Ode ke Martha, merpati penumpang terakhir

Merpati penumpang terakhir di Bumi meninggal dunia lebih dari 100 tahun yang lalu. Bertempat di Zoo Cincinnati dan menamakan "Martha, " dia menjadi tempat terakhir dari spesies yang pergi dari salah satu burung paling banyak planet itu ke salah satu kepupusan berprofil tinggi. Dan semuanya berlaku dalam beberapa dekad, tahap awal apa yang kini disepakati oleh ramai saintis adalah peristiwa kepupusan massal keenam bumi.

Martha ditemui mati di bawah sangkarnya pada 1 September 1914, pada usia 29 tahun. Dia dilahirkan di penangkaran di Kebun Binatang Cincinnati pada tahun 1885, dan para saintis telah berusaha keras untuk membiaknya sebaik nasib spesiesnya menjadi jelas.

Tetapi sudah terlambat, dan 1 September kini menandakan kepupusan merpati penumpang, yang merupakan salah satu haiwan paling ikonik di Amerika Utara timur. Pada tahun 2010, kumpulan pemuliharaan WildEarth Guardians mengisytiharkan 1 September "Hari Pigeon Penumpang" untuk menghormati kematian Martha.

Merpati penumpang menyumbang sehingga 40 peratus daripada keseluruhan populasi burung di Amerika Syarikat, menurut Institusi Smithsonian, dengan anggaran 3 bilion hingga 5 bilion daripadanya menduduki Amerika Utara apabila peneroka Eropah tiba dahulu. Banyak daripada penjelajah melaporkan melaporkan "jumlah yang tak terhitung jumlahnya" dan "orang ramai tak terhingga" merpati penumpang terbang di atas kepala, dengan kawanan yang dikatakan begitu besar dan padat sehingga kadang-kadang mereka menyekat matahari selama berjam-jam.

Martha, yang dilihat pada tahun 1914, tidak dibantu oleh petua pemuliharaan. (Foto: Enno Meyer [Domain awam] / Wikimedia Commons)

Namun pada awal tahun 1900-an, spesies ini telah hilang. Tidak ada seekor burung merpati penumpang liar yang boleh ditemui. Tiba-tiba, Martha nampaknya yang terakhir dari jenisnya.

Saudara-mara Martha telah menjadi mangsa kepada dua ancaman yang biasa yang masih menghantui spesies terancam hari ini: kehilangan habitat dan kehilangan habitat. Kerana merpati penumpang terbang di kawanan besar, padat, mudah bagi penjajah dan peneroka untuk menembak mereka. Pemburu profesional mula membunuh dan menyebarkannya secara beramai-ramai pada awal abad ke-19, menjual daging dan bulu mereka di pasaran bandar. Pada masa yang sama, hutan Timur yang luas di mana merpati penumpang bersarang telah dibersihkan dengan cepat untuk ladang dan bandar baru, semakin menghancurkan burung. Namun, tiada undang-undang pemuliharaan wujud untuk melindungi mereka.

Burung merpati penumpang liar telah menjadi semakin sukar pada tahun 1890-an, memacu para pegawai kerajaan untuk akhirnya mengingatkan amaran pemuliharaan konservatif. Salah satu jajahan sarang besar yang terakhir ditemui di Petoskey, Michigan, dan Badan Perundangan Michigan melarang pengharaman merpati penumpang jaring dalam jarak dua mil dari kawasan bersarang. Tetapi menurut Encyclopedia Smithsonian, undang-undang itu lemah dan dikuatkuasakan sehingga beberapa penangkapan. Negeri itu kemudian meluluskan larangan 10 tahun pada semua memburu burung pada tahun 1897, tetapi pada masa itu pemburu tidak dapat mencari banyak untuk menembak pula.

Dari 1909 hingga 1912, Kesatuan Ornitologi Amerika menawarkan $ 1, 500 kepada sesiapa sahaja yang dapat mencari sarang atau koloni merpati penumpang. Tidak ada seorang pun yang berjaya melakukannya, dan Martha meninggal dunia dua tahun kemudian, meramalkan krisis kepupusan yang terus merosot sepanjang abad yang akan datang. Senarai spesies terancam Amerika Syarikat kini termasuk lebih daripada 2, 000 penyenaraian, dan Kesatuan Antarabangsa untuk Pemuliharaan Alam menyenaraikan 9, 741 spesies sebagai "terancam" di seluruh dunia dan 6, 127 adalah "terancam kritis."

Kesemua lima kepupusan massal bumi sebelum ini berlaku jauh sebelum manusia berkembang, tetapi para saintis mengatakan bahawa kita sedang melihat satu sekarang - dan kita juga mungkin menyebabkannya. Merpati penumpang, bersama dengan mangsa awal yang lain seperti dodo dan thylacine, kini dilihat sebagai kanari di lombong arang batu untuk krisis ini. Sudah terlambat untuk menyelamatkan Martha dan jenisnya, tetapi tidak terlalu lewat untuk memastikan kematian mereka tidak sia-sia.

Dalam tanda harapan yang tepat pada masanya, Zoo Kebangsaan Smithsonian hari ini mengumumkan bahawa salah satu haiwan yang paling terancam di Amerika Syarikat kini menikmati tahun pemulihan "pemecahan rekod" dengan 50 anak yang dilahirkan pada tahun 2011. Ferret berkaki hitam sekali difikirkan telah pupus di alam liar, tetapi bulan ini menandakan ulang tahun penemuan kumpulan yang masih kecil di Wyoming. Dan sekarang, terima kasih kepada usaha pemuliharaan yang dimaklumkan oleh kisah peringatan Martha, ferret kaki hitam membuat kemunculan semula.

Di bawah ini adalah penghormatan muzik kepada Martha oleh John Herald, seorang rakyat New York dan pemuzik bluegrass dari Bobk yang sama seperti Bob Dylan, Pete Seeger dan Joan Baez:

Martha telah lama berkhidmat sebagai simbol untuk ancaman kepupusan, tetapi profilnya mungkin tumbuh lebih banyak lagi. Itu kerana, sebagai Project Painon Penumpang menunjukkan, September 1, 2014, menandakan ulang tahun 100 tahun kematian Martha - serta sebilangan besar pelajaran yang dipelajari dan dilaksanakan dalam ingatannya.

Nota editor: Kisah ini telah dikemaskinikan sejak diterbitkan pada bulan September 2011.

Artikel Berkaitan