Makhluk-makhluk ini mempunyai kuasa besar yang membolehkan mereka bertahan hidup

Mereka kelihatan seperti salib antara landak, landak dan anteater, tetapi echidnas adalah sejenis makhluk yang berbeza. Mereka sebenarnya adalah satu-satunya ahli yang masih hidup - bersama-sama dengan platipus - dari keturunan kuno binatang yang dipanggil monotremes, atau mamalia bertelur.

Penyelidik masih mempelajari perkara-perkara baru tentang binatang-binatang kecil yang aneh tetapi berkarisma ini. Kesnya, mereka baru saja menemui kuasa besar rahsia yang echidnas mempunyai yang memberi haiwan keupayaan yang luar biasa untuk bertahan hidup di kebakaran hutan, dan kemahiran itu dapat membantu menjelaskan mengapa mamalia entah bagaimana dapat hidup melalui asteroid yang membunuh dinosaur, melaporkan BBC .

Keupayaan itu mula-mula diiktiraf pada 2013, selepas kebakaran bencana melanda Taman Nasional Warrumbungle di Australia timur, yang banyak makhluk ini memanggil rumah. Julia Nowack, seorang penyelidik yang berpangkalan di Universiti New England di New South Wales ketika itu, menyedari bahawa walaupun sebahagian besar hidupan liar telah dihancurkan oleh kebakaran, penduduk echidnas di kawasan itu kelihatannya teguh seperti biasa.

Bagaimanakah echidnas melarikan diri dari api? Untuk menyiasat, Nowack dan rakan-rakannya menggunakan kelebihan pembakaran yang dikendalikan di kawasan yang dikenali sebagai tuan rumah penduduk echidnas kecil di Australia Barat. Echidnas terperangkap dan ditanam dengan pembakar suhu kecil, bersama-sama dengan pelacak GPS yang terpaku pada duri di belakang haiwan.

Penyelidik mengikuti echidnas selama sebulan sebelum dan selepas api. Apa yang mereka dapati bukanlah sesuatu yang luar biasa. Haiwan tidak cuba melarikan diri. Sebaliknya, mereka hanya tidur dan tidur.

Echidna diketahui mampu jenis hibernasi yang dipanggil torpor, di mana mereka menurunkan metabolisme mereka, dan dengan itu menurunkan suhu badan mereka juga. Penyesuaian ini membolehkan mereka memelihara tenaga semasa kekurangan, tetapi bagaimana ia membantu mereka untuk terus hidup?

Pertama, perlu diingat bahawa echidnas tidak hanya runtuh kepada torpor keluar di tempat terbuka. Mereka memilih di tempat yang selamat dan tersembunyi, seperti log pokok berongga atau lubang bawah tanah, untuk menenggelamkan diri. Tempat perlindungan semulajadi ini sememangnya memainkan peranan dalam membantu melindungi mereka dari kebakaran, tetapi tempat perlindungan sahaja tidak cukup pelindung - kebakaran boleh berubah burrows ke dalam oven terburu-buru.

Penyelidik percaya bahawa suhu badan yang diturunkan yang berlaku semasa torpor melindungi haiwan daripada peningkatan haba. Ia sebenarnya menjadikan mereka agak tahan api.

"Selepas kebakaran, suhu badan echidnas di kawasan kebakaran rata-rata lebih rendah daripada suhu badan dalam kumpulan kawalan, " kata Nowack.

Tetapi suhu badan ais sejuk bukan satu-satunya keberkesanan kebakaran bagi keadaan tenggelam; torpor juga membolehkan echidnas untuk tidur melalui masa kekurangan yang mengikuti padang belukar utama. Iaitu, echidnas mungkin dapat bertahan dalam api, tetapi makhluk lain tidak boleh. Jadi torpor juga membolehkan echidnas untuk menjimatkan tenaga sehingga makanan serangga mereka pulih.

Malah, para penyelidik juga mengesyaki bahawa keadaan tenggelam mungkin adalah apa yang membolehkan mamalia dapat bertahan dengan kesan asteroid yang menghapuskan dinosaur dari planet ini. Echidnas mewakili garis kuno mamalia, selepas semua. Dan banyak saintis percaya bahawa torpor adalah ciri yang lebih umum dalam mamalia purba daripada hari ini.

"Malah, keadaan tenggelam juga digunakan oleh pemenang lain dari [kejadian kepupusan yang membunuh dinosaur], termasuk kura-kura dan buaya, " jelas ahli paleontologi Tyler Lyson dari Muzium Alam dan Sains Denver di Colorado.

Keupayaan untuk jatuh ke dalam keadaan tidur berpanjangan mungkin tidak terdengar seperti banyak kuasa besar pada permulaan pertama. Tetapi keupayaan untuk bertahan hidup, menghanguskan bumi dan kesan asteroid? Sudah cukup untuk memastikan anda tidak pernah memikirkan echidna dengan cara yang sama sekali lagi.

Artikel Berkaitan