Melangkah keluar: Bagaimana bentuk salji

Badai salji yang brutal telah membuang salji di seluruh Amerika Syarikat pada musim sejuk baru-baru ini, menyelimuti berjuta-juta rakyat Amerika di kawasan ajaib musim sejuk yang penuh semangat. Tetapi apabila salji dan ais berkumpul ke titik tertentu, impian dapat berubah menjadi mimpi buruk.

Kebanyakan sejuk dan salji baru-baru ini boleh dipersalahkan pada votex polar yang tidak terlindung dan kelembapan yang berlebihan di atmosfera, dua masalah yang dikompaun oleh perubahan iklim. Tetapi walaupun dalam keadaan normal, Jack Frost tidak asing dengan orang di kawasan lintang tinggi atau tinggi. Sama ada Nor'easter di New England atau semacam Arctic di Alaska, salji adalah fakta kehidupan untuk ramai rakyat Amerika, dan mereka telah menyusun beberapa penyesuaian yang bijak untuk menanganinya. Namun demikian untuk fenomena semulajadi yang biasa, salji masih mempunyai mistik yang menakutkan - tidak banyak peristiwa cuaca boleh jadi senyap menenangkan dan jahat pada masa yang sama.

Salji telah lama berkhidmat sebagai simbol untuk musim sejuk itu sendiri, mewujudkan aura tenang, damai musim sementara terkumpul menjadi buasir yang lebih menghiburkan daripada apa-apa yang dihasilkan oleh hujan atau hujan lebat. Tetapi ia juga bertanggungjawab untuk beratus-ratus kematian setiap tahun di Amerika Syarikat, dan hampir dapat menutup tamadun, seperti yang ditunjukkan dalam "Ribut Abad ke-1993".

Tetapi apa barang putih ini, yang boleh berkisar dari lekas hingga ke serbuk? Bagaimana bentuknya? Dan apa yang membuatkannya begitu licik? Teruskan membaca untuk melihat lebih mendalam bagaimana Ibu Alam menyalurkan kemarahannya ke dalam kegelapan.

Bagaimana bentuk salji

Banyak yang masuk ke dalam sains di sebalik barang putih. (Foto: Scharfsinn / Shutterstock)

Caranya untuk memulakan badai salji adalah "angkat atmosfera, " yang merujuk kepada apa-apa yang menyebabkan udara yang hangat dan lembap meningkat dari permukaan Bumi ke langit, di mana ia membentuk awan. Ini sering berlaku apabila dua jisim udara bertembung - memaksa udara panas di atas kubah "sejuk" - tetapi ia juga boleh berlaku apabila udara panas hanya meluncur ke sisi gunung. Dalam satu lagi proses biasa, yang dikenali sebagai "kesan salji tasik, " satu jisim sejuk, udara kering bergerak di atas tasik, mewujudkan ketidakstabilan suhu yang menolak wap air hangat ke atas.

Tidak peduli apa yang menaikkannya, kenaikan wap air akhirnya menyejukkan begitu banyak ia kembali menjadi cecair. Titisan air yang dihasilkan boleh membuat awan, tetapi pertama mereka memerlukan sesuatu untuk mengembun ke atas, sama seperti embun mengalir ke rumput atau air yang memasangkan di luar kaca. Atmosfera mungkin kelihatan seperti tempat yang jarang dan sunyi, tetapi ia tidak kosong: angin jarak jauh membawa semua jenis serpihan mikroskopik di sana, terutamanya dalam bentuk habuk, kotoran dan garam. Tidbits terapung ini mengalir di sekeliling langit, bahkan menyeberangi benua dan lautan, dan mereka memberikan titisan awan sesuatu untuk berpaut (lihat ilustrasi di sebelah kanan). Apabila anda menangkap kepingan salji di lidah anda, anda boleh makan sejenis pasir dari Sahara, tanah dari kawasan Asia Tengah atau bahkan jelaga dari tailpipe kereta anda sendiri.

Awan ribut cenderung mengalir apabila mereka tumbuh, menjulang ke kawasan sejuk dan sejuk di langit. Kebanyakan awan masih diperbuat daripada titisan air cecair, walaupun pada musim sejuk yang dingin, tetapi mereka akan mula membeku apabila mereka jatuh di bawah kira-kira 14 darjah Fahrenheit. Titisan awan individu menguatkan satu demi satu ke dalam zarah ais, yang kemudiannya boleh menarik wap air dan titisan air lain ke permukaannya. Ini membawa kepada "kristal salji" yang kecil tapi cepat berkembang, yang tiba-tiba jatuh apabila mereka menjadi cukup berat.

Kristal salji berkembang menjadi bentuknya yang berbeza-beza bergantung kepada suhu dan kelembapan awan (lihat carta di bawah untuk maklumat lanjut). Mereka mengumpul lebih banyak zarah ais lagi apabila mereka turun melalui awan, dan sering bergumpal bersama apabila gerimit kristal berubah menjadi salji salji. Pada saat kristal-kristal jatuh ini keluar dari pangkalan awan, mereka biasanya tumbuh menjadi bintang-bintang yang rumit dan berlapis yang kita panggil "salju salju."

