Mengapa coyotes dan badgers memburu bersama

Pertandingan dan kerjasama tidak saling eksklusif. Hanya meminta seekor koyote atau badger.

Kedua-duanya adalah karnivor licik, dan kerana mereka sering memburu mangsa yang sama di padang rumput yang sama, akan masuk akal untuk menjadi musuh, atau sekurang-kurangnya untuk mengelakkan satu sama lain. Tetapi ketika mereka tidak selalu bersama, coyotes dan badgers juga mempunyai susunan kuno yang menggambarkan mengapa ia dapat pintar bagi saingan untuk bekerja bersama.

Contoh perkongsian itu baru-baru ini dibuka di padang rumput di Colorado utara, berhampiran Pusat Pemuliharaan Berkulit Hitam Kebangsaan. Dan ia ditangkap dalam gambar, baik oleh perangkap kamera hidupan liar dan oleh jurugambar yang tajam:

Kamera lapangan menangkap gambar yang menakjubkan ini, yang menunjukkan coyote dan badger mengalir melintasi landskap dengan anjing prairie yang melihat di latar depan. (Foto: Pusat Konservasi Ferret Hitam Kebangsaan / Facebook)

Kedua-duanya mengambil rehat dari mengejar anjing padang rumput. (Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

(Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

Kajian koyote dan badger koloni anjing prairie hitam ekor dekat Wellington, Colorado. (Foto: Ryan Moehring / USFWS)

Walaupun ia agak jarang berlaku untuk menangkap gambar-gambar seperti memburu seperti ini, fenomena itu didokumentasikan dengan baik. Ia sudah biasa dengan ramai penduduk asli Amerika sebelum orang-orang Eropah sampai ke benua, dan saintis telah mempelajarinya selama beberapa dekad. Ia telah dilaporkan di seluruh Kanada, Amerika Syarikat dan Mexico, menurut Ekologi Online, biasanya dengan satu pemburuan badak bersama satu koyote.

(Dalam satu kajian yang diterbitkan dalam jurnal Mammology, penyelidik di National Elk Refuge di Wyoming mendapati bahawa 90% daripada semua pemburu koyote-memburu menampilkan satu daripada setiap haiwan, manakala kira-kira 9% melibatkan satu badger dengan dua coyote. badger tunggal menyertai trio coyote.)

Tetapi kenapa pemangsa ini bekerjasama sama sekali? Apabila salah seorang daripada mereka akhirnya menangkap sesuatu, mereka tidak dikenali untuk berkongsi rampasan. Jadi apa gunanya?

Bekerja bersama membantu setiap spesies mengejar mangsa lebih berkesan. (Foto: Kimberly Fraser / USFWS)

Titik, nampaknya, adalah untuk meningkatkan kemungkinan bahawa sekurang-kurangnya salah satu pemburu akan menggagalkan mangsa. Walaupun ini bermakna yang lain berakhir dengan tangan kosong, perkongsian itu seolah-olah membayar untuk kedua-dua spesies dalam jangka masa panjang.

Setiap ahli parti pemburu mempunyai satu set kemahiran yang berbeza. Coyotes adalah lincah dan cepat, sehingga mereka unggul dalam mengejar mangsa di padang rumput terbuka. Badgers adalah pelari perlahan dan canggung dengan perbandingan, tetapi mereka lebih baik penggali daripada coyotes, setelah berkembang untuk mengejar binatang kecil dalam sistem burrow bawah tanah. Maka apabila mereka memburu anjing padang rumput atau tupai tanah sendiri, badgers biasanya menggali mereka, sementara coyotes mengejar dan menerkam. Oleh itu, tikus menggunakan strategi yang berbeza bergantung kepada pemangsa mereka selepas mereka: Mereka sering melarikan diri dari penggerek badger dengan meninggalkan burrows mereka untuk melarikan diri di atas tanah, dan menghindari coyotes dengan berjalan ke lubang mereka.

Walau bagaimanapun, apabila para pembajak dan coyote bekerjasama, mereka menggabungkan kemahiran ini untuk memburu dengan lebih berkesan daripada sama ada secara bersendirian. Coyotes mengejar mangsa di permukaan, sementara badgers mengambil tongkat untuk usaha bawah tanah. Hanya satu yang boleh berakhir dengan makan, tetapi secara keseluruhannya, penyelidikan mencadangkan manfaat kerjasama kedua-dua pemburu.

"Coyotes dengan badgers memakan mangsa pada kadar yang lebih tinggi dan mempunyai habitat pangkalan yang lebih luas dan kos pergerakan rendah, " menurut pengarang kajian Elk Refuge Nasional. "Badgers dengan coyotes menghabiskan lebih banyak masa di bawah tanah dan aktif, dan mungkin telah mengurangkan kos penggalian dan penggalian. Secara keseluruhan, kerentanan mangsa kelihatan meningkat apabila kedua-dua karnivora diburu dalam perkongsian."

Duo coyote-badger di Valles Caldera National Preserve di New Mexico. (Foto: Larry Lamsa [CC BY 2.0] / Flickr)

Badgers dan coyotes tidak selalu mesra. Walaupun majoriti interaksi mereka "nampaknya saling menguntungkan atau neutral, " nota Ekologi Online mereka kadang-kadang menjadi mangsa satu sama lain. Kedua-dua spesies itu telah membangunkan "semacam hubungan terbuka, " menurut US Fish and Wildlife Service (FWS), kerana mereka cenderung untuk berkolaborasi dalam bulan-bulan yang lebih panas, dan kemudian sering berlarutan ketika set musim sejuk.

"Pada musim sejuk, badger boleh menggali hibernating mangsa ketika tidur di dalam lubangnya, " jelas FWS. "Ia tidak memerlukan coyote berkaki depan."

Tidak pada masa itu juga. Tetapi musim sejuk akhirnya berubah menjadi musim bunga, dan kedua-dua pemburu ini mungkin akan memerlukan satu sama lain lagi. Dan seperti yang mereka telah beribu-ribu tahun, mereka akan membuat kedamaian, merangkul perbezaan mereka dan kembali bekerja.

Artikel Berkaitan