Misteri genting Shell Grotto dari Margate

Sebagai satu cerita, pada tahun 1835, James Newlove menghantar anaknya Yosua ke lubang kotoran yang muncul tiba-tiba ketika ia menggali kolam bebek. Newlove adalah guru sekolah sekolah lelaki tempatan di Margate, Kent di UK, dan apabila Yosua muncul dengan kisah laluan rahsia yang luas yang dipenuhi dengan mosaik kerang yang rumit, hidup dan kerjaya Newlove berubah selama-lamanya.

Di dalam proses ini, dunia juga memperoleh khazanah mistik.

Bapa dan anak lelaki telah menemui Shell Grotto berbaring diam-diam di bawah ladang ladang biasa - misteri cantik yang masih belum dapat diselesaikan hari ini. Tidak ada yang tahu siapa yang memotong deposit kapur bawah tanah Kent untuk mencipta gua bawah tanah yang mengagumkan ini dengan 70 kaki jalan berliku yang menuju ke ruang besar. Juga tidak jelas bagaimana mereka mengangkut kira-kira 4.6 juta cangkerang dan dihias dengan susah payah hampir setiap permukaan - dinding dan siling melengkung, semuanya 2, 000 kaki persegi mereka - dengan simbol-simbol dan reka bentuk enigmatic yang indah.

Adakah kuil purba yang digunakan untuk ritual pagan? Dewan pertemuan untuk kultus rahsia? Atau bahkan gua lelaki yang bergaya untuk seorang bangsawan yang cintakan kerang?

Penutupan mozek. Hampir setiap permukaan dalam laluan bawah tanah Shell Grotto ditutup dengan reka bentuk hiasan yang dibuat sepenuhnya dari kerang. (Foto: Emőke Dénes / Wikimedia Commons)

Soalan lazat yang tidak dijawab

Sejak Newlove membuka Shell Grotto kepada pelawat pada tahun 1838, tidak ada kekurangan teori, tetapi jawapan definitif tetap keras dari jangkauan.

Terletak 90 minit dengan kereta api dari London di pantai tenggara England, Shell Grotto terus menjadi tarikan pelancong yang popular di bandar tepi Margate lama Margate. Ladang ladang yang pernah melampaui Grotto telah memberi jalan ke jalan raya bandar. Anda tidak pernah menganggap rangkaian gua yang dihiasi dengan lorong-lorong dihiasi terletak di bawah persekitaran kediaman yang biasa-biasa ini di tengah-tengah bandar.

Pandangan ke atas kedai muzium Shell Grotto (tengah) terletak di kawasan kejiranan Margate yang tenang. Di bawahnya terletak lorong-lorong mozek yang indah. (Foto: Peta Google)

Grotto kini dimiliki dan dikendalikan oleh Sarah Vickery, yang jatuh cinta dengannya semasa lawatan biasa sebagai seorang kanak-kanak dan memutuskan untuk membeli ketika ia dijual untuk dijual pada tahun 2001. Dibina dengan bentuk serpentin, pelawat mengikuti laluan masuk melengkung ke rotunda dengan kubah yang terbuka ke langit. Dari situ mereka mengikuti laluan serpent berbentuk S, yang membawa kepada ruang mezbah segi empat tepat besar. Kebanyakan cengkerang yang melapisi dinding (terutamanya kupang, whelks, tiram, kerang, limpit dan peluru cukur) berasal dari pantai Inggeris dan mungkin dikumpulkan berhampiran.

Anggaran 4, 6 juta kerang yang menghiasi Grotto mungkin dikumpulkan secara tempatan di dekat bandar Margate. (Foto: Martin Hearn / flickr)

Grotto telah mengalami beberapa kerosakan air selama bertahun-tahun, dan satu dinding telah dicemari oleh letupan oleh pengebom Jerman pada tahun 1940. Cengkerang ini juga gelap dengan deposit karbon dari lampu gas yang digunakan sebelum Grotto menjadi berkuasa pada awal 1930-an.

Walaupun semua ini, pelbagai matahari, bintang, pokok, hati dan bunga abstrak yang mengisi ruangnya kekal kebanyakannya tidak terkawal dan menakjubkan. Ini bermakna mereka kekal sebagai teka-teki, terutamanya kerana simbol-simbol itu tidak sesuai dengan satu budaya atau tempoh masa.

Dibuat dari berjuta-juta kerang, reka bentuk mosaik kekal sebagai misteri kerana mereka tidak khusus untuk satu budaya atau tempoh masa. (Foto: Ben Sutherland / flickr)

Apa gunanya?

Selama bertahun-tahun, penyelidik telah menghasilkan senarai kegunaan yang mungkin untuk Grotto (yang juga akan membantu menguraikan reka bentuk mozek). Antaranya: ruang ibadat prasejarah, sebuah kuil Rom kuno atau Phoenician yang dibina untuk ritual pagan, gua penyeludup, dan juga sebuah "kebodohan" lucu yang dibentuk oleh bangsawan abad ke 18 yang tidak diketahui. Beberapa, tetapi tidak semua, teori-teori ini telah dimansuhkan.

Penjelasan yang lebih baru datang dari Mick Twyman dari Persatuan Sejarah Margate, yang menyimpulkan pada tahun 2006 bahawa Grotto telah dibina oleh Knights Templar pada abad ke-12, dan ruang altar adalah kuil untuk ritual Masonik. Penyelidikan beliau menunjukkan kubah terbuka yang terletak di rotunda mungkin telah dibina untuk berfungsi sebagai kalendar solar.

Satu teori mencadangkan kubah terbuka di rotunda mungkin berfungsi sebagai kalendar solar. (Foto: Martin Hearn / flickr)

Teori lain yang masuk akal dari Persatuan Arkeologi Kent mengekalkan bahawa Grotto sebenarnya adalah lombong kapur zaman pertengahan, yang diperluas dan dihiasi pada abad ke-17 atau ke-18 untuk tujuan tertentu yang tidak dapat ditentukan.

Yang membawa kita kembali kepada siapa, mengapa dan bagaimana, seperti video BBC di bawah meneroka.

Teka-teki permata yang tersembunyi ini nampaknya ditakdirkan untuk kekal tidak diselesaikan.

Artikel Berkaitan