Menghargai pokok bulu kapas

Apabila cuaca semakin hangat, pokok kapaswood akan membiarkan benih ciri mereka terbang, mengisi udara dengan apa yang kelihatan seperti awan putih kecil. Pokoknya sebenarnya tidak berkaitan dengan tanaman kapas; mereka adalah sejenis pokok poplar. Pokok-pokok ini tumbuh sangat tinggi dan mempunyai daun yang besar, walaupun kualiti yang paling ketara adalah biji kapas seperti mereka yang dipamerkan dan ditumpahkan pada musim panas. Ini sering berkumpul di atas tanah di bawah pokok-pokok, dan di tempat-tempat di mana terdapat banyak pokok kapaswood, ia hampir boleh kelihatan seperti salji di atas tanah. Sudah tentu satu perkara yang pelik untuk melihat, tapi bernasib baik, benih tiada kaitan dengan salji.

Cottonwoods digunakan dalam industri kayu untuk kayu keras, walaupun untuk pokok kayu keras, kayu mereka agak lembut. Mereka berlaku dalam pelbagai jenis di seluruh Amerika Syarikat, dan kapaswood asli ke Illinois di mana saya tinggal adalah Populus deltoides, kayu kapas timur. Daun mereka, tidak seperti sisa spesies kapaswood, adalah segi tiga dan bukan berbentuk berlian. Cottonwoods adalah pokok yang tahan lasak, dan mereka boleh mengendalikan banjir dan hakisan. Jadi jika anda tinggal di kawasan yang terdedah kepada banyak hujan, pokok kapaswood mungkin akan berkembang di sana.

Seni alam: Daun kayu kapas timur dengan bulu utara di New York Botanical Garden. (Foto: Kristine Paulus / Flickr)

Bahan berbulu di sekeliling benih kapaswood apabila mereka dilepaskan tidak hanya kelihatan cantik; ia terdiri daripada serat rambut benih dan membantu benih mengapung melalui udara, memberikannya lebih luas pengedaran. Sama seperti kapas sejati, serat ini dapat dikumpulkan dan ditenun menjadi kain setelah disiapkan dengan sempurna. Mereka juga boleh digunakan sebagai pemadat. Bahagian lain pokok juga bermanfaat. Kayu adalah kegemaran seniman yang mengukir ukiran kayu, kerana ia cukup lembut untuk dijepit dengan mudah. Walau bagaimanapun, ia tidak begitu baik sebagai bahan bakar kayu, kerana ia adalah kayu yang sangat basah dan mudah rosak.

Cottonwoods adalah pokok yang cantik dan kuat, jadi apabila anda melihat bola kecil yang terapung di udara, lihatlah di sekeliling anda dan temukan salah satu pokok yang indah di sini.

Pandangan yang dekat dengan kain bunga kayu tandatangan. (Foto: Rosser1954 / Wikimedia Commons)

Eileen Campbell pada asalnya menulis kisah ini untuk Laporan Negeri.

Artikel Berkaitan