Jika udara berada di bawah beku sepanjang jalan ke permukaan, serpih ini mengekalkan corak tersendiri dan berkumpul di tanah sebagai salji. Mereka sering melalui pelbagai transformasi lain semasa keturunan mereka, bagaimanapun, menimbulkan beberapa bentuk pemendakan yang kurang popular. Kepingan salji yang mencairkan semasa jatuh menjadi hujan, tetapi kadang-kadang mereka menyegarkan sebelum mereka mendarat, di mana mereka dipanggil "sleet." Sekiranya mereka tidak menyambung semula sehingga selepas mereka mendarat, mereka dikenali sebagai "hujan beku" - peristiwa cuaca yang membahayakan yang kelihatan seperti hujan biasa tetapi kot dan jalan kaki dengan kilauan licin, dingin.

Salji di Amerika

Rata-rata ribut salji sebanyak 105 melanda Amerika Syarikat setiap tahun, biasanya menghasilkan salji selama dua hingga lima hari sambil merangkumi beberapa negeri. Hampir setiap bahagian negara telah menyaksikan sekurang-kurangnya kesibukan ringan pada satu ketika dalam sejarah moden - walaupun kebanyakan Florida Selatan - tetapi salji jatuh begitu tidak teratur dan tidak sekata bahawa Pentadbiran Lautan dan Atmosfera Negara tidak menyimpan rekod salji rasmi di peringkat negeri . Ia mengesan jumlah bandar, walaupun, dan rekod dari Pusat Data Klimer Negara mencadangkan New York adalah rumah kepada beberapa bandar bersalji di negara ini: Syracuse purata 115 inci setiap tahun, diikuti oleh Buffalo (93 inci), Rochester (92 inci ) dan Binghamton (84 inci).

Sudah tentu, terdapat juga kawasan kurang penduduk yang menerima lebih banyak salji daripada itu. Sebagai contoh, Mount Washington, NH, rata-rata 275 inci, sementara stesen renjer Paradise di Taman Nasional Gunung Rainier di Washington mengetuai negara dengan purata tahunan 677 inci. (Lihat peta di atas untuk purata salji tahunan di seluruh negara.)

Masalah salji

Salji boleh jelas mempunyai kesan melemahkan pada lalu lintas. (Foto: Frederic Legrand - COMEO / Shutterstock)

Selain daripada ancaman suhu seperti radang dingin dan hipotermia, ribut salji boleh mendatangkan malapetaka dengan masyarakat manusia dengan menangkap penumpang, menutup lapangan terbang, menghalang pergerakan bekalan, dan mengganggu perkhidmatan kecemasan dan perubatan. Pembentukan salji besar juga boleh menjatuhkan pokok-pokok, garisan kuasa dan menyebabkan bumbung runtuh, kadang-kadang mengasingkan orang, haiwan dan ternakan untuk hari-hari berakhir. The badai salji tahun 1993 adalah contoh utama - ia menutup semua lebuh raya antara negeri utara Atlanta, bandar-bandar lumpuh merentasi Seaboard Timur dan menyebabkan lebih daripada $ 6 bilion kerosakan - tetapi cuaca musim sejuk baru-baru ini juga telah ganas.

Berikutan dua badai salji utama pada akhir 2009 yang dibuang lebih daripada satu kaki salji di banyak negeri, satu lagi ribut beberapa minggu kemudian dipersalahkan untuk sekurang-kurangnya 20 kematian di seluruh negara, penutupan jalan yang meluas dan pembatalan penerbangan, dan juga beberapa dua tornado di Texas dan negeri berdekatan. Musim sejuk liar berterusan pada tahun 2010, tahun "Snowmageddon" Washington, DC dan 2011 dan 2013. Ia bukan hanya Amerika Syarikat, sama ada: Kebanyakan Eropah dilumpuhkan pada bulan Disember 2010 apabila salji yang luar biasa berat menutup London Lapangan Terbang Heathrow. Dan menurut satu kajian baru-baru ini, peningkatan salji di Eropah sekurang-kurangnya sebahagiannya dikaitkan dengan perubahan iklim, kerana kehilangan ais laut Artik membolehkan aliran udara yang lebih sejuk ke arah selatan.

Salji tebal adalah ancaman serius terhadap rumah dan perniagaan, tetapi ia amat berbahaya bagi pemandu. Kira-kira 70 peratus daripada semua kecederaan yang disebabkan oleh ais dan salji adalah dari kemalangan kenderaan, menurut NOAA, dengan seperempat berlaku kepada orang yang terperangkap dalam badai. Tetapi bahaya tidak berakhir dengan ribut, kerana leburan salji sering membawa kepada ais hitam, jalan licin dan juga banjir musim luruh, seperti kesesakan ais dan salji lebat yang sering menyebabkan banjir di sepanjang Sungai Merah di North Dakota dan Minnesota.

Nota Editor: Artikel ini telah dikemas kini sejak pertama kali muncul pada bulan Januari 2010.

Imej: NOAA

Artikel Berkaitan