Mengapa kehilangan amfibia penting

Amfibia penting kepada manusia lebih daripada kita cenderung untuk menyedari. Jumlah spesies amfibia di seluruh dunia telah berkurang pada kadar yang sangat pesat dalam beberapa dekad yang lalu, dan penurunan ini menimbulkan ancaman serius.

Beratus-ratus spesies amfibia telah merosot dan hilang dalam beberapa dekad yang lalu, menjadikan mereka beberapa mangsa yang paling teruk terjejas akibat kepupusan besar-besaran yang memusnahkan pelbagai jenis hidupan liar. Kepupusan ini adalah disebabkan oleh banyak faktor, termasuk racun rumpai, kehilangan habitat, spesies invasif dan pencemaran umum - tetapi banyak masalah adalah disebabkan oleh kulat chytrid Batrachochytrium dendrobatidis (Bd). Kulat ini menyebabkan penyakit yang dikenali sebagai chytridiomycosis, yang telah menyebabkan kematian besar katak, toads dan salamanders selama 50 tahun yang lalu.

Chytridiomycosis kini bertanggungjawab untuk "kehilangan rekod biodiversiti terbesar yang dikaitkan dengan penyakit, " menurut kajian utama yang disiarkan pada 29 Mac dalam jurnal Science. Dijalankan oleh sekumpulan 41 saintis, kajian itu menandakan analisa wabak pertama di dunia, dan ia mendedahkan bahawa Bd telah menolak lebih daripada 500 amfibia ke arah kepupusan, mewakili 6.5 peratus daripada semua spesies amfibia yang diketahui. Sekurang-kurangnya 90 spesies itu disahkan atau dianggap telah pupus di alam liar, manakala yang lain semuanya merosot lebih daripada 90 peratus.

"Kami tahu bahawa katak mati di seluruh dunia, tetapi tiada siapa yang kembali ke permulaan dan sebenarnya menilai apa kesannya, " kata penulis utama Benjamin Scheele, ahli ekologi di Universiti Kebangsaan Australia, memberitahu The New York Times. "Ia menulis semula pemahaman kita tentang apa yang boleh dilakukan oleh penyakit kepada hidupan liar, " Scheele memberitahu The Atlantic. Wendy Palen, seorang ahli biologi di Universiti Simon Fraser yang menulis ulasan mengenai kajian baru ini, berkata Bd kini "patogen paling mematikan yang diketahui sains."

Kulat Bd kemungkinan besar berasal dari Asia Timur, menurut kajian 2018, dan penyebarannya mungkin dibantu oleh manusia. Oleh kerana lebih ramai orang tidak hanya mengembara ke seluruh dunia, tetapi juga mengangkut lebih banyak tumbuh-tumbuhan dan haiwan di seluruh planet ini, kulat ini semakin banyak peluang untuk menyerang populasi amfibi baru.

The canary di lombong arang batu

Katak roket biasa (Colostethus panamensis) adalah spesies endemik ke Panama yang dirugikan oleh kulat chytrid. (Foto: Brian Gratwicke / Wikimedia Commons)

Krisis ini penting kerana banyak sebab. Bukan sahaja kita kehilangan "sesetengah spesies yang sangat menakjubkan, " seperti Scheele memberitahu BBC, tetapi kerugian ini menimbulkan ancaman yang semakin meningkat kepada lebih daripada sekadar amfibia. Penurunan utama dalam kepelbagaian amfibia boleh menyebabkan kemerosotan utama dalam kesihatan dan kemampanan ekosistem secara keseluruhan, dan ekosistem yang merosot bermakna kemerosotan kualiti kehidupan manusia. Amphibians boleh membantu kami dalam pelbagai cara - dari menilai kesihatan umum ekosistem kita, kepada kawalan perosak, penapisan air dan penyelidikan perubatan.

