Survey di Edinburgh, kepada Reuters.

Kemas kini lima tahun Model Magnetik Dunia (WMM) akan berlaku pada tahun 2020, tetapi ia telah meningkat selepas tentera AS meminta semakan awal. Kemas kini baru ke WMM telah dikeluarkan pada 10 Disember, berikutan satu tahun penyesuaian.

Model baru meramalkan kutub magnet utara akan terus melayang ke arah Rusia, walaupun pada kelajuan yang perlahan menurun - kira-kira 40 kilometer setahun berbanding dengan kelajuan purata 55 kilometer (kira-kira 34 batu) selama 20 tahun yang lalu. Model ini adalah kerja Pusat-Pusat Kebangsaan Maklumat Alam Sekitar (NCEI), yang merupakan sebahagian daripada NOAA, dan Ukur Geologi British.

Mengapa ia penting?

Ini adalah peta deklinasi global dan lokasi tiang untuk tahun 2020. (Foto: NOAA NCEI / CIRES)

Perubahan yang sedang berlaku menyebabkan masalah utama untuk penerbangan, navigasi dan haiwan berhijrah yang menggunakan medan magnet Bumi untuk mengorientasikan diri mereka sendiri. Sesetengah lapangan terbang juga telah mengubah nama landasan mereka untuk lebih sesuai dengan arah semasa mereka berbanding dengan utara magnetik.

Sejak tiang utara magnetik pertama kali ditemui pada tahun 1831, ahli geologi telah menjejaki kemajuannya. Tidak seperti utara yang betul (yang ditandai oleh paksi bumi), utara magnet sentiasa bergerak kerana perubahan dalam inti lebur planet yang mengandungi besi. Sepanjang sejarah yang tercatat, tiang itu telah diposisikan di atau di sekitar Pulau Ellesmere di Kanada, tetapi jika ia terus bergerak pada kadar semasa, maka tidak lama sebelum ia berada di atas Rusia.

Perkara yang benar-benar menjadikan pergerakan semasa tiang itu begitu luar biasa, bagaimanapun, adalah kelajuan di mana ia beralih. Dalam dekad yang lalu sahaja, pergerakan telah meningkat sebanyak satu pertiga, membuang kompas dengan kira-kira 1 darjah setiap lima tahun.

Perubahan yang cepat telah menyebabkan sakit kepala utama untuk Pentadbiran Penerbangan Persekutuan AS. Pada tahun 2011, Lapangan Terbang Antarabangsa Tampa di Florida menamakan semula semua landasannya, yang dinamakan sempena peringkat di mana mereka menunjukkan kompas. Perubahan serupa dibuat untuk landasan pacu di Fort Lauderdale dan Palm Beach.

Kutub peralihan juga boleh menjadi kebimbangan besar bagi hidupan liar migrasi, seperti burung, kura-kura dan makhluk laut lain yang menggunakan medan magnet bumi untuk menavigasi jarak jauh. Ia tidak jelas sama ada haiwan ini mampu mengitar semula naluri pelayaran mereka untuk mengimbangi perubahan tersebut.

Bagaimanapun, kutub bergerak tidak akan menjejaskan kehidupan seharian kita seperti menggunakan telefon pintar atau peranti GPS kita. "Ia tidak menjejaskan latitud pertengahan atau rendah, " kata Beggan. "Ia tidak akan menjejaskan sesiapa yang memandu kereta."

Adakah tiang utara akhirnya terbalik?

Tetapi sesetengah pakar percaya bahawa ia mungkin permulaan pembalikan tiang lengkap, menurut Bebas.

Peralihan pesat kedudukan tiang telah mendorong beberapa pakar untuk membuat spekulasi bahawa medan magnet bumi keseluruhan mungkin bersiap untuk "membalik, " di mana semua kompas membalikkan dan mengarah ke selatan bukan utara. Ia mungkin terdengar radikal, tetapi dalam masa geologi, pembalikan tiang agak biasa. Walaupun mereka biasanya berlaku sekali setiap 400, 000 tahun atau lebih, sudah 780, 000 tahun sejak flip terakhir.

Para saintis tidak bersetuju mengenai bagaimana pembalikan tiang akan mempengaruhi ekosistem di seluruh dunia, tetapi beberapa penggalak memberi amaran tentang malapetaka yang mengubah planet, di mana gempa bumi dan tsunami monumental mengancam bumi selama beberapa dekad. Walaupun ramalan kiamat radikal seperti itu tidak dapat diketepikan sepenuhnya, majoriti saintis menawarkan ramalan lebih panas, kata NASA.

"Pembalikan biasanya mengambil masa kira-kira 10, 000 tahun untuk berlaku, " kata Jeffrey Love dari US Geological Survey. "Dan 10, 000 tahun dahulu tamadun tidak wujud. Proses-proses ini perlahan, dan oleh itu kita tidak perlu risau."

Nota editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak ia diterbitkan pada Mac 2011.

Artikel Berkaitan