Mempunyai penternak yang dibangkitkan semula ekor burung liar?

Bayangkan jika anda boleh kembali dalam masa dan melihat haiwan yang telah punca secara perosak secara semula jadi melalui persekitaran mereka. Makhluk-makhluk yang pupus yang paling anda mahukan dalam kesaksian? Dinosaur? Mamak kotor? Trilobites? Neaderthals?

Malangnya, mesin masa tidak lebih dekat untuk dicipta, tetapi sekumpulan penternak berpendapat bahawa mereka mungkin telah mencapai perkara terbaik yang akan datang, dengan membiak haiwan yang sudah pupus kembali menjadi kewujudan.

Apa yang dipanggil Quagga Project adalah usaha selama 30 tahun untuk "membangkitkan" burung hantu, haiwan seperti zebra yang indah yang pernah berkeliaran di seluruh Afrika Selatan. The quaggas liar terakhir telah pupus kembali pada tahun 1878, dan spesimen tawanan terakhir meninggal pada tahun 1883. Hanya ada satu quagga yang pernah mengambil gambarnya, kuda di London Zoo pada tahun 1870. Berikut adalah salah satu foto yang jarang berlaku:

Satu daripada satu-satunya gambar yang pernah diambil dari quagga hidup. (Foto: Wiki Commons)

Salah satu perkara yang membuat quagga unik, sekurang-kurangnya dari segi menjadi calon kebangkitan melalui pembiakan, adalah bahawa ia mempunyai hubungan genetik yang sangat dekat dengan spesies hidup: dataran zebra. Idea di sebalik Projek Quagga oleh itu telah menentukan gen-gen yang bertanggungjawab terhadap ciri-ciri corak striping yang dikurangkan oleh quagga dalam kepelbagaian genetik zebra moden, dan secara artifisial memilih ciri-ciri tersebut melalui program pembiakan.

Projek ini sekarang antara empat dan lima generasi dikeluarkan dari tempat mereka mula, dan anak-anak yang dihasilkan mula kelihatan seperti burung hantu.

"Sebenarnya kami telah mencapai 4, 5 generasi melihat pengurangan progresif dalam penempaan, dan akhir-akhir ini peningkatan warna latar belakang coklat, menunjukkan bahawa idea asal kami sebenarnya betul, " kata Eric Harley, pemimpin projek dan profesor di Universiti Cape Town, ke CNN.

Haiwan ini telah dipanggil "Rau quaggas, " yang dinamakan sempena salah satu pengasas projek, Reinhold Rau. Mereka cukup megah untuk melihat perarakan, seperti melihat kembali dalam masa. Tetapi Rau quaggas benar-benar quaggas, atau adakah mereka hanya dataran zebra yang kelihatan seperti quaggas?

Jawapan yang bijak adalah bahawa Rau quaggas hanya benar-benar quaggas dalam arti yang superficial. Haiwan ini "mungkin tidak sama dengan genetik, " kata ketua projek projek Mike Gregor, yang mengakui bahawa "mungkin terdapat ciri-ciri genetik lain [dan] adaptasi yang tidak kita ambil kira."

Sebaliknya, pengujian genetik kulit yang tersisa dari quagga punah telah mendedahkan bahawa mereka lebih rapat dengan zebra dataran daripada mantel unik mereka mungkin menyarankan. Sebenarnya, quaggas telah terbukti menjadi subspesies dari dataran zebra, bukan spesies berasingan secara langsung. Ini menimbulkan kemungkinan bahawa cukup bahan genetik quagga telah terselamat ke zaman moden dalam populasi zebra dataran. Dalam erti kata lain, walaupun ikan paus telah pupus, gen mereka mungkin hidup.

Sekiranya ini berlaku, dan sekiranya ahli sains yang bekerja di Projek Quagga telah berjaya memilih gen ini, maka mungkin dikatakan bahawa Rau quaggas adalah ikan goreng sebenar selepas semua, atau sekurang-kurangnya perkiraan genetik yang sangat dekat.

Akhirnya, sama ada mereka boleh dipanggil burung hantu sebenar atau tidak, rau quaggas masih boleh mempunyai kepentingan simbolik.

"Sekiranya kita boleh mengambil haiwan atau mengambil sekurang-kurangnya rupa quagga, " kata Harley, "maka kita boleh mengatakan bahawa kita telah melakukan kesalahan."

Artikel Berkaitan