Salah satu sumbangan terbesar mereka adalah peranan mereka sebagai "bioindicators" - penanda yang membenarkan saintis mengenal pasti keperluan untuk pemeriksaan biologi. Amphibian Ark melaporkan bahawa kerana kulit mereka sangat tipis, amfibia lebih terdedah kepada penyakit.

Sekiranya kawasan mempunyai banyak amfibia yang memperlihatkan tanda-tanda penyakit, jelas kawasan tersebut tidak sihat sebagaimana mestinya. Para saintis mengikuti kesihatan amfibia untuk menentukan lokasi yang mengalami faktor persekitaran negatif. Dengan mengamati faktor-faktor ini, para saintis boleh menentukan bidang mana yang memerlukan perhatian dan di mana mereka perlu menjalankan kajian mereka.

Lembing Shenandoah adalah spesies terancam yang hanya wujud di Taman Negara Shenandoah Virginia. Sekitar separuh daripada semua spesies salamander di Bumi kini dianggap terancam dengan kepupusan. (Foto: Brian Gratwicke / Flickr)

Di samping itu, amfibia adalah sebahagian daripada lingkaran kehidupan, kerana mereka mengamuk banyak nyamuk dan serangga lain sementara juga berfungsi sebagai mangsa untuk haiwan yang lebih besar.

Kerana selera amfibia untuk nyamuk, mereka dapat membantu mengurangkan penyebaran penyakit nyamuk seperti malaria. Mengekalkan populasi serangga dalam pemeriksaan juga boleh membantu melindungi tanaman yang mungkin dimusnahkan oleh perosak. Amphibian Ark menyatakan bahawa kawasan di mana penurunan amfibia yang signifikan telah berlaku, bilangan serangga yang menimbulkan ancaman penyakit atau yang berkaitan dengan tanaman telah meningkat.

Kajian pada tahun 2014 mendapati bahawa walaupun banyak ikan makan nyamuk, salamanders membantu dalam mengurangkan populasi nyamuk di tanah basah yang tidak dapat bertahan hidup. Satu lagi kajian tahun 2014 mendapati bahawa salamander, terima kasih kepada selera mereka untuk mengunyah serangga di lantai hutan, bahkan boleh membantu melawan perubahan iklim.

Amfibia juga menawarkan sumbangan penting untuk menjaga air kita bersih. Sebagai contoh, tadpole dapat membantu mengekalkan air bersih dengan memberi makan kepada alga yang sebaliknya akan menyebabkan pencemaran jika dibiarkan tidak dimakan, Simpan laporan katak.

Faedah perubatan

Katak pohon bermata merah pada daun. (Foto: Aleksey Stemmer / Shutterstock)

Menurut Amfibian Ark, sebatian kimia yang dirembeskan dari kulit katak boleh sedikit diubahsuai untuk membantu merawat pelbagai penyakit seperti Alzheimer dan kanser. Sebatian kimia juga boleh digunakan untuk merawat masalah kemurungan dan penyitaan, dan juga boleh menjadi berkesan sebagai perangsang bagi mangsa serangan jantung.

Katak pohon bermata merah Australia dan saudara-saudaranya mempunyai sebatian kimia yang boleh digunakan sebagai pencegahan untuk HIV. Oleh kerana sebatian kimia organik yang terdapat dalam katak, kita dapat membuat kemajuan dalam perubatan yang mungkin tidak mungkin.

Amphibians memperluaskan kebolehan penyelidikan kami dengan membenarkan kami mempelajari lebih lanjut tentang badan dan persekitaran kita - memberi kita cara untuk mengekalkan banyak aspek kehidupan manusia dan dunia di mana kita berkembang.

Untuk panduan mengenai bagaimana anda boleh terlibat dalam perjuangan untuk menyelamatkan amfibia, periksa cadangan ini dari Arkib Amfibia.

Nota editor: Artikel ini telah dikemaskini sejak asalnya diterbitkan pada bulan Julai 2016.

Artikel Berkaitan